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Aperçu de la saison : Blues de St. Louis

Des jeunes tels que Jake Allen et Dmitrij Jaskin devront assumer plus de responsabilités

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

BLUES DE ST. LOUIS

Fiche en 2015-16 : 49-24-9, 107 points, 2e dans la section Centrale, 2e dans l'Association de l'Ouest

Séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016 : Ont vaincu les Blackhawks de Chicago en sept matchs au premier tour; ont vaincu les Stars de Dallas en sept matchs au deuxième tour; éliminés par les Sharks de San Jose en six matchs dans la finale de l'Association de l'Ouest

Nouveaux venus : AG David Perron, G Carter Hutton

Départs : AD David Backes, AD Troy Brouwer, C Steve Ott, G Brian Elliott, G Anders Nilsson

Alignement prévu pour le match d'ouverture

Attaquants
 
Alexander Steen -- Paul Stastny -- Vladimir Tarasenko
David Perron -- Jori Lehtera -- Robby Fabbri
Dmitrij Jaskin -- Patrik Berglund -- Ty Rattie
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves
Magnus Paajarvi

Défenseurs

Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo
Joel Edmundson -- Kevin Shattenkirk
Carl Gunnarsson -- Colton Parayko
Robert Bortuzzo

Gardiens

Jake Allen
Carter Hutton
Pheonix Copley

Les Blues de St. Louis ont du pain sur la planche cette saison.

Après avoir gagné une ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2012 et avoir atteint la finale de l'Association de l'Ouest pour la première fois depuis 2001, les attentes seront élevées à l'égard des Blues en 2016-17.

Les Blues amorceront l'année sans plusieurs vétérans qui ont joué un rôle clé au sein de cette formation. Le centre David Backes a été embauché par les Bruins de Boston le 1er juillet en tant que joueur autonome après avoir passé dix saisons à St. Louis, dont les cinq dernières à titre de capitaine. Le gardien Brian Elliott, avec les Blues depuis 2011, a été échangé aux Flames de Calgary le 24 juin, ce qui confirme le statut de gardien numéro un de Jake Allen. L'ailier droit Troy Brouwer (Flames) et le centre Steve Ott (Red Wings de Detroit) ont aussi quitté St. Louis par le marché des joueurs autonomes.

Donc, c'est 2458 matchs d'expérience dans la LNH qui ont déserté les Blues.

Malgré tous ces départs, les Blues sont convaincus de pouvoir garder le rythme dans l'Association de l'Ouest. Par contre, ils devront le faire avec une formation plus jeune en misant notamment sur les attaquants Ty Rattie et Dmitrij Jaskin. Ces deux joueurs devraient assumer plus de responsabilités cette saison.

Allen (26 ans) jouera aussi un rôle prépondérant. Il a établi des marques personnelles l'an dernier avec 47 parties jouées, 26 victoires, un pourcentage d'arrêts de ,920 et six blanchissages. Allen a accepté une prolongation de contrat de quatre ans d'une valeur de 17,4 millions $ le 1er juillet.

Jaden Schwartz (24 ans) possède aussi une entente à long terme (cinq ans, 26,75 millions $). Il a connu deux saisons consécutives d'au moins 20 buts, mais une fracture à la cheville l'a limité à huit buts en 33 parties l'an passé. Il ratera le début de la campagne en raison d'une blessure au coude gauche subie le 29 septembre.

L'attaquant Robby Fabbri, le 21e choix du repêchage 2014 de la LNH, voudra poursuivre sa progression après avoir inscrit 18 buts et 19 aides en 72 parties en tant que recrue la saison dernière. Il a également amassé 15 points en 20 matchs en séries.

Les acquisitions les plus importantes des Blues pendant la saison morte ont été faites sur le marché des joueurs autonomes, soit l'attaquant David Perron et le gardien Carter Hutton. Perron a disputé ses six premières saisons dans la LNH à St. Louis et il revient après avoir passé la dernière année avec les Penguins de Pittsburgh et les Ducks d'Anaheim. Hutton était le gardien auxiliaire des Predators de Nashville lors des trois dernières campagnes.

Perron rejoint un groupe de vétérans à l'avant qui comprend l'ailier gauche Alexander Steen, qui a accepté une prolongation de contrat de quatre ans d'une valeur de 23 millions $ le 23 septembre, le centre Paul Stastny, qui a récolté 49 points en 64 parties, et Vladimir Tarasenko, le meneur de l'équipe pour les buts (40) et les points (76).

Le défenseur Alex Pietrangelo a été nommé capitaine pour remplacer Backes. Lui et Kevin Shattenkirk, qui a été l'objet de nombreuses rumeurs d'échange au cours de l'été, dirigeront une brigade défensive toujours aussi solide et pratiquement inchangée.

Pourquoi vont-ils participer aux séries éliminatoires

Fabbri et le défenseur Colton Parayko mènent une cohorte de jeunes joueurs prêts à reprendre là où ils ont laissé la saison dernière. Allen, quant à lui, devra connaître du succès au poste de gardien partant.

Pourquoi vont-ils être exclus des séries éliminatoires

Les Blues n'ont pas beaucoup de profondeur à l'attaque, ce qui pourrait être dangereux s'ils sont touchés par les blessures comme l'année passée. Les départs de Backes, Brouwer et Elliott les privent d'une riche expérience et si les jeunes ne répondent pas aux attentes, les Blues pourraient ne pas parvenir à se qualifier pour le bal printanier.

Un joueur qui pourrait causer une surprise

Jori Lehtera. Ce centre de 28 ans en sera à sa troisième saison dans la LNH. Il a bien fait à sa première année avec 14 buts et 30 aides en 75 matchs, mais il a dû se contenter de 9 buts et 25 aides en 79 parties l'an dernier. Avec le départ de Backes, il héritera du poste de deuxième centre derrière Stastny.

Un joueur sur la sellette

Patrik Berglund. Berglund (28 ans) en sera à la dernière année de son contrat et il aura l'occasion de jouer au centre, sa position naturelle, après avoir évolué à l'aile gauche et au centre lors des deux dernières saisons. Il a été limité à 42 parties l'an passé en raison d'une opération à l'épaule subie pendant la saison morte et il a inscrit dix buts et cinq aides. Les Blues espèrent qu'il pourra retrouver sa forme de 2010-11, alors qu'il avait amassé 22 buts et 30 mentions d'aide.
 
Candidats à un honneur individuel

Tarasenko (Hart, Richard), Steen (Selke), Pietrangelo (Norris)

Citation

« Je suis vraiment impatient de commencer [la saison]. J'aurai l'occasion de m'améliorer, bien entendu, mais c'est aussi très agréable de savoir qu'ils font confiance aux jeunes pour aller de l'avant. Si vous posez la question à n'importe lequel de nos jeunes joueurs, on est prêts à assumer un plus grand rôle et on veut le prouver. J'ai hâte. Ça va être une autre belle année. » - Colton Parayko

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