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Aperçu: Blue Jackets vs Penguins

Une victoire à Pittsburgh permettrait à Columbus de se hisser en deuxième place dans la section Métropolitaine

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

Blue Jackets (49-21-8)

Les Blue Jackets de Columbus délogeront les Penguins de la deuxième place dans la section Métropolitaine s'ils l'emportent à Pittsburgh, mardi soir, au PPG Paints Arena (19h HE ; ROOT, FS-O, NHL.TV). Les Blue Jackets (106 points) sont à un point des Penguins et à six des Capitals de Washington, les détenteurs du premier rang. Columbus et Pittsburgh ont tous deux disputé 78 matchs ; les Blue Jackets comptent trois victoires en temps réglementaire/prolongation de plus (47-44). Toutefois, Columbus affiche un dossier de 0-2-1 à ses trois derniers affrontements et de 2-3-2 à ses sept plus récentes sorties.

L'attaquant Oliver Bjorkstrand devrait être de retour au jeu après avoir raté six rencontres en raison d'une blessure au haut du corps. Il a récolté 11 points (six buts, cinq aides) en 22 matchs.

« C'est bien d'être de retour », a déclaré Bjorkstrand, lundi, selon le site web des Blue Jackets. « Et c'est bien aussi d'avoir l'occasion de se préparer comme il se doit juste avant le début des séries. Ce n'est jamais plaisant d'être blessé et à l'écart du jeu. »

On s'attend à ce que le défenseur Zach Werenski soit absent, lui qui a subi une blessure au haut du corps en troisième période du match de dimanche contre Washington. Il n'a pas pris part à l'entraînement, lundi. Le gardien Sergei Bobrovsky, le meneur de la LNH avec une moyenne de buts alloués par match de 1,99 et un pourcentage d'arrêts de ,934 qui est aussi à égalité au premier rang au chapitre des victoires (41), devrait être devant le filet. Bobrovsky a subi la défaite à ses deux dernières sorties après avoir montré une fiche de 9-0-1 à ses 10 décisions précédentes. Les Blue Jackets n'ont pas tenu d'entraînement matinal, mardi.

Penguins (48-19-11)

Pittsburgh tentera de conserver son emprise sur le deuxième rang dans la section et de se rapprocher à trois points du premier rang qui appartient à Washington. Les Capitals rendront visite aux Maple Leafs de Toronto.

« Évidemment, il y a beaucoup à l'enjeu, a noté l'attaquant Nick Bonino. Nous pouvons encore aller chercher le titre de la section. Ce sera difficile de rattraper Washington, mais c'est possible si nous remportons chacun de nos matchs. Sinon, nous aimerions évidemment nous assurer d'avoir l'avantage de la patinoire au premier tour éliminatoire. (Columbus) est une équipe que nous pourrions affronter au premier tour et nous adorerions les battre ce soir. »

Les Blue Jackets ont un dossier de 2-0-1 contre les Penguins jusqu'ici cette saison, tandis que la fiche de Pittsburgh contre Columbus est de 1-1-1. Deux des trois rencontres ont nécessité la tenue d'une prolongation.

L'attaquant Evgeni Malkin, qui a patiné avant l'entraînement matinal des siens, ratera un 10e match de suite. Il est blessé au haut du corps. Malgré ses 16 matchs d'absence, Malkin occupe le deuxième rang chez les Penguins pour les buts (33) et les points (72). L'entraîneur Mike Sullivan a indiqué qu'il n'y avait rien de nouveau concernant l'état de santé de Malkin.

Le gardien Matt Murray devrait amorcer un troisième match de suite après avoir repoussé 33 tirs lors d'une victoire à domicile de 3-2 contre les Hurricane de la Caroline, dimanche.

Le match de mardi sera le dernier match local des Penguins en saison régulière. Ils affichent un dossier de 30-6-4 au PPG Paints Arena.

Alignement prévu des Blue Jackets

Nick Foligno -- Alexander Wennberg -- Cam Atkinson

Boone Jenner -- Brandon Dubinsky -- Josh Anderson

Scott Hartnell -- Sam Gagner -- Brandon Saad

Matt Calvert -- William Karlsson -- Oliver Bjorkstrand

Markus Nutivaara -- Seth Jones

Jack Johnson -- David Savard

Kyle Quincey -- Scott Harrington

Sergei Bobrovsky

Joonas Korpisalo

Retrachés: Sonny Milano, Lauri Korpikoski

Blessés: David Clarkson (dos), Ryan Murray (main), Lukas Sedlak (haut du corps), Zach Werenski (haut du corps)

Alignement prévu des Penguins

Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Conor Sheary

Bryan Rust -- Nick Bonino -- Phil Kessel

Tom Kuhnhackl -- Matt Cullen -- Patric Hornqvist

Scott Wilson -- Carter Rowney -- Josh Archibald

Brian Dumoulin -- Ron Hainsey

Ian Cole -- Justin Schultz

Mark Streit -- Chad Ruhwedel

Matt Murray

Marc-André Fleury

Retranché: Cameron Gaunce

Blessés: Evgeni Malkin (haut du corps), Olli Maatta (main), Trevor Daley (genou), Kristopher Letang (haut du corps), Carl Hagelin (bas du corps), Tom Sestito (haut du corps), Chris Kunitz (bas du corps)

Notes : Columbus a rappelé Milano de son équipe école de Cleveland dans la Ligue américaine de hockey, lundi. … Daley et Sestito ont porté des chandails jaunes de non-contact durant l'entraînement matinal et on ne s'attend pas à ce qu'ils soient en mesure de jouer. … Bobrovsky a une fiche de 10-2-2 avec 18 buts accordés et quatre jeux blancs à ses 14 plus récents départs. … Crosby a récolté 14 points (neuf buts, cinq aides) à ses 12 derniers matchs. Il est le meneur chez les buteurs de la LNH avec 43 filets, soit quatre de plus que l'attaquant des Bruins de Boston Brad Marchand et l'attaquant des Maple Leafs de Toronto Auston Matthews.

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