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Aperçu : Predators vs Blues

À égalité au troisième rang de la section Centrale, Nashville peut obtenir son billet pour les séries avec un point contre St. Louis

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

Predators (40-27-11)

Les Predators de Nashville peuvent confirmer leur participation aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest en récoltant un point contre les Blues de St. Louis dimanche. 

Si les Predators s'inclinent en temps réglementaire, ils pourraient tout de même se qualifier pour le tournoi printanier si les Kings de Los Angeles ne l'emportent pas contre les Coyotes de l'Arizona. « La chose la plus importante pour nous est évidemment de participer aux séries, a noté le gardien des Predators Pekka Rinne. Nous sommes très près en ce moment. » Les Predators et les Blues sont à égalité au troisième rang de la section Centrale à l'aube de la dernière semaine de la saison régulière. Les Predators ont rejoint les Blues en défaisant le Wild du Minnesota 3-0 samedi. Nashville, qui montre une fiche de 8-3-0 à ses 11 derniers matchs, a encore quatre parties à disputer. Nashville n'a pu compter sur les attaquants James Neal (haut du corps) et Craig Smith (haut du corps) et leur statut sera déterminé juste avant la rencontre. Après que Rinne eut blanchi le Wild, le gardien auxiliaire Juuse Saros pourrait obtenir le départ. Il a signé son premier blanchissage dans la LNH à St. Louis le 30 décembre, un gain de 4-0. 
  
Blues (42-28-7)

St. Louis possède un match en main sur Nashville en plus de détenir le bris d'égalité en raison de son avantage au chapitre des victoires en temps réglementaire et en prolongation (41-38). « Ce sera comme un match de séries, a avancé l'ailier droit David Perron. L'atmosphère au Scottrade [Center] sera fantastique. J'ai vraiment hâte. [...] Les partisans auront un grand rôle à jouer pour nous au cours du prochain match. » Les Blues ont récolté au moins un point à leurs huit derniers duels (6-0-2) et dans 13 de leurs 14 derniers (11-1-2). Les Blues ont rappelé d'urgence le défenseur Petteri Lindbohm et l'attaquant Kenny Agostino de Chicago dans la Ligue américaine de hockey. Le défenseur Robert Bortuzzo a quitté le match perdu 2-1 en fusillade contre l'Avalanche du Colorado vendredi tôt en deuxième période en raison d'une blessure au haut du corps, et le centre Ivan Barbashev a bloqué un lancer avec 1:05 à écouler au troisième tiers et n'est pas revenu au jeu. Les Blues ne se sont pas entraînés samedi, alors il a été impossible de savoir si des attaquants ont été blessés vendredi. 

Alignement prévu des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Kevin Fiala -- Mike Fisher -- Calle Jarnkrok
Colin Wilson -- Colton Sissons -- P.A. Parenteau
Cody McLeod -- Vernon Fiddler -- Austin Watson

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Anthony Bitetto -- Matt Irwin

Juuse Saros
Pekka Rinne

Retranchés : Brad Hunt, Harry Zolnierczyk
Blessés : James Neal (haut du corps), Miikka Salomaki (bas du corps), Craig Smith (haut du corps), Yannick Weber (haut du corps)

Alignement prévu des Blues

Jaden Schwartz -- Alexander Steen -- Vladimir Tarasenko
Magnus Paajarvi -- Patrik Berglund -- David Perron
Zach Sanford -- Ivan Barbashev -- Nail Yakupov
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves

Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo
Joel Edmundson -- Colton Parayko
Robert Bortuzzo -- Jordan Schmaltz

Jake Allen
Carter Hutton

Retranchés : Petteri Lindbohm, Kenny Agostino
Blessés : Paul Stastny (bas du corps), Robby Fabbri (genou), Carl Gunnarsson (bas du corps), Dmitrij Jaskin (haut du corps), Jori Lehtera (haut du corps)

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