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Aperçu de la saison : Blue Jackets de Columbus

Le rendement de Sergei Bobrovsky et du capitaine Nick Foligno est la clé pour un retour en séries

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

BLUE JACKETS DE COLUMBUS

Fiche en 2015-16 : 34-40-8, 76 points, 8e dans la section Métropolitaine, 15e dans l'Association de l'Est

Séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016 : Pas qualifiés

 

Nouveaux venus : AD Josh Anderson, AD Oliver Bjorkstrand, AG Pierre-Luc Dubois, C Sam Gagner, AG Sonny Milano, D Zach Werenski

Départs : AD Jared Boll, AG Kerby Rychel, D Justin Falk, D Fedor Tyutin

Alignement prévu pour le match d'ouverture

Attaquants

Brandon Saad - Brandon Dubinsky - Cam Atkinson
Boone Jenner - Sam Gagner - Nick Foligno
Scott Hartnell - Alexander Wennberg - Oliver Bjorkstrand
Matt Calvert- Pierre-Luc Dubois - William Karlsson
Gregory Campbell

Défenseurs

Ryan Murray - Seth Jones
Jack Johnson - David Savard
Zach Werenski - Dalton Prout
Cody Goloubef

Gardiens

Sergei Bobrovsky
Curtis McElhinney
Joonas Korpisalo

Un départ de 0-8-0, les sept premiers revers sous la gouverne de l'entraîneur Todd Richards avant que John Tortorella ne prenne le relais le 20 octobre, a sonné le glas des Blue Jackets avant que la plupart des gens de Columbus ne réalisent que la saison de hockey avait commencé.

Ceux qui espéraient une transaction durant la saison morte pour changer le visage des Blue Jackets et dynamiser les partisans ont été déçus, car il n'y a pas eu d'échange comme ceux qui ont amené dans le giron de l'équipe Scott Hartnell en 2014 et Brandon Saad en 2015.

Les Blue Jackets ont plutôt fait les manchettes pour ce qu'ils n'ont pas fait, comme d'ignorer l'attaquant Jesse Puljujarvi au repêchage 2016 de la LNH. Ce dernier était considéré comme davantage prêt à évoluer dans la LNH que l'attaquant Pierre Luc-Dubois, qui a été sélectionné par les Blue Jackets avec le troisième choix au total.

Dubois, âgé de 18 ans, pourrait passer la prochaine saison à Columbus, mais il est davantage considéré comme un projet après être passé de l'aile au centre vers la fin de sa carrière dans les rangs juniors. Il s'agit d'une position où les Blue Jackets ont d'énormes besoins après avoir échangé le centre de premier trio Ryan Johansen aux Predators de Nashville en retour du défenseur Seth Jones le 6 janvier.

Les Blue Jackets ont embauché Sam Gagner, âgé de 27 ans, et ils voient ce denier jouer un rôle clé sur le jeu de puissance et peut-être même pivoter le deuxième trio. Gagner, sélectionné au sixième rang au total par les Oilers d'Edmonton au repêchage 2007, a récolté huit buts et huit passes en 53 matchs avec les Flyers de Philadelphie la saison dernière. Il a amassé 124 buts et 352 points en 615 matchs dans la LNH.

Dubois n'est peut-être pas prêt pour la LNH, mais les Blue Jackets sont persuadés que le défenseur de 19 ans Zach Werenski l'est. Le huitième choix au total en 2015 a quitté l'Université du Michigan après sa deuxième saison l'an dernier et a immédiatement aidé Lake Erie (maintenant Cleveland) à remporter la Coupe Calder dans la Ligue américaine de hockey.

Tortorella a témoigné de sa confiance envers Werenski au cours des matchs préparatoires en lui confiant la pointe pendant les jeux de puissance et en l'utilisant en prolongation, alors que les erreurs défensives sont encore plus coûteuses.

Si les Blue Jackets sont emballés à propos de leurs jeunes joueurs, leur sort cette saison va vraisemblablement reposer sur la santé du gardien Sergei Bobrovsky, qui a raté des portions importantes du calendrier au cours des trois dernières campagnes en raison de blessures.

Même lorsqu'il était en santé, Bobrovsky n'a pas retrouvé la forme qui lui a permis de remporter le trophée Vézina en 2012-13. Les gardiens recrues Anton Forsberg et Joonas Korpisalo ont excellé dans la LAH la saison dernière, et l'un de ces jeunes gardiens pourrait mettre de la pression sur le vétéran auxiliaire Curtis McElhinney et même Bobrovsky si ce dernier tombe au combat à nouveau.

Pourquoi vont-ils participer aux séries éliminatoires

Le capitaine Nick Foligno va rebondir après une saison misérable, Bobrovsky va réparer les erreurs d'une jeune défensive et les attaquants Cam Atkinson, Boone Jenner et Saad vont continuer à marquer des buts.

Pourquoi vont-ils être exclus des séries éliminatoires

Leur faiblesse au centre va leur faire mal. Si les centres suédois Alexander Wennberg et William Karlsson ne haussent pas leur production, que Gagner n'est pas la réponse et que Dubois n'est pas prêt, les Blue Jackets pourraient avoir de gros problèmes.

Un joueur qui pourrait causer une surprise

L'ailier droit Oliver Bjorkstrand. Sa place dans l'alignement après le camp d'entraînement n'est pas assurée, mais ce n'est qu'une question de temps. Le Danois de 21 ans a été le meilleur pointeur de la Ligue de hockey de l'Ouest en 2014-15 avec 118 points en 59 matchs. Il a été nommé le joueur le plus utile des séries éliminatoires de la Coupe Calder et a amassé quatre buts et quatre passes en 12 matchs avec les Blue Jackets la saison dernière.
 
Un joueur sur la sellette

Foligno. Il est sous contrat jusqu'au terme de la saison 2020-21 et son salaire compte pour 5,5 millions $. À sa première saison comme capitaine, Foligno a récolté 12 buts et 37 points en 72 parties après avoir obtenu 31 buts et 73 points en 79 matchs en 2014-15. Foligno est populaire dans le vestiaire et en ville, mais les Blue Jackets ne peuvent se permettre une saison comme celle de l'an dernier de sa part.

Candidats à un honneur individuel

Bobrovsky (Vézina); Werenski (Calder)

Citation

« Il s'agit d'un état d'esprit entièrement différent pour moi et les autres joueurs auxquels j'ai parlé, autant les vétérans que les jeunes joueurs. Tout le monde sait que des postes sont disponibles et que le temps de glace n'est pas tenu pour acquis. Je sais que l'on ne me donnera rien, et que je dois tout mériter. Je vais devoir travailler pour l'obtenir. L'attitude devra être très sérieuse autour de l'équipe. » - L'ailier gauche Scott Hartnell

 

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