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Les affrontements à surveiller : 11 février

Zucker devrait faire ses débuts avec les Penguins dans un duel relevé face au Lightning

par LNH.com @LNH_FR

Onze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mardi 11 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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LIGHTNING (36-15-5) vs PENGUINS (34-15-5)
19 h (HE); TVAS, ATTSN-PT, SUN, NHL.TV

Jason Zucker devrait effectuer ses débuts dans l'uniforme des Penguins de Pittsburgh, mardi, alors qu'ils seront les hôtes du Lightning de Tampa Bay au PPG Paints Arena.

L'attaquant a été acquis par voie de transaction par les Penguins, lundi. En retour, ils ont cédé l'attaquant Alex Galchenyuk, l'espoir défensif Calen Addison et un choix conditionnel de première ronde au Repêchage 2020 de la LNH. Zucker devrait se retrouver aux côtés de Sidney Crosby sur le premier trio, a indiqué l'entraîneur-chef Mike Sullivan.

« Nous sommes vraiment heureux de pouvoir compter sur Jason. On pense vraiment qu'il va rendre notre équipe meilleure », a ajouté Sullivan.

Les Penguins, qui ont remporté neuf de leurs 12 derniers matchs, accusent un retard de quatre points sur les Capitals de Washington en première place de la section Métropolitaine.

Le défi sera toutefois de taille, puisque Tampa Bay est l'équipe de l'heure dans la LNH. Le Lightning tentera de porter à huit sa séquence de victoires consécutives, lui qui a signé un gain de 2-1 en prolongation contre les Blue Jackets de Columbus, lundi. Sa fiche est de 19-2-1 lors des 22 derniers matchs, ce qui lui a permis de se hisser à trois points des Bruins de Boston en première place de la section Atlantique.

« Tout ce qu'on tente de faire, c'est gagner des matchs de hockey. On tente de se retrouver dans la meilleure position pour participer aux séries éliminatoires », a indiqué l'entraîneur-chef Jon Cooper.

Le gardien Andrei Vasilevskiy a été au centre de ces succès, avec une fiche de 16-0-2, une moyenne de buts accordés de 2,03, un pourcentage d'arrêts de ,931 et deux blanchissages en 18 départs. Il affrontera Tristan Jarry, qui a 11 gains à sa fiche en 15 départs.

Ce dernier devra se méfier de Nikita Kucherov. Le prolifique attaquant a marqué les deux buts du Lightning contre les Blue Jackets pour porter sa récolte à 20 points (10 buts, 10 passes) lors d'une séquence de 11 matchs avec au moins un point, la plus longue en ce moment dans la LNH.

Video: TBL@CBJ: Kucherov fait dévier la passe de Sergachev

 

FLYERS (31-18-7) vs ISLANDERS (32-16-6)
19 h (HE); NBCSN, NBCSP, NHL.TV

Les Flyers de Philadelphie et les Islanders de New York disputeront un match important pour le classement de la section Métropolitaine au Barclays Center, alors que les Islanders tenteront de prendre trois points d'avance sur leurs adversaires.

New York occupe le troisième rang de la Métropolitaine avec 70 points et l'équipe est talonnée par les Flyers, qui occupent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est avec 69 points.

« Plusieurs joueurs dans ce vestiaire sont à leur mieux dans ce genre de match, ces moments importants où les rencontres ont une plus grande importance parce que tu affrontes une équipe avec qui tu te bats au classement », a fait valoir l'attaquant des Flyers James van Riemsdyk. « Je ne pense pas que nous ayons des joueurs qui sont nerveux dans ces situations. Ce sont des matchs plaisants à jouer, et comme joueur, tu veux en faire partie. »

Les Islanders ont remporté quatre de leurs six derniers matchs (4-1-1), dont une victoire de 5-3 contre les Capitals de Washington lundi, après s'être inclinés dans cinq de leurs six sorties précédentes (1-3-2). 

L'attaquant québécois Anthony Beauvillier sera en quête d'au moins un point dans une septième partie consécutive. Il cumule cinq buts et trois aides au cours de cette séquence ainsi que 13 points (sept filets, six mentions d'aide) lors de ses 10 plus récents affrontements.

Video: NYI@WSH: Beauvillier saute sur le disque et compte

Les Flyers sont quant à eux en quête d'une troisième victoire consécutive, ayant subi la défaite seulement une fois depuis le début du mois de février (4-1-0). La troupe d'Alain Vigneault a inscrit quatre buts ou plus dans trois de ces quatre gains, notamment dans une victoire de 4-1 face aux Panthers de la Floride lundi.

« Ils forment une bonne équipe de hockey », a noté l'entraîneur des Islanders Barry Trotz. « Ils sont bons sur 200 pieds et ils ont beaucoup de munitions en attaque. Ils te mettent de la pression, ils ont de la profondeur et de bons gardiens. Ce n'est pas différent de l'équipe que nous venons d'affronter. Nous devrons être à la hauteur. »

L'attaquant des Flyers Claude Giroux a récolté quatre points (deux buts, deux passes) à ses deux derniers matchs.

Brian Elliott devrait défendre la cage des Flyers, alors que Semyon Varlamov devrait être le gardien partant des Islanders.

 

GOLDEN KNIGHTS (28-21-8) vs WILD (26-23-6)
20 h HE (FS-N, FS-WI, ATTSN-RM, NHL.TV)

Alex Galchenyuk fera ses débuts avec le Wild du Minnesota face aux Golden Knights de Vegas au Xcel Energy Center.

Le Minnesota a mis la main sur Galchenyuk, un choix conditionnel de première ronde au Repêchage 2020 et l'espoir à la défense Calen Addison, lundi, en retour de l'attaquant Jason Zucker. Galchenyuk devrait évoluer à la gauche de Luke Kunin et de Mats Zuccarello sur le deuxième trio du Minnesota.

Le Wild s'est incliné 3-2 face à l'Avalanche du Colorado, dimanche, mais l'équipe a tout de même montré une fiche de 4-1-0 lors de ses cinq parties précédentes. Le Minnesota a cinq points de retard sur les Jets de Winnipeg et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Ouest.

« Je pense que nous nous retrouvons dans une situation où nous devons gagner, sinon il pourrait y avoir plus de transactions », a noté l'attaquant du Wild Zach Parise. « De notre côté, nous n'y pensons pas. Nous nous concentrons à faire de notre mieux et à tenter de gagner des matchs. »

Chez les Golden Knights, le joueur de centre William Karlsson devrait effectuer son retour au jeu après avoir raté huit parties en raison d'une blessure au haut du corps.

Vegas alterne entre victoire et défaite depuis le début du mois de février (2-1-1). Les Golden Knights jouent à l'étranger avant d'être de retour à domicile pour cinq parties consécutives.

« Ils sont très travaillants », a affirmé l'attaquant des Golden Knights Alex Tuch au sujet du Wild. « Ils ont un trio imposant physiquement, mais plusieurs petits joueurs qui jouent gros. Nous devons rester fidèles à notre style de jeu et jouer dans le territoire offensif le plus possible. »

Le Wild devra avoir à l'œil l'attaquant québécois Jonathan Marchessault, qui a obtenu sept points (trois buts, quatre passes) à ses sept dernières rencontres avec Vegas.

Video: VGK@FLA: Marchessault marque d'un puissant tir en AN

Marc-André Fleury sera le gardien partant des Golden Knights, tandis que son vis-à-vis sera Alex Stalock.

 

RANGERS (27-23-4) vs JETS (29-23-5)
20 h HE (TSN3, MSG, NHL.TV)

Jacob Trouba sera de retour à Winnipeg pour la première fois, quand les Rangers de New York entameront un séjour de trois parties à l'étranger face aux Jets au Bell MTS Place.

Le défenseur de 25 ans a passé les six premières saisons de sa carrière avec les Jets avant d'être échangé aux Rangers en retour du défenseur Neal Pionk et d'un choix de première ronde au Repêchage 2019 (Ville Heinola) le 17 juin dernier. Le choix de première ronde des Jets (neuvième au total) au Repêchage 2012 a récolté 23 points (sept buts, 16 passes) en 54 rencontres avec les Rangers cette saison.

Ces derniers montrent une fiche de 4-2-0 à leurs six plus récents affrontements à la suite d'un gain de 4-1 face aux Kings de Los Angeles, dimanche, mais ils sont à 11 points de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Est.

« La force de notre équipe est la vitesse, et nous avons du talent, a dit Trouba. Mais il faut apprendre à déterminer quand utiliser ces atouts. Nous sommes à notre mieux quand nous patinons quand nous sommes rapides et que nous sommes premiers sur la rondelle. »

Les Jets tenteront d'obtenir une quatrième victoire consécutive, leur plus longue séquence du genre cette saison, et d'amasser au moins un point dans une sixième sortie de suite. Winnipeg montre un dossier de 4-0-1 au cours des cinq dernières parties après s'être incliné dans cinq matchs de suite. Les Jets sont à égalité avec les Coyotes de l'Arizona en deuxième place de quatrième as dans l'Ouest.

Les récents succès des Jets s'expliquent en partie par le rendement de l'attaquant Kyle Connor, qui a obtenu huit points (trois buts, cinq passes) à ses trois derniers matchs. Si les Rangers doivent l'avoir à l'œil, ils misent eux aussi sur un joueur que les Jets devront surveiller en Artemi Panarin. Ce dernier a obtenu 28 points (huit buts, 20 aides) à ses 17 plus récents affrontements.

Video: CHI@WPG: Copp soulève le disque pour Connor en I.N.

« Je pense qu'ils seront désespérés », a indiqué Pionk au sujet des Rangers. « Comme nous, ils se battent pour une place en séries. Je sais qu'ils sont peut-être un peu plus loin que nous, mais je considère que nous sommes dans le même bateau. Ce n'est pas encore terminé. Je m'attends à un match intense ce soir. »

Connor Hellebuyck sera le gardien partant des Jets, alors que son vis-à-vis sera Igor Shesterkin.

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RED WINGS (14-39-4) vs SABRES (24-24-8), 19 h HE (MSG-B, FS-D, NHL.TV)
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