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Aperçu: Blues vs Predators

Carter Hutton affrontera son ancienne équipe; Mike Fisher pourrait être de retour pour Nashville

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

Blues

L'attaquant Nail Yakupov sera de retour dans l'alignement des Blues de St. Louis jeudi après avoir été laissé de côté dans les trois derniers matchs. Il prendra la place de Robby Fabbri au sein du troisième trio, aux côtés de l'ailier gauche Dmitrij Jaskin et le centre Jori Lehtera. Fabbri sera rayé de l'alignement. « C'est une question de profondeur », a expliqué l'entraîneur des Blues Ken Hitchcock après l'entraînement optionnel jeudi matin. « Nous ne sommes pas déçus de Yak, mais il doit jouer et il aura une belle opportunité aux côtés de deux bons joueurs, c'est donc une bonne occasion pour lui. » Yakupov a amassé deux buts et deux aides en 11 matchs pour les Blues, qui l'ont acquis des Oilers d'Edmonton le 7 octobre en retour de l'attaquant Zach Pochio et un choix conditionnel de troisième ronde au repêchage 2017 de la LNH.

Le gardien Carter Hutton aura le départ face à son ancienne équipe. Hutton s'est entendu avec les Blues le 1er juillet après avoir passé les trois dernières saisons avec les Predators de Nashville et il a hâte d'affronter son ami proche, le gardien des Predators Pekka Rinne. « Ça va être super, a dit Hutton. Évidemment, je souhaite qu'il ne soit pas devant le filet, je sais à tel point il est bon. Mais c'est une chose incroyable de pouvoir affronter un homme que je considère comme un de mes mentors. Nous avions une amitié pas mal proche ici, et c'est toujours le cas. » Le prochain but de l'attaquant Alexander Steen en sera son 200e dans la LNH.

Predators

Le capitaine des Predators Mike Fisher pourrait faire son retour dans l'alignement après une absence de trois matchs causée par une blessure au haut du corps. Il s'est entraîné mercredi, déclarant par la suite qu'il se sentait bien et qu'il visait un retour au jeu bientôt. Les Predators ont obtenu un point dans quatre matchs consécutifs (2-0-2) après avoir vaincu les Sénateurs d'Ottawa 3-1 mardi. « Je pense que nous avons vraiment retrouvé notre jeu, a dit Fisher. Nous avons de gros matchs devant nous, surtout contre St. Louis, un match dans la section. Ce sont tous de gros matchs. Nous voulons nous mettre sur une lancée afin de rattraper le temps perdu. »

Les Predators voudraient recevoir une meilleure production offensive de deux de leurs meilleurs attaquants. Ryan Johansen a touché la cible une seule fois en 12 matchs, tandis que Filip Forsberg est encore à la recherche de son premier but de la saison après 12 rencontres.

Alignement prévu des Blues

Alexander Steen - Patrik Berglund - David Perron
Jaden Schwartz - Paul Stastny - Vladimir Tarasenko
Dmitrij Jaskin - Jori Lehtera - Nail Yakupov
Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Ryan Reaves

Jay Bouwmeester - Alex Pietrangelo
Carl Gunnarsson - Kevin Shattenkirk
Petteri Lindbohm - Colton Parayko

Carter Hutton
Jake Allen

Rayés de l'alignement: Robby Fabbri, Chris Butler
Blessés: Robert Bortuzzo, Joel Edmundson

Alignement prévu des Predators

Viktor Arvidsson - Ryan Johansen - James Neal
Colin Wilson - Mike Ribeiro - Craig Smith
Filip Forsberg - Mike Fisher - Pontus Aberg
Calle Jarnkrok - Colton Sissons - Austin Watson

Roman Josi - Ryan Ellis
Mattias Ekholm - P.K. Subban
Matt Irwin - Yannick Weber

Pekka Rinne
Juuse Saros

Rayés de l'alignement: Cody Bass, Matt Carle
Blessés: Anthony Bitetto (haut du corps), Miikka Salomaki (haut du corps)

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