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Aperçu : Blue Jackets vs Penguins

Sergei Bobrovsky devant le filet pour Columbus; Matt Murray obtiendra le départ du côté de Pittsburgh

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

Blue Jackets (33-12-4)

On s'attend à ce que le gardien des Blue Jackets de Columbus Sergei Bobrovsky, qui s'est incliné à ses deux derniers départs et a accordé quatre buts à chacune de ces deux sorties, soit devant le filet à l'occasion du match de vendredi soir contre les Penguins de Pittsburgh au PPG Paints Arena (19h HE ; TVA Sports, ROOT, FS-O, NHL.TV). Bobrovsky, qui était le substitut de Joonas Korpisalo, mardi, a repoussé 25 des 26 tirs dirigés vers lui lors du seul autre affrontement entre les Blue Jackets et les Penguins cette saison, un gain de 7-1 signé le 22 décembre au Nationwide Arena.

Le défenseur Markus Nutivaara, qui s'est entraîné ces deux derniers jours, pourrait revenir au jeu vendredi, mais on s'attend à ce qu'il rate plutôt une huitième rencontre en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée.

Columbus, qui n'a pas tenu de séance d'entraînement matinale, entreprendra le match avec un total de 70 points au classement, ce qui lui donne une avance de trois points sur Pittsburgh au deuxième rang de la section Métropolitaine, et un retard de quatre points sur les détenteurs du premier échelon, les Capitals de Washington. Les Blue Jackets, qui ont une fiche de 15-7-3 à l'étranger, montrent un dossier global de 6-7-0 depuis la séquence de 16 victoires qu'ils ont connue du 29 novembre au 3 janvier.

L'entraîneur John Tortorella s'est dit particulièrement déçu de l'effort mis de l'avant par son équipe mardi, quand les siens ont permis aux Rangers de New York d'inscrire quatre buts en troisième période après avoir pris les devants 6-0.

« Les joueurs se laissaient attirer par la rondelle et c'était quasiment comme s'ils adoptaient une couverture individuelle, mais ce n'est pas de cette façon que nous jouons, a souligné Tortorella, mercredi, selon le Columbus Dispatch. Il n'y avait pas de communication, alors il y a plusieurs joueurs qui ne savaient pas sur quel pied danser. »

Penguins (31-13-5)

Les Penguins pourraient profiter du retour au jeu de l'attaquant Matt Cullen à l'occasion de leur premier match en l'absence de l'ailier gauche Conor Sheary. Cullen, qui a raté six rencontres en raison d'une blessure au pied, a pris part à l'entraînement matinal - une séance facultative - après s'être entraîné ces deux derniers jours. Il a pris la place de Sheary à l'aile gauche au sein du trio pivoté par Sidney Crosby durant l'entraînement de jeudi.

« Le trio de Crosby, pendant une bonne partie de la saison, a été dynamique avec Conor Sheary à gauche, a souligné l'entraîneur Mike Sullivan. Nous avons cherché à modifier ce trio-là le moins possible à cause des succès qu'il a connus. »

Cullen, un vétéran de 40 ans, a huit buts et 17 points en 43 matchs cette saison. On s'attend à ce que Sheary doive s'absenter pour une période de quatre à six semaines, alors qu'il s'est blessé au haut du corps à l'occasion du match de mardi contre les Predators de Nashville.

Le gardien Matt Murray devrait normalement avoir droit à un huitième départ de suite. Il a accordé six buts sur un total de 23 tirs dans la défaite de Pittsburgh aux mains de Columbus, il y a six semaines. Murray a amorcé chacun des matchs de l'équipe depuis que Marc-André Fleury a concédé six buts en 34 tirs face aux Red Wings de Detroit, le 14 janvier.

« Nous sommes d'avis que nous avons deux très bons gardiens, a dit Sullivan. Ce sont des décisions difficiles. Nous réalisons qu'ils veulent tous deux jouer et qu'ils ont tous deux un bon sens de la compétition. »

Les Penguins affichent un dossier de 5-2-0 à leurs sept plus récentes sorties et de 10-5-0 à leurs 15 dernières. Ils ont été particulièrement efficaces à domicile, comme en fait foi leur fiche de 21-3-2 au PPG Paints Arena.

L'attaquant Phil Kessel disputera le 800e match de sa carrière dans la LNH.

 

Alignement prévu des Blue Jackets

Brandon Saad -- Alexander Wennberg -- Nick Foligno

Boone Jenner -- Brandon Dubinsky -- Cam Atkinson

Matt Calvert -- William Karlsson -- Josh Anderson

Scott Hartnell -- Lukas Sedlak -- Sam Gagner

Zach Werenski -- Seth Jones

Ryan Murray -- Jack Johnson

Scott Harrington -- Dalton Prout

Sergei Bobrovsky

Joonas Korpisalo

 

Rayé de l'alignement: Aucun

Blessés: David Clarkson (dos), Markus Nutivaara (non-divulgué), David Savard (non-divulgué)

 

Alignement prévu des Penguins

Matt Cullen -- Sidney Crosby -- Patric Hornqvist

Jake Guentzel -- Nick Bonino -- Phil Kessel

Carl Hagelin -- Carter Rowney -- Bryan Rust

Chris Kunitz -- Eric Fehr -- Scott Wilson

Brian Dumoulin -- Kristopher Letang

Ian Cole -- Justin Schultz

Olli Maatta -- Trevor Daley

Matt Murray

Marc-André Fleury

 

Rayés de l'alignement: Tom Kuhnhackl, Chad Ruhwedel

Blessés: Evgeni Malkin (bas du corps), Conor Sheary (haut du corps)

 

Notes : Columbus a affecté le défenseur Dean Kukan à son équipe école de Cleveland, mercredi, une journée après l'avoir rappelé de la Ligue américaine de hockey. … Malkin, qui n'est plus qu'à trois mentions d'aide du cap des 500 dans la LNH, s'est entraîné avec l'entraîneur adjoint Ty Hennes avant les récentes séances d'entraînement de l'équipe, mais on s'attend à ce qu'il rate un troisième match de suite. … Jones a amassé six points (deux buts, quatre aides) à ses quatre derniers matchs. Il a marqué deux buts contre les Rangers, mardi. Wennberg a sept points (un but, six aides) à ses quatre plus récentes sorties et Werenski a quatre points (un but, trois aides) à ses deux derniers affrontements. … Crosby a 11 points (deux buts, neuf aides) à ses huit derniers matchs. Il se trouve à six points du cap des 1000 en carrière. Schultz a récolté neuf points (un but, huit aides) à ses sept plus récentes rencontres.

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