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Aperçu de la saison : Jets de Winnipeg

Les jeunes attaquants tels que Patrik Laine et Mark Scheifele pourraient aider l'équipe à se tailler une place en séries

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

JETS DE WINNIPEG

Fiche en 2015-16 : 35-39-8, 78 points, 7e dans la section Centrale, 11e dans l'Association de l'Ouest

Séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016 : Pas qualifiés

 

Nouveaux venus : A Kyle Connor, A Patrik Laine, A Shawn Matthias, A Brandon Tanev; D Josh Morrissey

 

Départs : A Matt Halischuk

Alignement prévu pour le match d'ouverture

Attaquants

Nikolaj Ehlers - Mark Scheifele - Blake Wheeler
Patrik Laine - Bryan Little - Drew Stafford
Kyle Connor - Mathieu Perreault - Joel Armia
Brandon Tanev - Adam Lowry - Chris Thorburn
Alexander Burmistrov

Défenseurs

Toby Enstrom - Dustin Byfuglien
Ben Chiarot - Tyler Myers
Mark Stuart - Josh Morrissey
Paul Postma

Gardiens

Ondrej Pavelec
Michael Hutchinson
Connor Hellebuyck

Après avoir participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 2015, les Jets de Winnipeg ne sont pas qualifiés pour le tournoi printanier la saison dernière, l'équipe ayant plutôt choisi de miser sur le développement de ces espoirs.

Les attaquants recrus Nikolaj Ehlers, Andrew Copp et Joel Armia, ainsi que le gardien Connor Hellebuyck ont percé l'alignement des Jets. En tout, huit joueurs ont fait leurs premiers pas dans la LNH.

Winnipeg s'est aussi assuré de faire de la place sous le plafond salarial, mais a malheureusement terminé la saison au dernier rang d'une division Centrale hautement concurrentielle, compilant 21 points de moins au classement par rapport à la saison 2014-15 (de 99 points à 78 points).

L'espace sous le plafond salarial de l'équipe s'est rétréci. Depuis février, les Jets ont accordé des prolongations de contrat au défenseur Dustin Byfuglien (cinq ans, 38 millions $), au centre Mark Scheifele (huit ans, 49 millions $) et au centre Mathieu Perreault (quatre ans, 16,5 millions $).

Les Jets ont également frappé un grand coup lors du tirage au sort du repêchage 2016, le hasard leur accordant le deuxième choix au total alors qu'ils se classaient au sixième rang avant la loterie. Winnipeg a profité de ce coup de chance pour sélectionner l'attaquant Patrik Laine.

Winnipeg a aussi échangé Andrew Ladd, le capitaine de l'équipe et futur joueur autonome sans compensation, aux Blackhawks de Chicago avant la date limite des transactions dans la LNH. Blake Wheeler, meilleur marqueur des Jets et sixième dans la Ligue avec 78 points, a été nommé le nouveau capitaine de l'équipe le 31 août. Scheifele et Byfuglien seront ses adjoints.

Misant au centre sur Scheifele et le sous-estimé Bryan Little sur leurs deux premières lignes d'attaque et sur Perreault au centre de sa troisième ligne, les Jets semblent avoir établi l'identité de sept de leurs principaux attaquants. Toutefois, Winnipeg espère une meilleure production offensive de ses deux derniers trios. Onze attaquants luttent pour un poste, notamment les titulaires Adam Lowry, Andrew Copp, Marko Dano, Joel Armia et Alexander Burmistrov, ainsi que les joueurs d'expérience Chris Thorburn et Shawn Matthias.

Lorsque ces postes auront été assignés, l'entraîneur Paul Maurice devra trouver le moyen de resserrer le jeu défensif de l'équipe. Après s'être classés la saison précédente au 10e rang dans la Ligue au chapitre des buts alloués (204), les Jets ont conclu la saison dernière au 22e rang (236 buts alloués).

Pourquoi vont-ils participer aux séries éliminatoires

Un nouveau leadership, un groupe de jeunes joueurs talentueux, entre autres Scheifele, Ehlers, Laine et Lowry, et l'expérience de joueurs tels que Wheeler et Byfuglien pourraient permettre aux Jets de rebondir après avoir connu une saison décevante.

Pourquoi vont-ils être exclus des séries éliminatoires

Le rendement des gardiens de but continue de poser problème. De plus, l'intrigue entourant la situation du joueur autonome avec compensation Jacob Trouba pourrait être une source de distraction. Enfin, le manque relatif d'expérience de certains joueurs pourrait entraver les succès de l'équipe.

Un joueur qui pourrait causer une surprise

Ehlers. L'attaquant danois reconnu pour sa vitesse, sélectionné au 9e rang lors du repêchage de la LNH de 2014, a connu des moments difficiles à son année recrue la saison dernière, mais a développé une belle chimie avec Scheifele et Wheeler. Ehlers a marqué 15 buts et inscrit 38 points en 72 matchs; en profitant de sa vitesse et d'un temps de jeu accru, il pourrait produire encore plus à l'attaque.

Un joueur sur la sellette

Le gardien de but Ondrej Pavelec. Son jeu dans le dernier droit de la saison 2014-15 avait permis aux Jets de décrocher une place en séries éliminatoires, mais la saison dernière, les statistiques anémiques de Pavelec, qui était épaulé par une équipe plus jeune, ont été un sujet de préoccupation. Pavelec pourrait devenir joueur autonome sans compensation à la fin de la saison à venir.

Candidats à un honneur individuel

Laine (Calder); Connor (Calder)

Citation

« Certains de nos jeunes joueurs ont eu un avant-goût de la LNH. Nous nous attendons à ce que ces joueurs profitent de l'expérience acquise la saison dernière pour s'améliorer. Cette année, nous ferons une place à d'autres jeunes joueurs et leur période d'adaptation pourrait être difficile, mais l'équipe est promise à un bel avenir, ce qui me réjouit. J'estime que nos difficultés de la saison dernière nous ont permis de tirer des leçons constructives. Malgré les blessures, les défaites et l'ambiance tendue, nous ne nous sommes pas apitoyés sur notre sort et avons continué à tout donner sur la patinoire. Quoi qu'il en soit, nous n'avons jamais abandonné, ce qui est de bon augure pour l'avenir. » -- Blake Wheeler

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