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Aperçu de la saison : Coyotes de l'Arizona

Le nouveau D.G. John Chayka espère avoir créé le bon mélange de vétérans et espoirs dans le désert

par Jon Lane @JonLaneNHL / Journaliste NHL.com

COYOTES DE L'ARIZONA

Fiche en 2015-16 : 35-39-8, 78 points, 4e dans la section Pacifique, 10e dans l'Association de l'Ouest

Séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016 : Pas qualifiés

Nouveaux venus : AD Radim Vrbata, D Alex Goligoski, AG Jamie McGinn, C Ryan White, AG Lawson Crouse, D Luke Schenn, D Anthony DeAngelo

 

Départs : C Kyle Chipchura, C Boyd Gordon, AG Jiri Sekac, C Antoine Vermette, D Nicklas Grossmann, AD Steve Downie, AG Alex Tanguay, C Joe Vitale

 

Alignement prévu pour le match d'ouverture

Attaquants
 

Max Domi - Martin Hanzal - Anthony Duclair
Jamie McGinn - Dylan Strome - Radim Vrbata
Tobias Rieder - Christian Dvorak - Shane Doan
Jordan Martinook - Brad Richardson - Ryan White
Lawson Crouse

Défenseurs

Oliver Ekman-Larsson - Connor Murphy
Alex Goligoski - Michael Stone
Kevin Connauton - Luke Schenn
Zbynek Michalek

Gardiens

Mike Smith
Louis Domingue
Justin Peters

Les Coyotes de l'Arizona ont passé un autre été en effectuant des transactions dans l'espoir de se rapprocher plus d'une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

La reconstruction s'est entamée avec l'embauche de John Chayka, qui a eu 27 ans le 9 juin, au poste de directeur général le 5 mai. La première transaction était l'acquisition du défenseur Alex Goligoski, à qui l'équipe a accordé un contrat de cinq ans d'une valeur constatée de 27,375 millions $. Les Coyotes ont également fait l'acquisition du centre Pavel Datsyuk (qui a quitté la LNH pour jouer en Russie dans la Ligue continentale de hockey) des Red Wings de Detroit dans une transaction au repêchage 2016 de la LNH qui a permis aux Coyotes de grimper dans l'ordre pour sélectionner le défenseur Jakob Chychrun avec le choix no 16. Le défenseur Luke Schenn et les attaquants Radim Vrabta, Jamie McGinn et Ryan White ont tous rejoint l'équipe à titre de joueurs autonomes, ajoutant de l'expérience à un noyau d'attaquants prometteurs qui inclut Max Domi, Anthony Duclair, Dylan Strome et Christian Dvorak.

Le capitaine Shane Doan, 39 ans, revient disputer sa 21e saison dans la LNH avec la concession Jets de Winnipeg/Coyotes, mais l'attaquant joueur autonome avec compensation Tobias Rieder demeure sans contrat après avoir établi des marques personnelles dans la LNH avec 14 buts et 23 aides la saison dernière.

Oliver Ekman-Larsson, qui a récolté le septième plus grand nombre de points (55, dont 21 buts) parmi les défenseurs de la LNH la saison dernière, et Goligoski mèneront une brigade défensive très améliorée, du moins sur le papier.

Pourquoi vont-ils participer aux séries éliminatoires : Les Coyotes accéderont aux séries pour la première fois depuis leur passage en finale de l'Association de l'Ouest en 2012 si Ekman-Larsson se transforme en finaliste pour l'obtention du trophée Norris, si Doan continue de défier le temps, si Vrbata retrouve la touche d'un marqueur de 30 buts, si le gardien Mike Smith demeure en santé et en bonne forme, et si l'entraîneur Dave Tippett réussit à transformer son jeune groupe en équipe que personne ne veut affronter en première ronde dans l'Association de l'Ouest.

Pourquoi vont-ils être exclus des séries éliminatoires : L'Arizona aura probablement besoin d'au moins une autre saison de développement avant de grimper dans le classement de la section Pacifique. Une raison pour laquelle les Coyotes ne sont peut-être pas prêts est leurs unités spéciales. Un jeu de puissance qui s'était classé au sixième rang dans la LNH en 2013-14 (19,5 pour cent) et septième en 2014-15 (20,0 pour cent) a fait une chute au 20e rang (17,7) en allouant 14 buts en infériorité numérique, le deuxième pire total dans la ligue. L'unité en infériorité numérique était encore pire, n'écoulant que 77,3 pour cent des pénalités (28e dans la LNH).

Un joueur qui pourrait causer une surprise : Le centre Dylan Strome. Le choix no 3 du repêchage 2015 de la LNH était parmi le dernier groupe de joueurs retranchés du camp d'entraînement la saison dernière, mais cette saison, il devrait occuper un poste au sein du top-6. Strome semble être prêt à faire le saut dans la LNH après avoir inscrit 37 filets et amassé 111 points en 56 matchs de la saison régulière, ainsi que 11 buts et 21 points en 13 matchs des séries éliminatoires, pour les Otters d'Erie dans la Ligue de hockey de l'Ontario. Il a également réussi quatre buts et six points en cinq parties pour le Canada lors du Championnat mondial junior 2016 de la FIHG.

Un joueur sur la sellette : Le gardien Mike Smith. À l'aube de la quatrième saison de son contrat de six ans de 34 millions $, Smith demeure le gardien no 1 en Arizona, mais pour combien de temps? Même si Smith, 34 ans, a terminé la saison en force (5-4-1, pourcentage d'arrêts de ,944 et deux blanchissages en 10 matchs) après avoir raté trois mois pour s'en remettre d'une opération à l'abdomen, il avait affiché un pourcentage d'arrêts de ,901 avec un blanchissage avant l'intervention. La constance échappe à Smith depuis qu'il a aidé les Coyotes à atteindre la finale de l'Association de l'Ouest en compilant une fiche de 38-18-10 avec une moyenne de buts alloués de 2,21 et un taux d'efficacité de ,930 en 67 départs pendant la saison 2011-12. Au cours des quatre saisons suivantes, Smith a signé en moyenne 18 victoires par saison et n'a jamais présenté une moyenne supérieure à 2,58. Le gardien québécois Louis Domingue (15-18-5, MOY 2,75, pourcentage d'arrêts de ,912) sera prêt à prendre les rênes si Smith se blesse à nouveau ou s'il connaît un départ médiocre.

Candidats à un honneur individuel : Oliver Ekman-Larsson (Norris), Dylan Strome (Calder), Christian Dvorak (Calder), Dave Tippett (Jack Adams)

Citation : « Chayka nous a dit que nous allons finir la saison 82-0, c'est donc son attente et c'est également la nôtre. Nous comprenons que c'est peut-être peu réaliste, mais ce sera notre objectif. Nous voulons trouver le moyen de l'emporter chaque soir. Nous devrons être beaucoup mieux que nous l'étions l'année dernière. Il y avait de moments la saison dernière quand nous étions très bons et je pense que le but pour notre groupe, c'est de nous conformer constamment à des normes élevées. » -- L'ailier droit Shane Doan

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