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Aperçu : Sabres vs Blue Jackets

Columbus tente de s'approcher du sommet de la Métropolitaine; Buffalo vise un cinquième gain en six matchs

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

Sabres (32-32-12)

Les Sabres de Buffalo se trouvent à huit points des Bruins de Boston et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est à la suite d'un gain de 4-2 contre les Panthers de la Floride lundi. 

Il s'agissait d'un deuxième gain de suite et d'un quatrième en cinq matchs pour les Sabres. Buffalo a également vaincu les Maple Leafs de Toronto 5-2 samedi. « Dans le dernier match contre Toronto, nous avons compris que lorsque nous jouons d'une certaine manière, et que nous le faisons de manière constante durant un match, nous connaissons du succès », a déclaré le défenseur Josh Gorges lundi. « Les deux équipes se trouvaient dans une situation similaire, a indiqué l'entraîneur Dan Bylsma. Nous avons amorcé le match avec beaucoup d'énergie. Nous avons établi notre échec-avant en zone offensive et nous avons imposé notre jeu à l'équipe adverse. Nous devons bâtir sur ce genre d'effort. » Les Sabres n'ont pas tenu d'entraînement matinal, alors il n'est pas possible de savoir si Robin Lehner va amorcer un sixième match de suite. Il a réalisé 30 arrêts lundi.

Blue Jackets (48-19-7)

Les Blue Jackets de Columbus sont à égalité avec les Penguins de Pittsburgh en deuxième place dans la section Métropolitaine, trois points derrière les Capitals de Washington. Columbus et Washington ont encore huit matchs à disputer, comparativement à sept pour Pittsburgh. Les Blue ont marqué quatre buts à leurs trois derniers matchs (1-1-1) et l'entraîneur John Tortorella a souligné que le jeu de puissance devait s'améliorer. « Notre attaque massive ne connaît pas seulement des difficultés, mais il nous enlève le momentum », a-t-il expliqué lundi. Dans un gain de 1-0 contre les Flyers de Philadelphie samedi, les Blue Jackets n'ont obtenu aucun tir au but en deux avantages numériques, en plus d'être incapables de marquer au cours d'une supériorité numérique de cinq minutes contre Toronto. « Nous avons tenté de conserver les deux mêmes groupes le plus longtemps possible puisqu'ils ont été efficaces pendant la majeure partie de la saison, a noté Tortorella. Au cours des prochains matchs, nous allons tenter quelques changements de personnel. » Seth Jones va remplacer Zach Werenski et Scott Hartnell va prendre la place de Sam Gagner sur la première vague. Les Blue Jackets n'ont pas marqué en avantage numérique à leurs six derniers matchs (0-en-9) et ils ont inscrit 11 buts à leurs 90 dernières tentatives. Columbus a marqué plus d'un but dans un match sur le jeu de puissance à une reprise à leurs 28 derniers matchs, soit deux buts contre les Sabres le 10 mars. 

Alignement prévu des Sabres

Tyler Ennis -- Ryan O'Reilly -- Kyle Okposo
Marcus Foligno -- Jack Eichel -- Sam Reinhart
Evander Kane -- Evan Rodrigues -- Brian Gionta
Matt Moulson -- Zemgus Girgensons -- William Carrier

Jake McCabe -- Dmitry Kulikov
Brady Austin -- Zach Bogosian
Josh Gorges -- Justin Falk

Anders Nilsson
Robin Lehner

Retranché : Nicolas Deslauriers
Blessés : Taylor Fedun (haut du corps), Cody Franson (non divulgué), Johan Larsson (poignet)
Suspendu : Rasmus Ristolainen

Alignement prévu des Blue Jackets

Nick Foligno -- Alexander Wennberg -- Brandon Saad
Boone Jenner -- Brandon Dubinsky - -- Cam Atkinson
William Karlsson - Lukas Sedlak - Matt Calvert
Scott Hartnell -- Sam Gagner -- Josh Anderson 

Zach Werenski -- Seth Jones
Jack Johnson -- David Savard
Kyle Quincey -- Markus Nutivaara

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Retranchés : Lauri Korpikoski, Scott Harrington 
Blessés : Ryan Murray (main), Oliver Bjorkstrand (non divulgué)

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