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Aperçu : Predators vs Rangers

New York en quête d'un quatrième gain de suite; l'auxiliaire Jusse Saros devrait être devant le filet de Nashville

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Predators (26-19-8)

Les Predators de Nashville devraient confier le départ à leur gardien auxiliaire Juuse Saros pour la deuxième fois en deux matchs contre les Rangers de New York cette saison. 

Saros, rappelé lundi de Milwaukee dans la Ligue américaine de hockey, a réalisé 26 arrêts dans un revers de 2-1 en fusillade au Bridgestone Arena le 17 décembre. Il s'agit de son premier départ dans la LNH depuis qu'il a accordé cinq buts sur 37 tirs dans un revers de 5-4 en prolongation contre les Sabres de Buffalo. Nashville se présente au Madison Square Garden en quête d'un 10e gain en 14 parties. Les Predators montrent une fiche de 9-3-1 après l'avoir emporté 4-2 à domicile contre les Canucks de Vancouver mardi afin de conserver la troisième place de la section Centrale, un point devant les Blues de St. Louis. Malgré leurs difficultés en début de saison, les Predators ont atteint le plateau des 60 points mardi à leur 53e match de la saison. Ils avaient dû patienter à leur 56e partie l'an dernier pour atteindre ce plateau, alors qu'ils avaient conclu la saison avec 96 points pour se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley à titre de première équipe de quatrième as dans l'Association de l'Ouest. 

Rangers (34-18-1)

Les Rangers vont tenter de signer un quatrième gain de suite. Ils amorcent la journée trois points derrière les Penguins de Pittsburgh et le troisième rang de la section Métropolitaine, ainsi que quatre points derrière les Blue Jackets de Columbus au deuxième rang. Henrik Lundqvist a été solide au cours de cette séquence de trois victoires, accordant cinq buts sur 113 lancers (pourcentage d'arrêts de ,956). Ses 43 arrêts dans un gain de 4-1 contre les Ducks d'Anaheim mardi représentent son plus haut total dans une victoire au Madison Square Garden au cours de sa carrière. Lundqvist montre une fiche de 6-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,88 et un pourcentage d'arrêts de ,941 à ses huit dernières présences devant le filet. Il a besoin de deux victoires pour atteindre le plateau des 400 en carrière. Les Rangers aident Lundqvist en générant beaucoup d'offensive. Ils ont marqué 10 buts au cours de leur séquence de trois victoires et 66 à leurs 18 derniers matchs, ce qui leur a permis de conserver un dossier de 11-7-0. Les Rangers présentent une fiche de 17-5-0 contre les équipes de l'Association de l'Ouest cette saison.

Alignement prévu des Predators 

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- James Neal
Pontus Aberg -- Mike Fisher -- Craig Smith
Colin Wilson -- Calle Jarnkrok -- Viktor Arvidsson
Cody McLeod -- Vernon Fiddler -- Austin Watson

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Matt Irwin -- Yannick Weber

Juuse Saros
Pekka Rinne

Retranchés : Colton Sissons, Anthony Bitetto, Brad Hunt
Blessés : Harry Zolnierczyk (haut du corps), Miikka Salomaki (bas du corps)

Alignement prévu des Rangers 

Jimmy Vesey -- Derek Stepan -- Rick Nash
Chris Kreider -- Mika Zibanejad -- Mats Zuccarello
Michael Grabner -- Kevin Hayes -- J.T. Miller
Pavel Buchnevich -- Oscar Lindberg -- Jesper Fast

Ryan McDonagh -- Nick Holden
Marc Staal -- Adam Clendening
Brady Skjei -- Kevin Klein

Henrik Lundqvist
Antti Raanta

Retranchés : Brandon Pirri, Matt Puempel
Blessé : Dan Girardi (cheville)

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