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Aperçu : Sabres vs Maple Leafs

Le défenseur Cody Franson ratera 2-3 semaines pour Buffalo; l'attaquant de Toronto James van Riemsdyk dispute un 500e match dans la LNH

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

Sabres (22-22-10)

Le défenseur Cody Franson s'est blessé au pied en bloquant un tir dans un revers de 5-2 contre les Ducks d'Anaheim jeudi et ne sera pas en uniforme.

« Nous parlons d'une contusion osseuse en ce moment, et d'une absence de deux à trois semaines », a indiqué l'entraîneur Dan Bylsma. Les Sabres de Buffalo amorcent la journée de samedi sept points derrière les Maple Leafs de Toronto et la troisième place de la section Atlantique, et à six points des Bruins de Boston et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. Bylsma a admis que le match de samedi était crucial pour les chances des Sabres de participer aux séries. « C'est très simple, après ce match de 60 minutes ou plus, nous allons être à cinq ou neuf points des Leafs, a résumé Bylsma. C'est un match dans notre section, contre un adversaire direct, et nous pouvons récolter deux points en les empêchant de les obtenir. » Les Sabres montrent une fiche de 9-13-6 sur la route cette saison. Ils présentent un dossier de 2-6-1 à leurs neuf derniers matchs sur la route. 

Maple Leafs (25-17-11)

L'attaquant James van Riemsdyk va disputer un 500e match de saison régulière dans la LNH. « Le temps file, c'est certain, a mentionné van Riemsdyk. C'est assurément un beau plateau. On dirait que j'ai fait mes débuts hier, mais j'espère disputer au moins 500 autres parties. » Il produit à un rythme de 67 points cette saison, ce qui représenterait un nouveau sommet dans la LNH. Le gardien Frederik Andersen va effectuer un deuxième départ de suite. Il montre un dossier de 1-1-2 à ses cinq derniers départs, au cours desquels il a accordé 21 buts. Il a toutefois réalisé 38 arrêts dans un revers de 2-1 en prolongation contre les Blues de St. Louis jeudi. Les Maple Leafs vont tenter de signer un troisième gain de suite contre les Sabres cette saison. Ils se sont imposés 2-1 le 3 novembre et 4-3 le 17 janvier.

Alignement prévu des Sabres

Justin Bailey -- Ryan O'Reilly -- Kyle Okposo
Sam Reinhart -- Jack Eichel -- Evander Kane
Marcus Foligno -- Evan Rodrigues -- Brian Gionta
Tyler Ennis -- Derek Grant -- Matt Moulson

Rasmus Ristolainen -- Jake McCabe
Josh Gorges -- Dmitry Kulikov
Justin Falk -- Taylor Fedun

Robin Lehner
Anders Nilsson

Retranché : Nicolas Deslauriers
Blessés : Johan Larsson (poignet, coude), William Carrier (genou), Zach Bogosian (côte), Zemgus Girgensons (milieu du corps), Cody Franson (pied)

Alignement prévu des Maple Leafs 

James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner
Leo Komarov -- Nazem Kadri -- William Nylander
Zach Hyman -- Auston Matthews -- Connor Brown
Matt Martin -- Ben Smith -- Josh Leivo

Morgan Rielly -- Nikita Zaitsev
Jake Gardiner -- Connor Carrick
Matt Hunwick -- Roman Polak

Frederik Andersen
Curtis McElhinney

Retranchés : Martin Marincin, Alexey Marchenko
Blessé : Nikita Soshnikov (haut du corps)

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