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Aperçu de la saison: Stars de Dallas

L'attaque sera la principale force de l'équipe, mais les gardiens devront être meilleurs

par Sean Shapiro / Correspondant LNH.com

STARS DE DALLAS

Fiche en 2015-16 : 50-23-9, 109 points, 1er dans la section Centrale, 1er dans l'Association de l'Ouest

Séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016 : Ont défait le Wild du Minnesota en six matchs au premier tour dans l'Association de l'Ouest, éliminés en sept matchs par les Blues de St. Louis au deuxième tour dans l'Association de l'Ouest

Nouveaux venus: AD Jiri Hudler, D Dan Hamhuis

Départs: AG Vernon Fiddler, AG Travis Moen, AD Valeri Nichushkin, C Colton Sceviour, D Jason Demers, D Alex Goligoski, D Kris Russell

Alignement prévu pour le match d'ouverture

Attaquants

Jamie Benn -- Tyler Seguin -- Jiri Hudler
Patrick Sharp -- Jason Spezza -- Patrick Eaves
Antoine Roussel -- Radek Faksa -- Ales Hemsky
Curtis McKenzie -- Adam Cracknell -- Brett Ritchie
Devin Shore

Défenseurs

Dan Hamhuis -- John Klingberg
Johnny Oduya -- Stephen Johns
Patrik Nemeth -- Jamie Oleksiak
Jordie Benn

Gardiens

Kari Lehtonen
Antti Niemi
Maxime Lagacé

Si les Stars ont renoué avec les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, le printemps dernier, c'est en partie grâce à leur attaque, la meilleure dans la ligue au chapitre des buts marqués en temps réglementaire et en prolongation avec un total de 265 (3,23 filets par match en moyenne).

L'attaque devrait encore une fois être la force des Stars cette saison. Le capitaine Jamie Benn a pris le deuxième rang chez les marqueurs de la LNH l'hiver dernier avec une récolte de 89 points, et il est maintenant remis d'une opération aux muscles abdominaux subie durant la saison morte. Tyler Seguin a amassé 73 points en 72 rencontres au cours de la dernière campagne et on s'attend à ce qu'il soit prêt à temps pour le match d'ouverture du 13 octobre contre les Ducks d'Anaheim après avoir subi une fêlure au talon durant un match préparatoire d'Équipe Canada en vue de la Coupe du monde de hockey 2016. Jason Spezza a obtenu 63 points en 75 matchs la saison dernière. Il a dit avoir perdu 15 livres durant la saison morte et il pèse maintenant 210 livres. L'athlète de 33 ans semble plus rapide et en meilleure forme depuis le début du camp d'entraînement.

John Klingberg a récolté 58 points l'hiver dernier et il a fait sa place parmi les meilleurs défenseurs offensifs dans la LNH, tandis que l'attaquant Jiri Hudler, qui a établi des sommets en carrière dans la LNH pour les buts (31) et les points (76) en 2014-15, alors qu'il s'alignait avec les Flames de Calgary, cherchera à reproduire ce genre de production.

Hudler pourrait ainsi combler le vide laissé par le joueur autonome avec compensation Valeri Nichushkin, qui a signé un contrat avec le CSKA Moscou de la KHL, le 20 septembre.

Les Stars devront aussi se débrouiller sans le joueur de centre Cody Eakin et l'attaquant Mattias Janmark pendant un certain temps. Eakin sera absent jusqu'en novembre en raison d'une blessure au genou, tandis que Janmark sera à l'écart du jeu pour une période de cinq à six mois, voire toute la saison, après avoir été opéré pour un trouble de l'articulation du genou.

Les Stars présentent un nouveau visage à la ligne bleue à la suite des départs d'Alex Goligoski, Jason Demers et Kris Russell. Dan Hamhuis a signé un contrat de deux ans, le 1er juillet, et il épaulera les autres vétérans de la brigade défensive, Johnny Oduya et Jordie Benn. Mais le reste de la brigade défensive est jeune. Klingberg (24 ans), Stephen Johns (24 ans), Jamie Oleksiak (23 ans), Patrik Nemeth (24 ans) et Esa Lindell (22 ans) ont tous 24 ans ou moins.

On s'attend à ce que Hamhuis vienne renforcer un groupe de défenseurs au sein d'une équipe qui a accordé 228 buts en temps réglementaire et en prolongation la saison dernière, tandis que l'entraîneur des Stars Lindy Ruff s'attend à ce que Klingberg devienne un défenseur plus complet à sa troisième campagne dans la LNH.

Le travail devant le filet se fera à temps partagé entre Kari Lehtonen et Antti Niemi. Ceux-ci ont signé 25 victoires chacun la saison dernière, mais ils ont présenté à eux deux un pourcentage d'arrêts de ,904. Les difficultés des Stars au poste de gardien sont devenues évidentes en séries éliminatoires quand ils ont été dominés par les Blues, et cela a poussé plusieurs personnes à spéculer sur les possibilités que Nill cherche à améliorer son sort à cette position s'il en a l'occasion.

Pourquoi vont-ils participer aux séries éliminatoires

Les Stars se qualifieront pour les séries du printemps 2017 si l'attaque continue de fonctionner à plein régime comme ç'a été le cas l'hiver dernier, si les défenseurs s'améliorent et si Lehtonen et Niemi font oublier les déboires du passé en y allant de performances solides devant le filet.

Pourquoi vont-ils être exclus des séries éliminatoires

Les Stars seront absents des séries si les blessures, y compris celle de Seguin au talon, deviennent un obstacle impossible à surmonter, si les défenseurs ne s'améliorent pas comme on l'espère et si les gardiens connaissent des difficultés au sein d'une équipe qui joue du hockey ouvert.

Un joueur qui pourrait causer une surprise

Radek Faksa. Le 13e choix du repêchage 2012 de la LNH a fait ses débuts dans la LNH la saison dernière et il a alors inscrit cinq buts et 12 points en 45 matchs du calendrier régulier. Il a été solide durant les séries, alors qu'il a totalisé trois buts et deux aides en 13 rencontres. Un joueur de centre qui excelle autant défensivement qu'offensivement, Faksa, 22 ans, jouera un rôle plus important pendant l'absence d'Eakin et il pourrait obtenir du temps de glace en avantage numérique cette saison.

Des joueurs sur la sellette

Lehtonen et Niemi. Le système à deux gardiens a connu des succès mitigés la saison dernière. Les deux hommes ont eu droit à plusieurs minutes de jeu en séries éliminatoires, alors que Ruff a dû changer de gardien durant un match à trois reprises en 13 rencontres. Les attentes des Stars seront élevées cette saison et les gardiens devront être à la hauteur.

Candidats à un honneur individuel

Jamie Benn (Hart, Ross), Seguin (Ross, Lady Byng), Hudler (Lady Byng), Klingberg (Norris)

Citation

« J'aime la façon dont cette équipe joue. C'est un des nombreux facteurs qui m'ont incité à venir ici. Ils mettent de la pression en jouant avec rythme et ils provoquent des occasions de marquer. Ils cherchent à accélérer le tempo et veulent que les défenseurs appuient l'attaque, alors j'ai hâte de jouer dans un système comme celui-là. » - Le défenseur Dan Hamhuis

 

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