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Aperçu : Rangers vs Bruins

Le défenseur Brendan Smith dispute un premier match avec New York; Boston montre une fiche de 7-1-0 sous les ordres de Bruce Cassidy

par Matt Kalman / Correspondant LNH.com

Rangers (40-21-2)

Le défenseur Brendan Smith va effectuer ses débuts avec les Rangers de New York.

Les Rangers ont fait l'acquisition de Smith des Red Wings de Detroit mardi en retour d'un choix de troisième ronde au repêchage 2017 de la LNH et d'un choix de deuxième ronde en 2018. « Je suis enthousiaste de faire partie d'une bonne équipe qui se trouve dans la course aux séries éliminatoires, a confié Smith au New York Post après l'entraînement mercredi. J'aime le hockey des séries, alors c'est excitant de me joindre à une équipe comme celle-ci. » Les Rangers, qui ont perdu leurs deux derniers matchs et qui se trouvent à deux points des Blue Jackets de Columbus et des Penguins de Pittsburgh, détenteurs du deuxième rang de la section Métropolitaine, devront prendre plusieurs décisions liées à la composition de leur alignement juste avant la rencontre. L'attaquant Jesper Fast sera absent pour une période de deux à trois semaines en raison d'une blessure au haut du corps subie dans le revers de 4-1 contre les Capitals de Washington mardi. L'attaquant Chris Kreider a subi une blessure au bas du corps dans cette partie et ne s'est pas entraîné mercredi. « Je crois que [Kreider] pourra jouer [jeudi] », a avancé Vigneault mercredi. L'attaquant Michael Grabner (hanche) a quitté l'entraînement de mercredi en raison d'une blessure et il est réévalué sur une base quotidienne. L'attaquant Mika Zibanejad s'est entraîné après avoir été laissé de côté à la dernière minute contre les Capitals en raison d'une blessure au poignet/main, et une décision sera prise dans son cas juste avant le match. Le gardien Henrik Lundqvist devrait être devant le filet des Rangers, qui ont remporté leurs deux derniers duels à l'étranger, et qui présentent une fiche de 21-8-0 loin du Madison Square Garden. Lundqvist se trouve à une victoire d'égaler Grant Fuhr (403) au 10e rang de l'histoire de la LNH.

Bruins (33-24-6)

Les Bruins de Boston affichent un dossier de 7-1-0 depuis que Bruce Cassidy a été nommé entraîneur-chef le 7 février, et ils sont à égalité avec les Sénateurs d'Ottawa au deuxième rang de la section Atlantique (Ottawa possède deux matchs en main). Les Bruins ont fait l'acquisition de l'attaquant Drew Stafford des Jets de Winnipeg mercredi en retour d'un choix conditionnel de sixième ronde au repêchage 2018 de la LNH, et ont conservé leur alignement intact. Stafford ne sera pas en uniforme jeudi. « Ils ont travaillé fort pour se retrouver dans la position qu'ils occupent présentement, a noté Cassidy. Alors pour leur bien, je voulais conserver ce groupe, et nous avons ajouté un bon élément. Nous allons voir où [Stafford] va cadrer, et nous espérons qu'il fera de nous une meilleure équipe. » Les Bruins ont remporté quatre parties de suite à domicile et montrent une fiche de 16-13-0 au TD Garden, mais ils n'ont pas vaincu les Rangers en deux duels cette saison. Les Rangers l'ont emporté 5-2 à domicile le 26 octobre puis 5-2 à Boston le 5 novembre. « Ils forment une équipe extrêmement rapide. Ils misent sur beaucoup de profondeur, surtout en attaque », a souligné le défenseur Torey Krug. 

Alignement prévu des Rangers 

J.T. Miller -- Derek Stepan -- Rick Nash
Chris Kreider -- Mika Zibanejad -- Mats Zuccarello
Jimmy Vesey -- Kevin Hayes -- Michael Grabner
Brandon Pirri -- Oscar Lindberg -- Matt Puempel

Ryan McDonagh -- Brendan Smith
Marc Staal -- Nick Holden
Brady Skjei -- Adam Clendening

Henrik Lundqvist
Antti Raanta

Retranché : Pavel Buchnevich
Blessés : Jesper Fast (haut du corps), Dan Girardi (cheville), Kevin Klein (dos)

Alignement prévu des Bruins

Brad Marchand -- Patrice Bergeron -- David Backes
Peter Cehlarik -- David Krejci -- David Pastrnak
Frank Vatrano -- Ryan Spooner -- Jimmy Hayes
Matt Beleskey -- Dominic Moore -- Riley Nash

Zdeno Chara -- Brandon Carlo
Torey Krug -- Adam McQuaid
Kevan Miller -- Colin Miller

Tuukka Rask
Anton Khudobin

Retranchés : Tim Schaller, Joe Morrow, John-Michael Liles, Drew Stafford
Blessés : Aucun

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