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Aperçu de la série Penguins vs Flyers

Crosby et Pittsburgh vont amorcer la défense de leur titre contre Giroux et Philadelphie

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Penguins de Pittsburgh vs Flyers de Philadelphie

Penguins: 47-29-6, 100 points, deuxième rang section Métropolitaine

Flyers: 42-26-14, 98 points, troisième rang section Métropolitaine

Duels cette saison: PIT 4-0-0; PHI 0-2-2

Les infos

Les Penguins de Pittsburgh vont d'abord devoir vaincre leurs rivaux de la Pennsylvanie, les Flyers de Philadelphie, s'ils veulent remporter la Coupe Stanley pour une troisième année consécutive. Aucune équipe n'a remporté plus de deux titres consécutifs depuis les quatre conquêtes de suite des Islanders de New York entre 1980 et 1983.

Les Penguins devraient pouvoir miser sur 13 joueurs qui ont pris part aux deux dernières conquêtes dans le match no 1 qui aura lieu au PPG Paints Arena mercredi. Ils pourraient aussi faire appel à 16 joueurs qui ont soulevé la Coupe l'an dernier.

« Ce que j'aime de notre groupe, c'est que lorsque les enjeux sont élevés, nous jouons notre meilleur hockey, a mentionné l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Je pense qu'il s'agit d'une belle indication du leadership que nous avons dans le vestiaire. »

Pittsburgh et Philadelphie ne se sont pas croisés en séries éliminatoires de la Coupe Stanley depuis 2012, dans une série un peu folle, où les buts, les punitions et les suspensions ont été légion pendant cette série de six rencontres remportée par les Flyers. Cette série a été le théâtre de 56 buts, 314 minutes de punition et trois suspensions en six matchs.

Pittsburgh a remporté les quatre duels entre les deux équipes cette saison par un pointage combiné de 20-11. Un total de 70 minutes de punition ont été distribuées au cours de ces quatre parties. 

Les Penguins ont inscrit cinq buts dans chacun des matchs et ont été meilleurs dans les matchs présentés à Philadelphie, où ils l'ont emporté deux fois en temps réglementaire par un pointage combiné de 10-3, qu'à domicile, où ils ont eu besoin de la prolongation à deux reprises pour l'emporter par un pointage combiné de 10-8.

Le centre des Penguins Sidney Crosby a obtenu neuf points (deux buts, sept passes) au cours de la série entre les deux équipes cette saison. Le gardien Matt Murray a maintenu une moyenne de buts alloués de 2,93 et un pourcentage d'arrêts de ,923 en trois présences, incluant deux départs.

Le capitaine des Flyers Claude Giroux a récolté quatre points, quatre mentions d'aide, contre les Penguins cette saison. Le gardien Brian Elliott a présenté une moyenne de 5,31 et un taux d'efficacité de ,864 en deux présences contre Pittsburgh.

Video: NYR@PHI: Un premier tour du chapeau pour Giroux

Les deux équipes ont remporté quatre de leurs cinq derniers matchs de la saison régulière. 

« Nous allons voir quel genre de caractère nous avons, et nous avons hâte de le découvrir, a noté le centre des Flyers Sean Couturier. Je pense que nous misons sur un bon groupe pour connaître du succès en séries. »

Élément-clé

Flyers: Sean Couturier est devenu le joueur de centre numéro un des Flyers cette saison et a récolté 76 points (31 buts, 45 passes), doublant presque sa meilleure récolte en carrière (il avait obtenu 39 points à deux reprises). La progression de Couturier dans la formation a fait en sorte que Giroux a été muté à l'aile. Giroux, avec Couturier comme centre, a connu sa meilleure saison en carrière avec 102 points (34 buts, 68 passes), ce qui lui a valu le deuxième rang de la ligue.

Video: PHI@PIT: Couturier crée l'égalité 4-4 en fin de 3e

Penguins: Pittsburgh pourrait bien être le seul endroit de la LNH où l'ailier droit Phil Kessel, qui a récolté 92 points cette saison, peut être considéré comme un joueur de troisième trio. C'est le cas puisque Sullivan aime répartir ses trois principaux attaquants, Crosby, Kessel et Evgeni Malkin, sur trois trios différents. Kessel est l'un des marqueurs les plus redoutables de la ligue, surtout avec son tir vif. Il a amassé 34 buts et 58 passes cette saison. Au cours des deux derniers tournois printaniers, il a récolté 45 points (18 buts, 27 passes) en 49 parties.

Cartes cachées

Flyers: Nolan Patrick, un joueur de centre recrue sélectionné au deuxième rang au total au repêchage 2017 de la LNH, a fait des pas de géant après la pause du Match des étoiles. Patrick, qui est le deuxième centre des Flyers, occupe le quatrième rang de l'équipe pour les buts (10) et le sixième pour les points (21) en 33 matchs depuis le 31 janvier. Il a amassé cinq points (trois buts, deux passes) à ses quatre derniers duels. Son amélioration est marquante, étant donné qu'il n'avait récolté que neuf points (trois buts, six passes) à ses 40 premiers matchs de la saison. 

Penguins: Il n'y a peut-être aucun joueur aussi efficace que l'attaquant Patric Hornqvist devant le filet dans toute la LNH, lui qui amorce les séries fort d'une séquence de cinq matchs de suite avec au moins un but. Hornqvist mène les Penguins avec 13 buts en 20 matchs depuis le 24 février. Il a inscrit le but qui a donné la Coupe Stanley aux Penguins alors qu'il restait 1:35 à écouler dans le gain de Pittsburgh 2-0 dans le match no 6 contre les Predators de Nashville la saison dernière, et il a marqué 14 buts en 43 parties au cours des deux derniers tournois printaniers.

Video: OTT@PIT: Hornqvist marque un but d'assurance

Gardiens

Flyers: Il semble que Brian Elliott sera le partant des Flyers pour le match no 1. Il a entrepris les deux derniers matchs de la saison régulière, accordant trois buts sur 39 tirs, après avoir raté 25 rencontres entre le 11 février et le 3 avril en raison d'une blessure aux abdominaux. Les Flyers ont eu besoin de quatre gardiens, dont Petr Mrazek, Michal Neuvirth et Alex Lyon, pour assurer leur place en séries éliminatoires. Mrazek sera l'auxiliaire d'Elliott dans le match no 1. Neuvirth est indisponible, blessé au bas du corps.

Penguins: Matt Murray est en santé et est le gardien numéro un incontesté des Penguins. Murray, qui a remporté la Coupe Stanley à chacune de ses deux premières saisons dans la LNH, montre une fiche de 22-9 avec une moyenne de 1,95 et un pourcentage d'arrêts de ,928 en 32 matchs de séries en carrière dans la LNH. Les Penguins ont eu le luxe la saison dernière d'utiliser Marc-Andre Fleury au cours des deux premières rondes parce que Murray était blessé. L'auxiliaire de Murray cette saison, Casey DeSmith, n'a jamais pris part à un match des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. 

Video: WSH@PIT: Murray stoppe le tir vif d'Ovechkin

Chiffres à retenir

Flyers: Ils ont obtenu 50 buts de la part de leurs défenseurs cette saison, un sommet depuis la saison 1992-93, alors que les arrières de l'équipe avaient touché la cible 52 fois. Les 50 buts des défenseurs de Philadelphie représentent le troisième plus haut total parmi les équipes qui participent aux séries derrière les Predators (56) et les Blue Jackets de Columbus (51).

Penguins: Ils ont établi un record d'équipe pour l'efficacité sur le jeu de puissance cette saison. Les Penguins ont terminé au premier rang de la LNH cette saison avec un rendement de 26,2 pour cent (68-en-260), éclipsant la précédente marque de 25,9 pour cent (109-en-420), établi en 1995-96. Kessel a mené la ligue avec 42 points en avantage numérique. Les 30 victoires de Pittsburgh à domicile représentent un sommet dans l'Association de l'Est cette saison, et leur confèrent le deuxième rang de la ligue derrière les Jets de Winnipeg (32). Cependant, leurs 17 gains sur la route sont le plus faible total parmi toutes les équipes qui seront du tournoi printanier dans l'Est.

Ce qu'ils ont dit

« Ce n'est que le début du travail, alors ce n'est pas une célébration. Ce n'est pas comme au baseball où il y a du champagne dans le vestiaire. Nous savons qu'il nous reste beaucoup de parties difficiles à disputer, et nous devons bien nous préparer mentalement pour être prêts dès le départ. » -- Le gardien des Flyers Brian Elliott après la qualification de l'équipe samedi

« Nous misons assurément sur un groupe qui peut marquer souvent [en avantage numérique] et nous comptons sur des joueurs qui peuvent fournir différents éléments. L'une des choses importantes pour nous afin de l'emporter est le succès sur les unités spéciales, notamment le jeu de puissance. Nous en tirons beaucoup de fierté. » -- Le centre des Penguins Sidney Crosby

Ils l'emporteront si …

Flyers: Ils peuvent visiter le moins souvent possible le banc des punitions. Les Flyers, qui ont terminé au 29e rang de la ligue à court d'un homme cette saison (75,8 pour cent), ne peuvent laisser le jeu de puissance dévastateur des Penguins dicter l'allure du match. Leur avantage réside dans le jeu à 5-contre-5. Les Flyers ont conservé un différentiel de buts de plus-13 à 5-contre-5 cette saison (158-145), alors que le différentiel des Penguins a été de moins-15 (161-176).

Penguins: Ils prennent l'avantage grâce à leur jeu de puissance et qu'ils parviennent à obtenir des buts de la part de leurs joueurs de soutien. Quand ils ne sont pas en avantage numérique, l'autre avantage marqué des Penguins est leur capacité à obtenir des buts de la part de chaque trio, chaque soir. Neuf de leurs attaquants ont terminé la saison avec 30 points ou plus, comparativement à sept pour les Flyers.

Les formations

Formation prévue des Flyers
Claude Giroux -- Sean Couturier -- Michael Raffl
Oskar Lindblom -- Nolan Patrick -- Jakub Voracek
Travis Konecny -- Valtteri Filppula -- Wayne Simmonds
Scott Laughton -- Jori Lehtera -- Matt Read

Ivan Provorov -- Shayne Gostisbehere
Travis Sanheim -- Andrew MacDonald
Brandon Manning -- Radko Gudas

Brian Elliott
Petr Mrazek

Retranchés: Dale Weise, Taylor Leier, Jordan Weal, Johnny Oduya, Robert Hagg
Blessés: Michal Neuvirth (bas du corps)

Formation prévue des Penguins
Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Bryan Rust
Carl Hagelin -- Evgeni Malkin -- Patric Hornqvist
Conor Sheary -- Riley Sheahan -- Phil Kessel
Zach Aston-Reese -- Josh Jooris -- Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin -- Kris Letang
Olli Maatta -- Justin Schultz
Matt Hunwick -- Jamie Oleksiak

Matt Murray
Casey DeSmith

Retranchés: Chad Ruhwedel, Dominik Simon
Blessés: Derick Brassard (bas du corps), Carter Rowney (haut du corps)

Dans le calepin

Letang, qui n'a pas joué en séries la saison dernière en raison d'une opération au cou, a passé en moyenne 25:19 par match sur la glace en 79 matchs cette saison. Il a récolté 51 points (neuf buts, 42 passes). … Giroux a obtenu 19 points (huit buts, 11 passes) au cours de sa séquence de 10 matchs avec au moins un point qu'il a connu pour conclure la saison régulière, lui qui a notamment inscrit ses huit buts au cours d'une séquence de cinq matchs de suite avec au moins un filet. … Brassard n'avait pas recommencé à patiner jeudi, alors il n'est pas certain qu'il soit prêt à temps pour le match no 1. Les Penguins ne se sont pas entraîné samedi et dimanche. Brassard a raté les cinq derniers matchs de la saison régulière. … Raffl a inscrit deux buts en sept périodes depuis qu'il a été muté au premier trio avec Couturier et Giroux.

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