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Aperçu : Rangers vs Penguins

L'attaquant de New York Rick Nash ne jouera pas, blessé à l'aine; Pittsburgh se trouve à deux points du sommet de la section Métropolitaine

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

Rangers (23-10-1)

L'attaquant des Rangers de New York Rick Nash va rater les deux prochains matchs, et peut-être un troisième, à la suite d'une blessure à l'aine subie après 37 secondes de la prolongation au cours de la victoire de 3-2 des siens en tirs de barrage conte les Devils du New Jersey dimanche. 

Nash, dont les 13 buts lui procurent une égalité au premier rang de l'équipe avec Michael Grabner, a raté quatre matchs plus tôt en décembre en raison d'une blessure à l'aine, mais de l'autre côté. « Il ne va évidemment pas disputer les deux prochains matchs, puis nous allons revenir à la maison pour la pause de Noël, et il n'y aura qu'un entraînement matinal au retour, alors il est assez facile d'affirmer en ce moment qu'il pourrait rater les trois prochains matchs. Par la suite, nous allons voir comment il réagit aux traitements et nous allons y aller un jour à la fois. » Le gardien Antti Raanta va obtenir le départ après avoir servi d'auxiliaire à Henrik Lundqvist au cours des trois dernières rencontres. Raanta a réalisé 29 arrêts dans un gain de 5-2 contre les Penguins de Pittsburgh au PPG Paints Arena le 21 novembre. « Nous venons de terminer une séquence de trois matchs en quatre soirs, il s'agit d'une portion difficile de notre calendrier, a expliqué Vigneault. Il a bien joué dans cet amphithéâtre. Il va être reposé ce soir, alors nous avons décidé d'y aller avec lui. » 

Penguins (20-7-5)

Les Penguins se trouvent à deux points des Rangers et du premier rang dans la section Métropolitaine, mais ont subi deux revers de suite en prolongation après avoir connu une séquence de sept victoires. « Nous n'allions pas conserver une fiche de 28-0, ou peu importe, en décembre, a souligné l'attaquant Chris Kunitz. Lorsque vous commencez à affronter les équipes qui occupent le haut du classement, vous avez un aperçu de ce sera de les affronter en séries éliminatoires. Ce sera un match âprement disputé. Nous devons sauter sur la glace chaque soir en nous disant que nous pouvons l'emporter. Plutôt que d'aborder cette rencontre comme n'importe quelle autre, cela nous donne un peu plus d'énergie. Ce sera un match difficile. » Pittsburgh a tenu un entraînement optionnel mardi, mais l'entraîneur Mike Sullivan a modifié ses trios à l'entraînement lundi. Les attaquants Carl Hagelin et Phil Kessel ont été séparés du centre Evgeni Malkin afin de recréer le « trio HBK » avec le centre Nick Bonino. L'attaquant Eric Fehr va remplacer Tom Kuhnhackl, qui est réévalué sur une base hebdomadaire en raison d'une blessure au bas du corps, à l'aile droite du quatrième trio avec Matt Cullen et Scott Wilson. Le gardien Matt Murray, qui affiche un dossier de 5-0-1 avec neuf buts accordés à ses sept derniers matchs (six départs), devrait être devant le filet des Penguins.
 
Alignement prévu des Rangers 

Chris Kreider -- Derek Stepan -- Mats Zuccarello
Jimmy Vesey -- Kevin Hayes -- J.T. Miller
Matt Puempel -- Oscar Lindberg -- Jesper Fast
Michael Grabner -- Brandon Pirri -- Marek Hrivik

Ryan McDonagh -- Dan Girardi 
Marc Staal -- Nick Holden
Brady Skjei -- Kevin Klein

Antti Raanta
Henrik Lundqvist

Rayé de l'alignement : Adam Clendening, 
Blessés : Rick Nash (aine), Mika Zibanejad (fibula fracturée), Pavel Buchnevich (dos)

Alignement prévu des Penguins 

Conor Sheary -- Sidney Crosby -- Patric Hornqvist
Chris Kunitz -- Evgeni Malkin -- Bryan Rust
Carl Hagelin -- Nick Bonino -- Phil Kessel
Scott Wilson -- Matt Cullen -- Eric Fehr

Ian Cole -- Justin Schultz
Brian Dumoulin -- Derrick Pouliot
Olli Maatta -- Chad Ruhwedel

Matt Murray
Marc-Andre Fleury

Rayé de l'alignement : Steve Oleksy
Blessés : Kris Letang (bas du corps), Trevor Daley (haut du corps), Tom Kuhnhackl (bas du corps)

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