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Aperçu : Stars vs Penguins

Dallas vise une rare victoire sur la route; Pittsburgh tente de rebondir après une défaite mercredi

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

Stars (9-9-6)

Les Stars de Dallas vont tenter de renouer avec le succès sur la route alors qu'ils débarquent au PPG Paints Arena.

Dallas montre une fiche de 3-6-4 loin du American Airlines Center, incluant un dossier de 0-2-2 à ses quatre dernières parties à l'étranger. Les Stars vont vraisemblablement se tourner vers le gardien Antti Niemi, qui a été le premier à quitter la glace pendant l'entraînement matinal. Niemi montre une fiche de 5-2-3 avec une moyenne de buts alloués de 3,05 et un pourcentage d'arrêts de ,906 en 13 présences devant le filet cette saison. Kari Lehtonen était d'office mardi dans un revers de 3-1 contre les Red Wings de Detroit. Niemi a accordé quatre buts sur 31 lancers à son dernier départ, une défaite de 4-3 en prolongation contre les Blues de St. Louis lundi. Le défenseur Stephen Johns, qui s'est fracturé le nez mardi, sera en uniforme contre les Penguins, l'équipe de sa ville natale, qu'il affrontera pour la première fois. Johns a grandi à Wampum, en Pennsylvanie, à environ 65 kilomètres au nord-ouest de Pittsburgh. « J'ai été un partisan des Penguins pendant les 18 premières années de ma vie. J'ai grandi en idolâtrant des joueurs comme Mario [Lemieux] et [Jaromir Jagr], a expliqué Johns. J'ai regardé [Sidney Crosby] jouer. Ce sera bizarre. Je ne suis plus un partisan des Pens depuis six ou sept ans maintenant, alors ça ne sera pas aussi bizarre que si j'avais eu 18 ans. Ce sera vraiment plaisant de voir plusieurs de mes amis et de membres de ma famille. » Il manque un but à l'attaquant Jamie Benn pour atteindre le plateau des 200 en carrière. 

Penguins (13-7-3)

Les Penguins de Pittsburgh sont de retour à domicile après s'être inclinés 5-3 contre les Islanders de New York mercredi. Ils présentent une fiche de 4-5-1 à leurs 10 dernières rencontres après avoir amorcé la campagne avec un dossier de 9-2-2. « Nous devons commencer à profiter de nos chances, a affirmé le capitaine Sidney Crosby mercredi. Certains soirs, nous en aurons vraiment beaucoup. […] Chaque match est différent à cet égard, et nous devons être en mesure d'en profiter. » Le gardien Marc-Andre Fleury devrait être devant le filet après que Matt Murray eut cédé quatre fois sur 29 tirs contre les Islanders. Fleury, qui montre un dossier de 6-5-3 avec une moyenne de buts alloués de 3,38 et un pourcentage d'arrêts de ,901, n'a pas savouré la victoire à ses six derniers départs (0-4-2) et a accordé 22 buts depuis qu'il a réalisé 38 arrêts dans un gain de 5-4 contre les Flyers de Philadelphie le 29 octobre. Pittsburgh n'a pas tenu d'entraînement matinal. L'attaquant Chris Kunitz (bas du corps) a participé pleinement à l'entraînement de mardi, mais n'était pas de retour au jeu contre les Islanders. L'entraîneur Mike Sullivan a déclaré que Kunitz, dont le dernier match remonte au 19 novembre, s'approche d'un retour après avoir été réévalué sur une base hebdomadaire. Alors que les Penguins éprouvent des ennuis, Crosby a continué sa domination avec cinq buts et neuf points à ses sept derniers matchs. Il mène la LNH avec 15 buts en 17 parties.

Alignement prévu des Stars

Jamie Benn -- Cody Eakin -- Tyler Seguin
Patrick Sharp -- Jason Spezza -- Patrick Eaves
Antoine Roussel -- Radek Faksa -- Brett Ritchie
Curtis McKenzie -- Devin Shore -- Lauri Korpikoski

Esa Lindell -- John Klingberg
Jordie Benn -- Julius Honka
Dan Hamhuis -- Stephen Johns

Antti Niemi
Kari Lehtonen

Rayés de l'alignement : Jamie Oleksiak, Patrik Nemeth, Adam Cracknell
Blessés : Johnny Oduya (bas du corps), Jiri Hudler (malade), Ales Hemsky (hanche), Mattias Janmark (genou), 

Alignement prévu des Penguins

Conor Sheary -- Sidney Crosby -- Patric Hornqvist
Jake Guentzel -- Evgeni Malkin -- Bryan Rust
Carl Hagelin -- Nick Bonino -- Phil Kessel
Tom Kuhnhackl -- Matt Cullen -- Scott Wilson

Olli Maatta -- Kris Letang
Brian Dumoulin -- Trevor Daley
Ian Cole -- Justin Schultz

Marc-Andre Fleury
Matt Murray

Rayés de l'alignement : Steve Oleksy, Tom Sestito, Eric Fehr, Derrick Pouliot
Blessé : Chris Kunitz (bas du corps)

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