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Aperçu: Blackhawks vs Predators

Les Blackhawks en quête d'une septième victoire de suite; les Predators devront se priver du défenseur Ryan Ellis

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

Blackhawks (41-18-5)

Les Blackhawks de Chicago peuvent s'emparer du premier rang de la section Centrale et de l'Association de l'Ouest en défaisant les Predators de Nashville au Bridgestone Arena. Les Blackhawks ont gagné six matchs de suite et ont une fiche de 11-1-0 à leurs 12 derniers matchs. Les Blackhawks l'ont emporté 2-1 en tirs de barrage contre les Islanders de New York vendredi même sans les services des attaquants Artem Anisimov et Nick Schmaltz ainsi que ceux des défenseurs Niklas Hjalmarsson et Johnny Oduya, une victoire qui leur a permis de devancer le Wild du Minnesota, même s'ils ont trois matchs de plus de joués.

L'entraîneur Joel Quenneville a indiqué qu'il y avait une chance de voir Anismov et Schmaltz contre les Predators. Le gardien réserviste Scott Darling a subi une blessure au haut du corps à l'entraînement matinal vendredi et ratera trois semaines d'activités. « Avec les blessures, je ne crois pas qu'il y ait un bon moment, a dit Quenneville. Je crois que ça fait partie du jeu. Les derniers jours ont été un peu intenses à ce chapitre. Je demande aux joueurs de demeurer concentrés. »

Predators (32-23-9)

Le défenseur Ryan Ellis ne jouera pas en raison d'une blessure au bas du corps. Il a quitté durant la deuxième période d'une défaite de 2-1 contre les Canadiens de Montréal, jeudi, et n'est pas revenu au jeu. Matt Irwin l'a remplacé aux côtés de Roman Josi à l'entraînement. « Il a bien joué, a dit le capitaine Mike Fisher à propos d'Irwin. Il a été solide tout au long de l'année. Il a joué de très bonnes minutes et quand on a eu besoin de lui, il a été fiable. C'est un très bon coéquipier. »

Anthony Bitetto devrait remplacer Ellis dans la formation. Les Predators sont au troisième rang dans la section Centrale et pourrait affronter les Blackhawks au premier tour des séries si le portrait demeure le même. « Il y a une chance, c'est certain, a indiqué Fisher. Tous ces matchs sont tellement importants. Contre Chicago, c'est toujours une bataille chaudement disputée. Nous affrontons une très bonne équipe et ils vont nous forcer à être à notre meilleur. »

Alignement prévu des Blackhawks

Ryan Hartman -- Jonathan Toews -- Richard Panik
Artemi Panarin -- Tanner Kero -- Patrick Kane
Tomas Jurco -- Marcus Kruger -- Marian Hossa
Andrew Desjardins -- Dennis Rasmussen -- Jordin Tootoo

Duncan Keith -- Brent Seabrook
Brian Campbell -- Trevor van Riemsdyk
Michal Kempny -- Michal Rozsival

Corey Crawford
Jeff Glass

Retranchés : Aucun
Blessés : Niklas Hjalmarsson (haut du corps), Artem Anisimov (bas du corps), Nick Schmaltz (malade), Johnny Oduya (cheville), Scott Darling (haut du corps)

Alignement prévu des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Colin Wilson -- Calle Jarnkrok -- James Neal
Kevin Fiala -- Mike Fisher -- Craig Smith
Cody McLeod -- Vernon Fiddler -- Austin Watson

Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Roman Josi -- Matt Irwin
Anthony Bitetto -- Yannick Weber

Juuse Saros
Pekka Rinne 

Retranchés : Brad Hunt, Colton Sissons, Harry Zolnierczyk
Blessés : Ryan Ellis (bas du corps), PA Parenteau (doigt), Miikka Salomaki (bas du corps)

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