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Aperçu: Blues vs Oilers

Schwartz effectue ses débuts cette saison; Nail Yakupov affronte son ancienne équipe pour la première fois

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

Blues

L'attaquant des Blues de St. Louis Jaden Schwartz disputera son premier match de la saison après s'être remis d'une hyperextension du coude qu'il a subie pendant l'entraînement le 29 septembre. « J'ai passé quelques séances d'entraînement et je me sens bien, c'était la date que nous avons toujours visée, a dit Schwartz. Il n'y avait pas de revers et je suis de toute évidence emballé de rejoindre le groupe. » Schwartz, qui évoluera au sein du premier trio avec le centre Alexander Steen et l'ailier droit Vladimir Tarasenko, a marqué huit buts et récolté 14 aides en 33 matchs la saison dernière. « Je tenterai de jouer simplement pour retrouver le rythme, a-t-il lancé. Je côtoierai deux bons joueurs qui m'aideront à me plonger dedans. J'ai hâte de jouer à leurs côtés et de m'impliquer au jeu, puis de fabriquer des jeux par la suite. »

St. Louis n'a pas encore subi une défaite en temps réglementaire cette saison. Les Blues ont remporté leurs trois premiers matchs avant de perdre 2-1 en prolongation aux mains des Canucks de Vancouver mardi à l'occasion du premier match d'un périple de trois dans l'Ouest canadien. « Cette équipe n'est jamais satisfaite, a déclaré l'attaquant David Perron. C'est la chose qui est si impressionnante. Nous étions 3-0, puis le lendemain, nous avons tenu une réunion pour discuter des aspects du jeu où nous pouvions nous améliorer. C'est bon, parce que ce serait facile de nous reposer sur nos lauriers et dire que tout va bien. »

Oilers

Les Oilers d'Edmonton affronteront leur ancien coéquipier Nail Yakupov pour la première fois jeudi. Yakupov, choix no 1 du repêchage 2012 de la LNH, a été échangé aux Blues le 7 octobre en retour de l'attaquant Zach Pochiro et un choix conditionnel de troisième ronde au repêchage 2017 après avoir passé cinq saisons à Edmonton. « Ce sera un peu différent de l'affronter, a admis le centre Ryan Nugent-Hopkins. Je le connais depuis le début de sa carrière, j'ai appris à bien le connaître, ce sera donc un peu bizarre de le voir dans un uniforme différent, mais j'espère qu'il fera bien. »

Yakupov était le troisième choix no 1 consécutif d'Edmonton après Taylor Hall en 2010 et Nugent-Hopkins en 2011. « Il y avait des attentes élevées envers lui, de la pression, et parce qu'il venait ici de la Russie, c'était sûrement un gros changement de jouer dans la LNH, a expliqué Nugent-Hopkins. Il y a des hauts et des bas dans la carrière de tout le monde et tu tentes de les gérer. J'espère qu'il connaîtra plus de hauts à partir de maintenant, et je sais que tout le monde ici le souhaite la meilleure des chances. »

Alignement prévu des Blues

Jaden Schwartz -- Alexander Steen -- Vladimir Tarasenko
Robby Fabbri -- Paul Stastny -- Nail Yakupov
David Perron -- Patrik Berglund -- Dmitri Jaskin
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves

Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo
Robert Bortuzzo -- Kevin Shattenkirk
Joel Edmundson -- Colton Parayko

Jake Allen
Carter Hutton

Rayés de l'alignement: Ty Rattie, Magnus Paajarvi
Blessés: Jori Lehtera (haut du corps), Carl Gunnarsson (haut du corps)

Alignement prévu des Oilers

Milan Lucic -- Connor McDavid -- Jordan Eberle
Benoit Pouliot -- Ryan Nugent-Hopkins -- Zack Kassian
Patrick Maroon -- Leon Draisaitl -- Anton Slepyshev
Tyler Pitlick -- Mark Letestu -- Anton Lander

Oscar Klefbom - Adam Larsson
Andrej Sekera -- Kris Russell
Darnell Nurse -- Eric Gryba

Cam Talbot
Laurent Brossoit
 
Rayés de l'alignement: Jesse Puljujarvi, Ben Betker
Blessés: Drake Caggiula (hanche), Brandon Davidson (haut du corps), Andrew Ference (hanche), Mark Fayne (bas du corps), Jonas Gustavsson (tête), Matt Hendricks (bas du corps), Iiro Pakarinen (genou)

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