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Aperçu : Sharks vs Maple Leafs

Les défenseurs de San Jose Marc-Édouard Vlasic et David Schlemko pourraient jouer; Toronto souhaite que le trio de Nazem Kadri donne le ton en défensive

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

Sharks (16-11-1)

Les défenseurs des Sharks de San Jose Marc-Edouard Vlasic, qui a subi une blessure au bas du corps dans un gain de 4-3 contre les Hurricanes de la Caroline samedi, et David Schlemko, qui a raté trois matchs en raison d'une blessure à la jambe, ont tous deux déclaré qu'ils étaient prêts à jouer mardi, mais l'entraîneur Peter DeBoer a déclaré qu'une décision concernant ces deux joueurs serait prise juste avant la rencontre. 

Les Sharks ont remporté sept de leurs dix dernières rencontres, et ont accordé 19 buts au cours de cette séquence. « Je ne sais pas si un entraîneur peut être entièrement satisfait de la manière dont son équipe joue en défensive, mais nous nous sommes grandement améliorés, a noté DeBoer. Nous avons amorcé la saison en jouant de façon un peu ouverte, et nous ne marquions pas vraiment, alors nous avons un peu resserré notre jeu défensif. Nous avons tenté d'adopter une mentalité qui nous permettrait de remporter des matchs 1-0 ou 2-1, et je crois que cela a rapporté. » Le trio du centre Joe Thornton et des attaquants Patrick Marleau et Joe Pavelski devraient être opposés au trio de Leo Komarov, Nazem Kadri et Connor Brown des Maple Leafs de Toronto. « Je pense que les mises en jeu sont très importantes, peu importe contre qui nous jouons. Si vous amorcez votre présence sans la rondelle, c'est beaucoup plus difficile », a mentionné Thornton, qui a récolté cinq mentions d'aide à ses quatre dernières parties, mais qui n'a pas marqué à ses 15 derniers matchs. Le gardien Martin Jones devrait obtenir le départ.

Maple Leafs (11-11-5)

Près de sept ans après avoir effectué ses débuts dans la LNH contre Thornton et les Sharks, Kadri s'attend à se voir confier un rôle défensif mardi contre le trio de Thornton. « C'est simplement de l'expérience, apprendre comment jouer contre les meilleurs joueurs et être responsable », a souligné le centre des Maple Leafs, qui a disputé son premier match dans la ligue le 8 février 2010 contre San Jose. « Je crois avoir beaucoup progressé depuis mes débuts, mais il reste encore beaucoup de facettes de mon jeu que je peux améliorer. Le jour de mon premier match, je n'en avais aucune idée. Je ne voyais absolument pas dans ce rôle plusieurs années plus tard. Cependant, lorsqu'on me propose un défi, je tente de le relever. » L'entraîneur de Toronto Mike Babcock a dit au sujet de Kadri : « Je sais qu'il s'est amélioré au cours de la dernière année et demie. Il est meilleur sans la rondelle, il est plus compétitif, il prend cela plus sérieusement. » Les Maple Leafs présentent un dossier de 1-3-1 à leurs cinq dernières parties, mais ont conservé une fiche de 8-5-0 cette saison au Air Canada Centre. Le gardien Frederik Andersen va obtenir le départ après qu'Antoine Bibeau eut effectué ses débuts dans la ligue dimanche dans une défaite de 3-1 contre l'Avalanche du Colorado. L'ailier gauche James van Riemsdyk se trouve à deux points du plateau des 300 dans la LNH.

Alignement prévu des Sharks

Patrick Marleau -- Joe Thornton -- Joe Pavelski
Joonas Donskoi -- Logan Couture -- Joel Ward
Mikkel Boedker -- Chris Tierney - Kevin Labanc
Matt Nieto -- Tommy Wingels - Melker Karlsson

Paul Martin -- Brent Burns
Marc-Edouard Vlasic -- Justin Braun
Brenden Dillon - David Schlemko

Martin Jones
Aaron Dell

Rayés de l'alignement : Micheal Haley, Mirco Mueller, Dylan DeMelo
Blessé : Tomas Hertl (genou droit)

Alignement prévu des Maple Leafs

James Van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitch Marner
Leo Komarov -- Nazem Kadri -- Connor Brown
Zach Hyman -- Auston Matthews -- William Nylander
Matt Martin -- Ben Smith -- Nikita Soshnikov

Morgan Rielly -- Nikita Zaitsev
Jake Gardiner -- Connor Carrick
Matt Hunwick -- Roman Polak

Frederik Andersen
Antoine Bibeau

Rayés de l'alignement : Josh Leivo, Frank Corrado
Blessé : Martin Marincin (non divulgué)

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