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Les affrontements à surveiller : 10 décembre

Une nouvelle manche de la bataille de la Floride; les Sharks veulent mettre un terme à leur léthargie

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mardi 10 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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LIGHTNING (14-11-3) vs PANTHERS (15-9-5)
19 h HE; FS-F, SNE, SNO, SNP, SUN, NHL.TV

Les Panthers de la Floride tenteront de décrocher une troisième victoire de suite alors que s'écrira une nouvelle tranche de la bataille de la Floride face au Lightning de Tampa Bay, mardi au BB&T Center.

Le gardien Sergei Bobrovsky obtiendra un troisième départ de suite après avoir arrêté 63 des 65 lancers en direction lors de ses deux dernières sorties, face aux Blue Jackets, samedi (4-1), et les Sharks de San Jose, dimanche (5-1).

Deux performances qui feront du bien au portier, qui avait une moyenne de buts accordés de 3,48 et un pourcentage d'arrêts de ,884 lors de ses 21 premiers matchs de la saison, parmi les pires statistiques de la LNH pour un gardien numéro un.

Deux gains qui feront aussi du bien aux Panthers, qui avaient affiché un dossier de 1-4-0 lors de leurs cinq rencontres précédentes.

Video: NYR@FLA: Bobrovsky vole DeAngelo de la mitaine

Si les choses vont mieux chez les Panthers, ce n'est pas le cas chez le Lightning, qui a remporté seulement deux de ses sept dernières rencontres (2-4-1). En plus, Tampa Bay sera privé de Tyler Johnson pour quelques semaines, lui qui est ennuyé par une blessure au bas du corps.

« C'est ennuyant, parce qu'on travaille fort et tout le monde donne un bon effort, a mentionné le défenseur du Lightning Kevin Shattenkirk. Oui, on n'obtient pas les résultats escomptés, mais on ne doit rien changer parce que c'est une recette qui nous a permis d'obtenir du succès. »

Les Panthers sont bien conscients que le Lightning ne joue pas à la hauteur des attentes cette année après avoir remporté le trophée des Présidents la saison dernière. 

« C'est une équipe qui va éventuellement se mettre en marche cette année, on le sait. En ce moment, on se bat pour une place en séries. Ce sont deux points qui sont importants pour nous », a souligné l'entraîneur-chef Joel Quenneville.

Les deux équipes croisent le fer pour la deuxième fois cette saison, et chaque formation l'a emporté à domicile. Andrei Vasilevskiy défendra la cage du Lightning.


BLUES (18-7-6) vs SABRES (14-11-6)
19 h 30 HE; NBCSN, FS-MW, NHL.TV

Jack Eichel va tenter d'obtenir un point dans un 14e match de suite et ainsi augmenter sa meilleure séquence personnelle en carrière alors que les Sabres recevront la visite des Blues de St. Louis au KeyBank Center.

Eichel a récolté 10 buts et 13 passes au cours de cette séquence, incluant cinq rencontres de plus d'un point.

Les Sabres montrent une fiche de 3-1-3 à leurs sept derniers matchs après avoir maintenu un dossier de 2-8-2 dans les douze précédents. 

« Ce sont les champions de la Coupe Stanley pour une raison. Si tu n'es pas prêt à jouer, tu vas te faire avoir. Ils sont forts et ils jouent du jeu physique. Ils se sont inclinés à leur dernier match contre Toronto alors ils seront affamés ce soir. Nous devrons être prêts », a averti Kyle Okposo des Sabres, qui joueront une quatrième partie en six jours.

Video: BUF@CGY: Eichel coupe le déficit en moitié

Par ailleurs, le défenseur Rasmus Dahlin a patiné avec Buffalo pour la première fois depuis qu'il a subi une commotion cérébrale.

Les Blues, qui sont 6-3-1 à leurs 10 dernières parties, ont perdu leurs deux plus récents affrontements. Ils ont toutefois remporté trois des quatre derniers duels face aux Sabres.

« Nous devons connaître un meilleur départ. Au dernier match (défaite de 5-2 face aux Maple Leafs), nous nous sommes fait avoir. Il faut dicter l'allure de la rencontre en envoyant des rondelles derrière leurs défenseurs, en étant rapides en échec-avant. Quand nous jouons de cette façon, nous sommes difficiles à affronter », a mentionné l'attaquant des Blues Ryan O'Reilly.

David Perron a amassé 10 points (quatre buts, six passes) à ses 10 derniers matchs.

 

SHARKS (15-15-2) vs PREDATORS (13-10-5)
20 h HE; NBCSCA, FS-TN, NHL.TV

Les Sharks de San Jose vont tenter de remporter un match pour la première fois en cinq sorties en rendant visite aux Predators de Nashville au Bridgestone Arena.

Les Sharks montrent un dossier de 0-3-1 à leurs quatre plus récents affrontements. Au cours de cette séquence, ils ont inscrit seulement six buts.

« Quand tu tires de l'arrière 2-0 rapidement comme ç'a été le cas pour nous en Floride, tu te creuses un trou duquel il est difficile de sortir », a noté l'attaquant des Sharks Logan Couture. « Les équipes que nous affrontons durant cette séquence sont très bonnes et c'est difficile de nous sortir de ce trou face à eux. Nous aimerions inscrire le premier but ce soir. »

Cette mauvaise passe survient après que San Jose eut formé l'une des équipes de l'heure dans la LNH. Au mois de novembre, la troupe de Peter DeBoer a conservé une fiche de 11-4-0, la troisième meilleure de la LNH. Ils concluent un séjour de quatre parties à l'étranger.

Le défenseur des Sharks Erik Karlsson a récolté six mentions d'aide à ses six plus récents affrontements.

Les Predators vont quant à eux vouloir obtenir une cinquième victoire en huit rencontres. Ils ont conservé une fiche de 4-1-2 au cours des sept dernières parties.

« Je pense qu'ils seront dangereux ce soir », a affirmé le défenseur des Predators Dan Hamhuis. « Ils ont perdu quelques matchs et dans ces situations, tu deviens désespéré et affamé. C'est ce à quoi nous nous attendons de cette équipe. La discipline sera un élément important pour nous ce soir. Ils ont toujours misé sur un bon jeu de puissance. Ils sont toujours dangereux. »

Nashville pourrait compter sur le retour au jeu de l'attaquant Mikael Granlund. Le joueur de 27 ans a raté les deux derniers matchs des siens en raison d'une blessure au bas du corps. Il a récolté 11 points (quatre buts, sept passes) en 26 matchs cette saison, mais avait été blanchi dans trois de ses quatre dernières rencontres avant de tomber au combat.

Video: VGK@NSH: Granlund complète le jeu de Josi

Il s'agira du troisième et dernier duel de la saison régulière entre Nashville et San Jose. Les Predators avaient pris la mesure des Sharks au compte de 5-2 à domicile, le 8 octobre, mais San Jose avait pris sa revanche avec un gain de 2-1 en tirs de barrage à la maison, le 9 novembre.

Nashville fera confiance au gardien Juuse Saros devant le filet, alors que Martin Jones obtiendra le départ chez les Sharks.

 

FLAMES (16-12-4) vs COYOTES (18-10-4)
21 h HE; SN1, FS-A, FS-A PLUS, NHL.TV

Les Flames de Calgary seront en quête d'une sixième victoire consécutive en rendant visite aux Coyotes de l'Arizona au Gila River Arena.

Les Flames n'ont pas perdu depuis que Geoff Ward a été nommé entraîneur-chef par intérim en remplacement de Bill Peters, qui a remis sa démission le 29 novembre dernier. 

« Comme nous l'avons mentionné dans les derniers jours, quand tu travailles fort et que tu as une structure, tes habiletés et ton talent ressortent, a dit Ward. C'est ce qui se produit en ce moment. »

Les hommes de Ward pourraient également obtenir au moins un point de classement dans une huitième partie consécutive (6-0-1). Ils avaient perdu leurs six sorties précédentes (0-5-1).

Calgary en sera à un deuxième match en deux jours à l'étranger après avoir vaincu l'Avalanche du Colorado 5-4 en prolongation lundi. Sean Monahan a inscrit le but vainqueur lors de ce match. Il tentera d'obtenir au moins un point dans une septième sortie de suite, séquence où il cumule quatre buts et trois aides.

Video: CGY@COL: Monahan marque le but en prolongation

Les Coyotes viennent de terminer un voyage de quatre rencontres à l'étranger lors duquel ils ont maintenu une fiche de 3-1-0. L'Arizona a maintenu un dossier de 5-2-2 à ses neuf derniers affrontements. Les 40 points des Coyotes depuis le 10 octobre sont bons pour le deuxième rang dans la LNH derrière les Capitals de Washington (43).

« Nous sommes une équipe en confiance actuellement », a lancé l'attaquant de l'Arizona Clayton Keller. « C'est plaisant de jouer pour cette équipe en ce moment, et nous voulons que ça se poursuive. »

L'attaquant des Coyotes Carl Soderberg a récolté six points (deux buts, quatre mentions d'aide) à ses quatre derniers matchs.

Les Flames et les Coyotes ont séparé les honneurs de leurs deux premiers affrontements. Calgary a gagné 4-3 en prolongation à domicile, le 5 novembre, tandis que les Coyotes ont blanchi les Flames 3-0, le 16 novembre.

Les deux équipes feront appel à leur gardien auxiliaire, alors qu'Antti Raanta aura le départ pour les Coyotes et que son vis-à-vis sera David Rittich.

 

MAPLE LEAFS (14-13-4) vs CANUCKS (15-11-4)
22 h HE; SNP, SNO, NHL.TV

Le gardien Jacob Markstrom obtiendra un premier départ depuis qu'il a quitté les Canucks de Vancouver pour assister aux funérailles de son père, quand son équipe accueillera les Maple Leafs de Toronto au Rogers Arena.

Markstrom, qui n'a pas joué depuis qu'il a effectué 25 arrêts dans un revers de 3-2 face aux Oilers d'Edmonton le 1er décembre, a raté un gain de 5-2 face aux Sénateurs d'Ottawa le 3 décembre. Il est revenu et a agi comme auxiliaire à Thatcher Demko dans une victoire de 6-5 en prolongation face aux Sabres de Buffalo samedi.

Les Canucks seront en quête d'une troisième victoire de suite. Ils montrent un dossier de 5-3-0 à leurs huit dernières sorties et ont inscrit 32 buts au cours de cette séquence, le cinquième plus haut total dans la LNH.

L'attaquant J.T. Miller est un élément central de ces succès offensifs. Il a récolté 11 points (cinq buts, six aides) au cours d'une série de huit parties avec au moins un point, sa plus longue du genre en carrière.

Video: BUF@VAN: Miller donne la victoire aux Canucks en AN

Avec un gain de 5-2 face aux Blues de St. Louis samedi, les Maple Leafs ont mis fin à une courte série de deux revers. La troupe de Sheldon Keefe a deux victoires à ses cinq dernières rencontres (2-2-1).

« Défensivement, nous tentons de protéger le filet un peu plus », a expliqué l'attaquant des Maple Leafs Auston Matthews à propos des changements et du système de jeu instaurés par Keefe. « Nous voulons surtout garder les adversaires en périphérie et nous faisons confiance à [Frederik Andersen] pour faire les arrêts. En attaque, nous voulons que notre talent prenne le dessus. »

L'attaquant des Maple Leafs Zach Hyman a touché la cible trois fois à ses deux plus récentes sorties.

Andersen sera celui qui se mesurera à Markstrom chez les Maple Leafs. Il a maintenu un dossier de 5-2-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,01, un pourcentage d'arrêts de ,933 et un jeu blanc à ses sept derniers départs.

« C'est toujours spécial d'affronter les Maple Leafs », a indiqué le capitaine des Canucks Bo Horvat, né en Ontario. « Beaucoup de partisans des Maple Leafs remplissent l'aréna, donc nous espérons que nous pourrons les réduire au silence. »

Aussi en action aujourd'hui…

CANADIENS (13-11-6) vs PENGUINS (17-9-4), 19 h HE; ESPN+, ATTSN-PT, TSN2, RDS, NHL.TV | APERÇU
DUCKS (12-14-4) vs WILD (14-12-4), 20 h HE; FS-N, FS-WI, PRIME, NHL.TV
RED WINGS (7-21-3) vs JETS (18-10-2), 20 h HE; TSN3, FS-D, NHL.TV
DEVILS (9-15-5) vs STARS (17-11-3), 20 h 30 HE; FS-SW, MSG+, NHL.TV
HURRICANES (18-11-1) vs OILERS (18-10-4), 21 h HE; SNW, FS-CR, NHL.TV
BLACKHAWKS (12-12-6) vs GOLDEN KNIGHTS (15-12-5), 22 h HE; ATTSN-RM, NBCSCH, ESPN+, NHL.TV
RANGERS (15-11-3) vs KINGS (11-18-2), 22 h 30 HE; MSG 2, FS-W, NHL.TV

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