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Aperçu de la ronde de qualification : Blues de St. Louis

Les Blues devront rapidement reprendre là où ils ont laissé s'ils veulent défendre leur titre de champions de la Coupe Stanley

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

La ronde de qualification de la Coupe Stanley mettra en vedette huit séries trois de cinq et deux tournois à la ronde entre les quatre meilleures formations de chaque association pour déterminer le classement en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. 

LNH.com fera un survol des équipes et de chaque série avant le retour au jeu officiel, le 1er août.

Aujourd'hui, un portrait des Blues de St. Louis.

Les Blues n'ont pas souffert du lendemain de veille qui peut parfois affliger les champions en titre de la Coupe Stanley, alors qu'ils ont été dominants pendant pratiquement toute la saison et vont tenter de remporter un deuxième championnat consécutif.

Au moment de mettre la saison en pause, non seulement les Blues (42-19-10, pourcentage de points de ,662) occupaient le premier rang de l'Association de l'Ouest, mais ils traversaient également une excellente séquence avec 10 victoires à leurs 12 derniers matchs.

Il s'agit d'un contraste frappant par rapport à la saison dernière, au terme de laquelle les Blues ont été sacrés champions après avoir occupé le dernier rang de la LNH en date du 2 janvier 2019. Cette fois, St. Louis ne profitera pas de l'élément de surprise et sera attendu de pied ferme.

Lors de la ronde de qualification de la Coupe Stanley, les Blues croiseront le fer avec l'Avalanche du Colorado (42-20-8, ,657), les Golden Knights de Vegas (39-24-8, 606) et les Stars de Dallas (37-24-8, 594) lors d'un tournoi à la ronde qui déterminera le classement en vue de la première ronde des séries éliminatoires.

Ce qui a changé depuis le 12 mars

Les Blues sont parvenus à former la deuxième meilleure équipe de la LNH sans l'apport de l'attaquant vedette Vladimir Tarasenko, mais lorsque l'action reprendra, le Russe sera prêt à revenir au jeu. Tarasenko n'a joué que 10 matchs en début de saison avant de subir une intervention chirurgicale pour soigner une séparation de l'épaule.

Son retour sera l'équivalent d'une acquisition importante à la date limite des transactions pour les Blues. Avant de tomber au combat, il avait récolté 10 points (trois buts, sept passes), et entre 2014-15 et 2018-19, il a été le troisième meilleur buteur de la LNH avec 182 filets. S'il retrouve ses repères rapidement, il changera complètement l'échiquier offensif de St. Louis.

Video: STL@NYI: Tarasenko marque son premier but
 

Les Blues vont remporter la Coupe Stanley si…

Ils devront simplement être capables de reprendre là où ils ont laissé. L'interruption de la saison est un couteau à double tranchant, car d'une part, elle permet aux Blues de récupérer et de soigner les petits bobos après avoir joué beaucoup de hockey dans la dernière année et demie, mais d'un autre côté, elle vient briser le rythme de l'équipe.

Les Blues devront continuer à accorder peu de buts, alors qu'ils ont pris le cinquième rang de la Ligue au chapitre de la moyenne de buts accordés par rencontre (2,68). C'est en grande partie grâce au brio du gardien Jordan Binnington, qui a prouvé que son rendement de l'année dernière n'était pas un feu de paille avec un dossier de 30-13-7, une moyenne de buts alloués de 2,56, un pourcentage d'arrêts de ,912 et trois blanchissages.

Les Blues sont également l'une des trois seules équipes de la LNH à miser sur cinq marqueurs différents d'au moins 50 points et ils prennent le troisième rang au chapitre de l'efficacité sur le jeu de puissance (24,3 pour cent). Il s'agit donc d'une machine bien huilée qui pourrait faire beaucoup de dommage en séries éliminatoires.

La carte cachée

L'attaquant Jaden Schwartz a été l'un des héros obscurs de la conquête de la Coupe Stanley des Blues, dans l'ombre de Binnington et de l'attaquant Ryan O'Reilly, gagnant du trophée Conn-Smythe, remis au joueur le plus utile à son équipe en séries.

Video: STL@DAL: O'Reilly met la table pour Schwartz
 

Schwartz a pourtant été le meilleur buteur (12) des Blues le printemps dernier, prenant le deuxième rang pour les points (20) derrière O'Reilly (23). Lors des séries 2015-16, Schwartz avait amassé 14 points (quatre buts, 10 passes) en 20 rencontres et lors du tournoi printanier suivant, il avait cumulé neuf points (quatre buts, cinq aides) en 11 rencontres. Si cette tendance se maintient, il sera un élément de plus à contenir pour les équipes adverses.

Au sujet de leurs adversaires

Face aux équipes qu'ils affronteront en ronde de qualification, les Blues ont maintenu un dossier combiné de 7-4-3, inscrivant 44 buts et en accordant 38. St. Louis a été particulièrement dominant face aux Stars (4-0-1), mais a trimé dur contre l'Avalanche (2-2-0) et les Golden Knights (1-0-2). Même si le Colorado (236 buts), Vegas (224) et St. Louis (223) misent sur de bonnes offensives, les gardiens pourraient avoir un impact important en ronde de qualification, alors que les Stars (2,52, deuxièmes), l'Avalanche (2,71, sixième) et les Blues se retrouvent dans le top-6 des équipes de la LNH au chapitre de la moyenne de buts accordés par partie.

Ce qu'ils ont dit

« Toutes les équipes repartent à neuf. Toutes les équipes impliquées voient une occasion de remporter la Coupe Stanley, alors ce sera le hockey le plus difficile que nous aurons jamais joué et le tournoi le plus difficile. […] Ça ne se compare pas. Ce sera extrêmement difficile. Je pense que nous le savons très bien. Nous savons que ce sera complètement différent de l'année dernière. Nous ne venons pas de terminer une saison avec un certain momentum. Nous recommençons tous à zéro. » - L'attaquant Ryan O'Reilly à propos de ce qui attend les Blues en séries éliminatoires

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