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Les affrontements à surveiller : 12 décembre

Les Blackhawks voudront éviter un neuvième revers de suite en accueillant les Penguins; Couturier de retour au jeu chez les Flyers

par LNH.com @LNH_FR

Quatre rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mercredi 12 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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Penguins (13-10-6) vs Blackhawks (9-18-5)
20 h HE (NBCSN, TVA Sports, NHL.TV)

Les Blackhawks de Chicago voudront éviter un neuvième revers consécutif en accueillant les Penguins de Pittsburgh au United Center.

Les Blackhawks, qui ont encaissé toutes ces défaites en temps réglementaire, n'ont pas perdu neuf matchs de suite depuis la période entre le 21 janvier et le 14 février 2012 (0-8-1).

Ils ont accordé le premier but dans 11 parties consécutives en plus d'être vaincus dans 19 de leurs 22 dernières sorties. Ils ont également accordé au moins quatre buts dans neuf de leurs 11 plus récents matchs.

L'attaquant de Chicago Patrick Kane connait toutefois du succès sur le plan individuel. Il tentera d'amasser au moins un point dans un cinquième match de suite, lui qui totalise 11 points (trois buts, huit mentions d'aide) à ses neuf dernières rencontres.

Video: MTL@CHI: Kane bat Price d'un tir précis en A.N.

Les Penguins seront quant à eux en quête d'au moins un point dans une cinquième rencontre consécutive (3-0-1). Pittsburgh a redressé la situation avec six victoires en dix matchs (6-2-2). L'équipe est d'ailleurs à égalité avec les Islanders de New York (32 points), qui occupent le troisième rang de la section Métropolitaine parce qu'ils ont plus de victoires en temps réglementaire et en prolongation (13-12).

Le centre des Penguins Sidney Crosby a amassé 18 points (neuf buts, neuf passes) à ses 13 derniers matchs.

Casey DeSmith aura le départ devant le filet des Penguins même si le nom du gardien Matt Murray (bas du corps) a été retiré de la liste des blessés. DeSmith montre un dossier de 6-1-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,10 et un pourcentage d'arrêts de ,927 à ses huit derniers départs. Murray, qui a joué pour la dernière fois le 17 novembre à Ottawa, sera donc son adjoint.

Corey Crawford sera le gardien partant des Blackhawks.

Flyers (12-13-3) vs Flames (19-10-2)
20 h 30 HE (SN, NBCSP, NHL.TV)

Le joueur de centre des Flyers de Philadelphie Sean Couturier effectuera un retour au jeu contre les Flames de Calgary au Scotiabank Saddledome.

Couturier a raté les deux derniers matchs des siens en raison d'une blessure au bas du corps. Il ne reprendra toutefois pas sa place sur le premier trio, alors qu'il évoluera aux côtés de Michael Raffl et de Jakub Voracek sur le deuxième trio et que Claude Giroux pivotera la première ligne. Couturier totalise 20 points (10 buts, 10 passes) en 26 matchs cette saison.

Les Flyers en sont au troisième match d'une série de cinq à l'étranger et tenteront d'éviter un deuxième revers consécutif après s'être inclinés 7-1 contre les Jets de Winnipeg dimanche.

Philadelphie n'a que trois victoires à ses 11 dernières sorties (3-6-2) et a accordé quatre filets ou plus dans six parties au cours de cette période.

« Je pense que nous faisons du bon travail pour rebondir après un revers et gagner, mais dans le match suivant, nous sommes incapables de trouver nos repères », a indiqué Giroux au sujet de l'alternance victoire-défaite au cours des cinq derniers matchs. « C'est assurément frustrant actuellement. Nous savons que nous pouvons être dans une meilleure position en ce moment. »

Voracek tentera d'obtenir un point dans un sixième match de suite. Il totalise six points (trois buts, trois aides) au cours de cette séquence.

Video: PHI@WPG: Voracek redirige derrière Hellebuyck

En s'inclinant 1-0 contre les Oilers d'Edmonton, dimanche, les Flames ont vu leur séquence de cinq victoires prendre fin, mais Calgary connait beaucoup de succès avec neuf victoires en 12 rencontres (9-2-1). L'équipe a d'ailleurs accordé deux buts ou moins dans sept de ses neuf derniers matchs et trône au sommet de la section Pacifique avec une récolte de 40 points.

Cette bonne séquence coïncide avec celle de Johnny Gaudreau, qui a 20 points (six buts, 14 mentions d'aide) à ses 12 plus récentes rencontres.

C'est le gardien David Rittich qui défendra la cage des Flames, et il sera opposé à Anthony Stolarz chez les Flyers.

Stars (16-11-3) vs Ducks (16-11-5)
22 h HE (FS-SW+, PRIME, NHL.TV)

Les Stars de Dallas tenteront de balayer leur série de matchs contre les Ducks d'Anaheim au cours d'une même saison pour la première fois depuis 2000-01 quand les deux équipes croiseront le fer au Honda Center.

Les Stars ont vaincu les Ducks 5-3, le 13 octobre, avant de leur refaire le coup le 25 octobre, cette fois au compte de 5-2. Ils montrent un dossier de 4-1-0 à leurs cinq derniers matchs.

« Notre constance à l'entraînement, notre éthique de travail et notre concentration se sont améliorées tout au long de la saison », a noté l'entraîneur des Stars Jim Montgomery. « Nous ne connaissons plus d'insuccès à présent. »

Dallas dispute le premier de deux matchs en deux soirs. L'équipe affrontera les Sharks de San Jose au SAP Center jeudi. 

Le défenseur des Stars Miro Heiskanen totalise cinq points (un but, quatre passes) à ses cinq derniers matchs. Il mène maintenant les défenseurs recrues de la LNH au chapitre des points. Le joueur de 19 ans est devenu le plus jeune défenseur à marquer un but dans l'histoire de l'équipe lorsqu'il a trouvé le fond du filet dans le deuxième gain face aux Ducks.<

Video: SJS@DAL: Heiskanen bat Jones d'un laser

Anaheim montre un dossier de 8-2-0 à ses 10 derniers matchs, ayant inscrit quatre buts ou plus à cinq reprises au cours de cette séquence. Rappelons que les Ducks ont la quatrième attaque la moins productive de la LNH avec 78 buts marqués en 32 matchs.

« Avec six matchs à jouer avant Noël, nous devons nous assurer de jouer le mieux possible », a affirmé l'attaquant des Ducks Andrew Cogliano.

Le joueur de centre des Ducks Ryan Getzlaf est à un point de devenir le deuxième joueur de l'histoire des Ducks à amasser 900 points, rejoignant Teemu Selanne. Getzlaf a sept points (deux buts, cinq passes) au cours des six derniers matchs.

Les deux formations feront appel à leur gardien no 1, alors que Ben Bishop et John Gibson seront devant le filet.

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