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Aperçu : Penguins vs Rangers

New York peut s'assurer d'au moins une place de quatrième as dans l'Est; les Penguins veulent stopper leur série de revers à quatre

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Penguins (46-19-11)

Les Penguins de Pittsburgh vont tenter de suivre le rythme imposé par les Blue Jackets de Columbus, détenteurs du deuxième rang de la section Métropolitaine. 

Les Penguins occupent la troisième place, à trois points des Blue Jackets, qui affrontent les Blackhawks de Chicago vendredi. Cependant, les Penguins ont subi quatre défaites de suite (0-2-2), les deux dernières en temps réglementaire contre les Flyers de Philadelphie et les Blackhawks par un pointage combiné de 11-3. « Très honnêtement, notre unique préoccupation pour l'instant, c'est notre équipe, a mentionné l'entraîneur Mike Sullivan. Nous tentons simplement de nous assurer que nous nous trouvons dans le bon état d'esprit afin de nous donner une chance de gagner, peu importe qui est notre adversaire. Nous avons subi quelques défaites au cours de la dernière semaine, et nous voulons tenter de bien faire les choses afin de renouer avec la victoire. » Les Penguins vont vraisemblablement pouvoir compter sur le retour de deux joueurs blessés, alors que l'attaquant Jake Guentzel et le défenseur Ron Hainsey ont indiqué qu'ils étaient prêts à revenir au jeu après l'entraînement matinal optionnel au Madison Square Garden. « Il est fortement probable qu'ils soient de retour », a admis Sullivan. Le retour de Guentzel signifie que Sullivan peut réunir son premier trio. Sidney Crosby, Conor Sheary et Guentzel ont récolté un total combiné de 13 buts et 33 points en huit parties avant que Guentzel ne subisse une commotion cérébrale sur une mise en échec du défenseur des Sabres de Buffalo Rasmus Ristolainen le 21 mars. Pittsburgh n'a pas gagné depuis que Guentzel est à l'écart du jeu. « Ils sont très agréables à regarder jouer, a confié Sullivan en parlant du trio Sheary-Crosby-Guentzel. Il s'agit de trois joueurs qui comprennent le jeu d'une manière spéciale. Ce sont aussi trois joueurs très compétitifs. »

Rangers (46-26-5)

Les Rangers de New York peuvent s'assurer de terminer au moins en première place de quatrième as dans l'Association de l'est en l'emportant contre les Penguins. Pour y parvenir, ils devront mettre un terme à une séquence de sept revers à domicile (0-5-2). « Nous avons trouvé des moyens de ne pas gagner », a souligné le centre Derek Stepan. Les Rangers n'ont pas gagné au Madison Square Garden depuis le 19 février. « Jouer à New York, au Madison Square Garden, c'est vraiment là où nous voulons faire preuve de confiance et être enthousiastes », a expliqué le gardien Henrik Lundqvist, qui va obtenir un troisième départ de suite après être revenu au jeu à la suite d'une blessure à la hanche. « Pour que cela se produise, il faut de toute évidence commencer à remporter des matchs. Il faut aussi réaliser que les équipes s'amènent ici et travaillent le plus fort possible pour tenter de nous battre. [Vendredi], il faut être prêts dès la première période, connaître un bon départ puis bâtir là-dessus. » Les Rangers seront privés de leur capitaine Ryan McDonagh pour la première fois depuis le 13 décembre. McDonagh est à l'écart en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été dévoilée, et l'entraîneur Alain Vigneault a précisé qu'il allait être réévalué sur une base quotidienne. « Ce n'est rien de sérieux », a assuré Vigneault. Les Rangers montrent une fiche de 3-4-3 à leurs 10 derniers matchs. « Nous devons bien jouer à domicile, a souhaité Vigneault. Nous en sommes parfaitement conscients. »

Alignement prévu des Penguins

Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Conor Sheary
Chris Kunitz -- Nick Bonino -- Patric Hornqvist
Scott Wilson -- Carter Rowney -- Phil Kessel
Tom Kuhnhackl -- Matt Cullen -- Bryan Rust

Brian Dumoulin -- Justin Schultz
Mark Streit -- Ron Hainsey
Ian Cole -- Chad Ruhwedel

Matt Murray
Marc-Andre Fleury

Retranché : Cameron Gaunce
Blessés : Evgeni Malkin (haut du corps), Kris Letang (haut du corps), Trevor Daley (genou), Carl Hagelin (bas du corps), Olli Maatta (main), Tom Sestito (haut du corps)

Alignement prévu des Rangers

Chris Kreider -- Derek Stepan -- Mats Zuccarello
Pavel Buchnevich -- Mika Zibanejad -- Rick Nash
Michael Grabner -- Kevin Hayes -- Jesper Fast
Matt Puempel -- Oscar Lindberg -- J.T. Miller

Marc Staal -- Kevin Klein
Brady Skjei -- Brendan Smith
Nick Holden -- Dan Girardi

Henrik Lundqvist
Antti Raanta

Retranchés : Steven Kampfer, Jimmy Vesey, Brandon Pirri, Tanner Glass, Adam Clendening
Blessé : Ryan McDonagh (non divulgué)

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