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Aperçu de la date limite : section Centrale

LNH.com analyse les besoins et les atouts de chacune des équipes afin de tenter de prédire les actions que poseront les directeurs généraux d'ici le 1er mars

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

La date limite des transactions dans la LNH est le 1er mars (à 15h, HE) et les 30 directeurs généraux de la Ligue auront jusqu'à ce moment-là afin de décider s'ils vont être acheteur ou vendeur, ou encore s'ils vont opter pour le statu quo. À moins d'un mois de la date limite, LNH.com fait un tour d'horizon des quatre sections afin de donner un aperçu de la situation dans laquelle chacune des équipes se retrouve.

La balance du pouvoir est en voie de changer de mains dans la section Centrale.

Le Wild du Minnesota s'est bien installé au premier rang, affichant un dossier de 24-4-1 à ses 29 derniers matchs afin de se retrouver en tête du classement dans l'Association de l'Ouest.

Les deux meilleures équipes de la section Centrale la saison dernière, les Stars de Dallas et les Blues de St. Louis, se retrouvent plus bas au classement et doivent composer avec un contexte plus difficile.

Six équipes dans la section sont toujours dans la course pour l'obtention d'une place en séries éliminatoires et elles chercheront toutes à se doter d'un avantage qui pourrait leur donner un coup de pouce dans le dernier droit.

Voici un aperçu des équipes de la section Centrale à l'approche de la date limite des transactions :

NOTE: Le montant des masses salariales a été obtenu sur capfriendly.com

Wild du Minnesota (35-12-6, 76 points)

Leur situation actuelle: 1er rang dans la section Centrale, 1er rang dans l'Association de l'Ouest

Les besoins: Un joueur de centre ou un ailier de quatrième trio qui peut parfois se greffer à l'un des trois premiers trios

Admissibles à l'autonomie complète: D Nate Prosser, D Victor Bartley, G Darcy Kuemper

Admissibles à l'autonomie avec compensation: AD Mikael Granlund, AD Nino Niedereiter, C Erik Haula, A Jordan Schroeder, D Mike Reilly, D Christian Folin

Espace prévu sous le plafond salarial à la date limite: 2,08 millions $

Contrats actuels: 47 sur 50

Choix au repêchage en 2017: 6 (1,3,4,5,6,7)

Cibles potentielles: C Martin Hanzal, Coyotes de l'Arizona, C Brian Boyle, Lightning de Tampa Bay, AD Radim Vrbata, Coyotes de l'Arizona Coyotes, AD Jarome Ignila, Avalanche du Colorado

Monnaie d'échange possible: Haula, Kuemper, Prosser, C Charlie Coyle

Atout principal: Coyle, bien qu'il soit tout à fait possible que le d.g. Chuck Fletcher ne s'en serve pas. Coyle a connu certaines difficultés mais une équipe de première place peut se permettre d'être plus patiente que celles qui se trouvent plus loin au classement.

Ce qu'ils ont fait avant la date limite 2016: Fletcher a réalisé trois transactions, mais aucune n'impliquant un joueur de premier plan.

Les antécédents du d.g. à la date limite: Fletcher a toujours essayé de renflouer son équipe avant la date limite, avec des résultats mitigés. En 2013, il a réalisé une des transactions les plus importantes quand il a obtenu l'ailier gauche Jason Pominville et un choix de quatrième tour en 2014 de Buffalo en retour du gardien Matt Hackett, de l'ailier droit Johan Larsson, d'un choix de premier tour en 2013 et d'un choix de deuxième tour en 2014. L'équipe de Fletcher va bien cette saison, ce qui signifie qu'il sera sans doute prudent.

Blackhawks de Chicago (33-17-5, 71 points)

Situation actuelle: 2e rang dans la section Centrale, 3e rang dans l'Association de l'Ouest

Les besoins: Un réserviste d'expérience et/ou un attaquant habile pour le troisième ou quatrième trio, mais l'espace restreint en ce qui a trait au plafond salarial rend l'exercice difficile

Admissibles à l'autonomie complète: D Brian Campbell, C Andrew Desjardins, AD Jordin Tootoo, D Michal Rozsival, G Scott Darling

Admissibles à l'autonomie avec compensation: AD Richard Panik, C Tanner Kero, C Dennis Rasmussen, D Michal Kempny

Espace prévu sous le plafond salarial à la date limite: 1,77 million $

Contrats actuels: 43 sur 50

Choix au repêchage en 2017: 10 (1,2,3,4,5,5,5,6,6,7)

Cibles potentielles: Vrbata, AD Drew Stafford, Jets de Winnipeg, Iginla, AG Patrick Sharp; cela, si Bowman peut dégager de l'espace sous le plafond salarial

Monnaie d'échange possible: Darling, Desjardins

Atout principal: Desjardins, étant donné qu'il pourrait devenir joueur autonome sans compensation à la fin de la saison.

Ce qu'ils ont fait avant la date limite 2016: Les Blackhawks ont été très actifs, obtenant l'ailier gauche Andrew Ladd de Winnipeg, ainsi que l'ailier gauche Tomas Fleischmann et l'attaquant Dale Weise de Montréal. Le coût s'est avéré élevé, alors qu'ils ont notamment dû céder Phillip Danault, un choix de premier tour en 2016 et un choix de deuxième tour en 2018, tout cela pour se faire éliminer dès le premier tour éliminatoire.

Les antécédents du d.g. à la date limite: Stan Bowman ne craint pas de bouger et il a été un acteur de premier plan ces deux dernières années à l'approche de la date limite des transactions. En 2015, il a mis la main sur le joueur de centre Antoine Vermette et le défenseur Kimo Timmonen, et ç'a payé puisque l'équipe a décroché sa troisième Coupe Stanley en six ans. Chicago pourrait bientôt changer son approche et cesser de se départir d'espoirs pour s'améliorer à court terme.

Predators de Nashville (26-19-8, 60 points)

Situation actuelle: 3er rang dans la section Centrale, 6e rang dans l'Association de l'Ouest

Les besoins: Un attaquant pour un des deux premiers trios. Ont déjà fait l'acquisition de l'attaquant de soutien Vernon Fiddler des Devils et de l'ailier gauche Cody McLeod de l'Avalanche

Admissibles à l'autonomie complète: C Mike Fisher, C Mike Ribeiro, A Vernon Fiddler, AG Harry Zolnierczyk, D Brad Hunt, D Yannick Weber

Admissibles à l'autonomie avec compensation: C Ryan Johansen, A Viktor Arvidsson, AG Austin Watson

Espace prévu sous le plafond salarial à la date limite: 18,5 millions $

Contrats actuels: 45 sur 50

Choix au repêchage en 2017: 7 (1,2,3,5,6,6,7)

Cibles potentielles: C Matt Duchene, Avalanche du Colorado, Iginla

Monnaie d'échange possible: Fisher, Ribeiro, AG Kevin Fiala

Atout principal: Fisher. Le d.g. David Poile sera prudent étant donné que son équipe semble avoir pris son erre d'aller depuis le début de la nouvelle année. Il ne craint pas de changer la chimie au sein d'un groupe de joueurs, mais il sait qu'il a déjà changé pas mal de choses ces derniers mois.

Ce qu'ils ont fait avant la date limite 2016: Une seule transaction, alors qu'ils ont obtenu le défenseur Corey Potter de l'Arizona en retour de considérations ultérieures. Poile avait bougé quelques semaines auparavant, échangeant le défenseur Seth Jones à Columbus en retour du joueur de centre Ryan Johansen.

Les antécédents du d.g. à la date limite: Poile a bougé pas mal par le passé, bien qu'il préfère souvent passer à l'action quelques jours ou quelques semaines avant que la pression soit à son comble. C'est ce qu'il a fait la saison dernière. Et en 2015, sa transaction la plus importante est survenue deux semaines avant la date limite, alors qu'il a obtenu le défenseur Cody Franson et le joueur de centre Mike Santorelli de Toronto en retour du joueur de centre Olli Jokinen, de l'ailier gauche Brendan Leipsic et d'un choix de premier tour en 2015. Son meilleur coup est survenu le jour de la date limite en 2013, quand il a obtenu le joueur de centre Filip Forsberg de Washington en retour de l'ailier droit Martin Erat et du joueur de centre Michael Latta.

Blues de St. Louis (27-22-5, 59 points)

Situation actuelle: 4e rang dans la section Centrale, égalité au 7e rang dans l'Association de l'Ouest

Les besoins: Un gardien, un attaquant de talent après avoir appris que le joueur de centre Robby Fabbri sera absent pour le reste de la saison en raison d'une blessure à un genou

Admissibles à l'autonomie complète: AG Patrik Bergland, AG Scottie Upshall, D Kevin Shattenkirk

Admissibles à l'autonomie avec compensation: AD Nail Yakupov, AG Magnus Paajarvi, AG Kenny Agostino, D Colton Parayko

Espace prévu sous le plafond salarial à la date limite: 3,58 millions $

Contrats actuels: 46 sur 50

Choix au repêchage en 2017: 6 (1,2,4,5,6,7)

Cibles potentielles: Iginla, G Ondrej Pavelec, Jets de Winnipeg, G Marc-André Fleury, Penguins de Pittsburgh, G Ben Bishop, Lightning de Tampa Bay

Monnaie d'échange possible: Shattenkirk, AG Jaden Schwartz, A David Perron

Atout principal: Shattenkirk. Les rumeurs d'échange ont talonné le talentueux défenseur au cours des deux dernières saisons. Étant donné qu'il pourrait obtenir le statut de joueur autonome sans compensation, le moment semble bien choisi pour un changement de décor.

Ce qu'ils ont fait avant la date limite 2016: Ils ont obtenu le gardien Anders Nilsson d'Edmonton en retour du gardien Niklas Lundstrom et d'un choix de cinquième tour en 2016.

Les antécédents du d.g. à la date limite: L'acquisition du défenseur Robert Bortuzzo et d'un choix de septième tour avant la date limite en 2015 a été un bon choix de la part du d.g. Doug Armstrong. La venue du gardien Ryan Miller en tant que joueur de location et du joueur de centre Steve Ott en provenance de Buffalo avant la date limite de 2014 a fait les manchettes mais n'a pas fonctionné en bout de ligne, et ç'a coûté cher (le gardien Jaroslav Halak, l'ailier droit Chris Stewart, l'ailier gauche William Carrier, un choix de premier tour en 2015 et un choix de troisième tour en 2016). Après avoir apporté un changement au poste d'entraîneur, Armstrong va probablement chercher à donner un autre coup de fouet à son équipe.

Jets de Winnipeg (25-27-4, 54 points)

Situation actuelle: 5e rang dans la section Centrale, 10e rang dans l'Association de l'Ouest

Les besoins: Un gardien, plus de profondeur à la ligne bleue en l'absence de Tyler Myers

Admissibles à l'autonomie complète: AD Drew Stafford, AD Chris Thorburn, D Paul Postma, G Ondrej Pavelec

Admissibles à l'autonomie avec compensation: A Marko Dano, C Andrew Copp, AD Brandon Tanev, D Ben Chiarot, G Connor Hellebuyck

Espace prévu sous le plafond salarial à la date limite: 24,0 millions $

Contrats actuels: 43 sur 50

Choix au repêchage en 2017: 8 (1,2,3,4,5,6,7,7)

Cibles potentielles: Fleury, Bishop

Monnaie d'échange possible: Pavelec, Stafford, Thorburn

Atout principal: Stafford. Un joueur d'expérience et talentueux, admissible à devenir joueur autonome sans compensation, qui pourrait être exactement le genre d'acquisition que recherche une équipe qui aspire aux grands honneurs.

Ce qu'ils ont fait avant la date limite 2016: Cinq jours avant la date limite, ils ont échangé l'ailier gauche Andrew Ladd, le capitaine des Jets, ainsi que le défenseur Jay Harrison et l'attaquant Matt Fraser à Chicago en retour de l'attaquant Marco Dano et d'un choix de premier tour en 2016.

Les antécédents du d.g. à la date limite: Kevin Cheveldayoff, un homme qui refuse de paniquer, avance lentement mais avec efficacité. Il est allé chercher des actifs pour le joueur autonome en devenir Ladd, la saison dernière. En 2015, il a mis la main sur le vétéran ailier droit Lee Stempniak et le vétéran ailier gauche Jiri Tlusty avant la date limite, et 18 jours avant la date limite, il a réalisé une méga-transaction avec Buffalo qui a envoyé l'ailier gauche Evander Kane, le gardien Jason Kasdorf et le défenseur Zach Bogosian aux Sabres en retour de Stafford, de l'ailier gauche Brendan Lemieux, de l'ailier droit Joel Armia, du défenseur Tyler Myers et du choix de premier tour en 2015 que détenait Buffalo.

Stars de Dallas (21-23-10, 52 points)

Situation actuelle: 6e rang dans la section Centrale, égalité au 12e rang dans l'Association de l'Ouest

Les besoins: Du renfort à la ligne bleue et au niveau défensif, probablement un gardien

Admissibles à l'autonomie complète: AG Patrick Sharp, AD Ales Hemsky, C Jiri Hudler, AD Patrick Eaves, AG Lauri Korpikoski, D Johnny Oduya

Admissibles à l'autonomie avec compensation: AD Brett Ritchie, C Radek Faksa, C Mattias Janmark, AG Curtis McKenzie, D Jamie Oleksiak, D Patrik Nemeth, D Esa Lindell

Espace prévu sous le plafond salarial à la date limite: 9,1 millions $

Contrats actuels: 46 sur 50

Choix au repêchage en 2017: 7 (1,2,3,4,5,6,7)

Cibles potentielles: Trouba, Pavelec

Monnaie d'échange possible: Eaves, Oduya, Sharp, Hudler

Atout principal: Eaves. Si Nill se retrouve dans le rôle de vendeur, attendez-vous à ce qu'on avance de bonnes offres pour ce vétéran, même s'il risque d'être seulement un joueur de location. Eaves connaît une bonne saison, lui qui a marqué 19 buts.

Ce qu'ils ont fait avant la date limite 2016: Ils ont obtenu le défenseur Kris Russell de Calgary en retour du défenseur Jyrki Jokipakka, de l'attaquant Brett Pollock et d'un choix conditionnel de deuxième tour.

Les antécédents du d.g. à la date limite: Jim Nill a bougé de façon significative la saison dernière, bien que ça n'ait pas fonctionné en bout de ligne. Mis à part cet épisode, il n'a pas été un acteur de premier plan à l'approche de la date limite mais cette année, s'il décide que l'avenir à moyen terme de l'équipe devient plus important que les résultats à court terme, et s'il obtient certaines réponses en ce qui concerne ses gardiens, il pourrait profiter de la belle marge de manœuvre qu'il a sous le plafond salarial et de certains atouts qu'il a sous la main pour redonner du tonus à son alignement.

Avalanche du Colorado (15-33-2, 32 points)

Situation actuelle: 7e rang dans la section Centrale, 14e rang dans l'Association de l'Ouest, dernier rang au classement général

Les besoins: On semble unanime pour dire que le d.g. Joe Sakic est prêt à démanteler son équipe et à repartir de zéro. Ce qui signifie que les équipes qui ont des choix au repêchage hâtifs et des espoirs de premier plan intéresseront beaucoup l'Avalanche. Étant donné la mince marge de manœuvre dont jouit Sakic sous le plafond salarial, ses décisions les plus importantes pourraient devoir attendre à l'été.

Admissibles à l'autonomie complète: AD Jarome Iginla, C John Mitchell, AG Rene Bourque, C Andreas Martinsen, D Fedor Tyutin, D Cody Goloubef

Admissibles à l'autonomie avec compensation: C Mikhail Grigorenko, A Matt Nieto, D Eric Gélinas, D Nikita Zadorov, D Patrick Wiercioch

Espace prévu sous le plafond salarial à la date limite: 1,89 million $

Contrats actuels: 47 sur 50

Choix au repêchage en 2017: 7 (1,2,4,4,5,6,7)

Cibles potentielles: D Jacob Trouba, Jets de Winnipeg

Monnaie d'échange possible: C Matt Duchene, AG Gabriel Landeskog, Iginla

Atout principal: Duchene. Les joueurs de centre de ce calibre sont une denrée rare dans la LNH, alors Sakic peut s'attendre à recevoir plusieurs appels.

Ce qu'ils ont fait avant la date limite 2016: L'Avalanche a tenté de s'améliorer en mettant la main sur l'ailier gauche Mikkel Boedker, un joueur de location, de l'Arizona en retour de l'ailier gauche Alex Tanguay et de deux espoirs. L'équipe a aussi fait l'acquisition du défenseur Eric Gélinas du New Jersey en retour d'un choix de troisième tour, et aussi du joueur de centre Shawn Matthias de Toronto, mais seul Gélinas est encore là.

Les antécédents du d.g. à la date limite: Sakic a tenté d'être proactif en 2016. En 2015, il s'était contenté de transactions mineures impliquant des joueurs de soutien. Son numéro de téléphone risque d'être celui qu'on signalera le plus souvent en février chez les directeurs généraux de la LNH.

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