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Aperçu : Penguins vs Sénateurs

Pittsburgh vise le premier rang au classement de la LNH; Ottawa tente d'affermir son emprise sur une place en séries

par Chris Stevenson / Correspondant LNH.com

Penguins (46-17-9)

Les Penguins de Pittsburgh, qui ont remporté leurs trois derniers matchs, se trouvent un point derrière les Capitals de Washington et le premier rang de la section Métropolitaine et du classement général de la LNH, en plus de devancer les Blue Jackets de Columbus par un point. 

Les Blue Jackets vont affronter Washington jeudi. Les Penguins comptent neuf joueurs blessés, et l'entraîneur Mike Sullivan devra modifier ses trios à nouveau alors que l'attaquant Jake Guentzel est à l'écart du jeu en raison de la commotion cérébrale qu'il a subie contre les Sabres de Buffalo mardi. Sa place sur le premier trio aux côtés de Sidney Crosby et Conor Sheary devrait être prise par Scott Wilson. « Nous misons sur un très bon groupe ici et nous tentons simplement de relever ce défi, a mentionné Sullivan. Nous déplaçons des joueurs un peu partout dans notre alignement, et ils doivent parfois évoluer de leur mauvais côté. Ces gars-là relèvent tous les défis qui leur sont présentés soir après soir, et cela rend assurément le travail de l'entraîneur plus facile. Je crois qu'il s'agit d'une belle preuve du caractère de nos joueurs. Nous misons sur d'excellents joueurs, mais ils sont aussi d'excellentes personnes et de bons coéquipiers qui vont faire tout ce qu'ils peuvent pour gagner. » Matt Murray sera devant le filet.

Sénateurs (40-24-8)

Les Sénateurs d'Ottawa accusent un retard de trois points sur les Canadiens de Montréal et le premier rang de la section Atlantique avec un match en main. Ils possèdent également une avance de cinq points sur les Maple Leafs de Toronto au deuxième rang. Les Sénateurs ont mis fin à une séquence de quatre revers (0-2-2), ce qui a égalé leur plus longue glissade de la saison, avec un gain de 3-2 contre les Bruins de Boston mardi. Le gardien Mike Condon, qui a réalisé 29 arrêts dans un gain de 4-1 à domicile contre les Penguins le 12 janvier, va obtenir le départ. L'entraîneur Guy Boucher a indiqué qu'un de ses défenseurs représentait un cas incertain, et que si ce dernier ne pouvait pas jouer Fredrik Claesson allait être inséré dans l'alignement. L'attaquant Mark Stone va rater un septième match de suite en raison d'une blessure au bas du corps, mais Boucher a affirmé qu'il avait aimé voir Kyle Turris élever son jeu d'un cran contre les Bruins avec deux buts. « Lorsque je regarde le dernier match, Turris s'est assurément levé. Il s'est imposé sur le jeu de puissance, et il a marqué un but de caractère. Nous avons besoin de cela. Ce soir, nous aurons besoin que lui et d'autres joueurs se lèvent. » 

Alignement prévu des Penguins

Scott Wilson -- Sidney Crosby -- Conor Sheary
Phil Kessel -- Matt Cullen -- Patric Hornqvist
Chris Kunitz -- Nick Bonino -- Carter Rowney
Tom Kuhnhackl -- Oskar Sundqvist -- Josh Archibald

Brian Dumoulin -- Justin Schultz
Ian Cole -- Chad Ruhwedel
Mark Streit -- Frank Corrado

Matt Murray
Marc-Andre Fleury

Retranché : Cameron Gaunce 
Blessés : Bryan Rust (haut du corps), Olli Maatta (main), Trevor Daley (genou), Kris Letang (haut du corps), Carl Hagelin (bas du corps), Ron Hainsey (haut du corps), Evgeni Malkin (épaule), Tom Sestito (haut du corps), Jake Guentzel (commotion cérébrale)

Alignement prévu des Sénateurs

Zack Smith -- Kyle Turris -- Bobby Ryan
Ryan Dzingel -- Derick Brassard -- Alexandre Burrows 
Mike Hoffman -- Jean-Gabriel Pageau -- Tom Pyatt
Viktor Stalberg -- Chris Kelly -- Tommy Wingels

Marc Methot -- Erik Karlsson
Dion Phaneuf -- Cody Ceci
Mark Borowiecki -- Chris Wideman

Mike Condon
Craig Anderson

Retranchés : Fredrik Claesson, Jyrki Jokipakka, Christopher DiDomenico
Blessés : Mark Stone (bas du corps), Chris Neil (doigt fracturé), Clarke MacArthur (commotion cérébrale)

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