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Aperçu : Rangers vs Maple Leafs

Alexey Marchenko va disputer un premier match avec Toronto; Henrik Lundquist va amorcer un quatrième match de suite pour New York

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

Rangers (38-19-2)

Le gardien Henrik Lundqvist va obtenir un quatrième départ de suite devant le filet des Rangers de New York.

Il montre une fiche de 9-2-1 avec 25 buts alloués à ses 13 derniers départs, une séquence qui s'est amorcée avec un gain de 5-2 contre les Maple Leafs de Toronto le 19 janvier. Il avait avant cette rencontre encaissé trois défaites de suite en accordant 16 buts. « En tant qu'équipe, nous avons très bien joué dans notre territoire récemment, et nous avons tenté de faire le ménage devant le filet afin que je puisse bien voir la rondelle, a noté Lundqvist jeudi. Nous nous concentrons là-dessus et nous tentons de faire un meilleur travail. » Les Rangers occupent la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est avec une avance de 12 points sur les Islanders de New York, et ils accusent un retard d'un point sur les Blue Jackets de Columbus et le troisième rang de la section Métropolitaine. New York montre une fiche de 7-1-1 à ses neuf derniers matchs et affiche un dossier de 19-8-0 loin du Madison Square Garden, la meilleure fiche à l'étranger dans l'Association de l'Est. « Nous formons une très bonne équipe sur la route depuis mon arrivée à New York, a souligné l'entraîneur Alain Vigneault. Je l'ai mentionné souvent, mais il n'y a pas une manière de jouer à l'étranger et une autre à domicile, il n'y a qu'une manière de jouer : la bonne manière. Nous tentons de jouer de la bonne manière sur la route et à la maison. » Les Rangers et les Maple Leafs se sont partagé les honneurs des deux premiers duels entre les deux équipes cette saison, Toronto l'emportant 4-2 à New York le 13 janvier.

Maple Leafs (28-20-11)

Le défenseur Alexey Marchenko va disputer un premier match dans l'uniforme des Maple Leafs jeudi. Il a été réclamé au ballottage des Red Wings de Detroit le 4 février, mais a été retranché au cours des 10 derniers matchs de Toronto. Marchenko, âgé de 25 ans, a disputé son dernier match le 20 janvier alors qu'il évoluait avec les Red Wings, et il a récolté six mentions d'aide en 30 matchs avec Detroit cette saison. Marchenko a pris part à 14 rencontres sous les ordres de Mike Babcock entre 2013 et 2015 alors que ce dernier dirigeait les Red Wings, et il croit que cette familiarité va aider sa transition dans l'alignement des Maple Leafs. « Oui, c'est certain, a affirmé Marchenko. Lorsque vous connaissez l'entraîneur, c'est une bonne chose pour vous. Cela vous aide. Il sait à quoi s'attendre de votre part et ce que vous pouvez faire sur la glace. J'espère que cela va m'aider. » Le défenseur Connor Carrick a subi une blessure au haut du corps au cours de la victoire des siens 5-4 en prolongation contre les Jets de Winnipeg mardi et il sera réévalué sur une base quotidienne. L'attaquant Mitchell Marner va rater un quatrième match de suite en raison d'une blessure au haut du corps. Toronto occupe le troisième rang de la section Atlantique, trois points derrière les Sénateurs d'Ottawa en deuxième place.

Alignement prévu des Rangers

Jimmy Vesey -- Derek Stepan -- Rick Nash
Chris Kreider -- Mika Zibanejad -- Mats Zuccarello
Michael Grabner -- Kevin Hayes -- J.T Miller
Brandon Pirri -- Oscar Lindberg -- Jesper Fast

Ryan McDonagh -- Dan Girardi
Marc Staal -- Nick Holden
Brady Skjei -- Kevin Klein

Henrik Lundqvist
Antti Raanta

Retranchés : Adam Clendening, Pavel Buchnevich, Matt Puempel
Blessés : Aucun

Alignement prévu des Maple Leafs

James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Connor Brown
Leo Komarov -- Nazem Kadri -- Josh Leivo
Zach Hyman -- Auston Matthews -- William Nylander
Matt Martin -- Frederik Gauthier -- Nikita Soshnikov

Morgan Rielly -- Nikita Zaitsev
Jake Gardiner -- Alexey Marchenko
Matt Hunwick -- Roman Polak

Frederik Andersen
Curtis McElhinney

Retranchés : Ben Smith, Martin Marincin
Blessés : Mitchell Marner (haut du corps), Connor Carrick (haut du corps)

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