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Aperçu : Penguins vs Rangers

Henrik Lundqvist de retour devant le filet pour New York; Pittsburgh devrait revenir avec Matt Murray

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Penguins

Les Penguins de Pittsburgh vont tenter de se sortir d'une mini-léthargie et d'éviter de subir deux revers de suite en temps réglementaire pour la première fois depuis qu'ils ont perdu leurs quatre premières rencontres sous les ordres de l'entraîneur Mike Sullivan la saison dernière (14 au 19 décembre).

Ils ont perdu trois de leurs quatre dernières parties (1-2-1), ce qui inclut un revers de 5-2 aux mains des Rangers de New York au PPG Paints Arena lundi. Cette mauvaise séquence s'est amorcée avec une défaite de 7-1 contre les Capitals de Washington mercredi dernier. Ils ont ensuite vaincu les Islanders de New York 3-2 en prolongation deux jours plus tard, mais ont subi une défaite de 2-1 en tirs de barrage contre les Sabres de Buffalo samedi malgré un avantage de 47-33 au chapitre des tirs au but. Les Penguins devraient confier le départ à Matt Murray après que Marc-Andre Fleury eut accordé quatre buts sur 35 lancers au cours de la défaite contre New York lundi. Murray affiche un dossier de 5-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,68 et un pourcentage d'arrêts de ,945 en six présences devant le filet cette saison. Pittsburgh n'a pas tenu d'entraînement matinal.

Rangers

Les Rangers vont tenter de bâtir sur leur priorité de quatre points sur les Penguins au sommet de la section Métropolitaine, en plus d'améliorer leur dossier de 8-2-1 au Madison Square Garden. Bien qu'il ne s'agisse que de leur 21e match de la saison, les joueurs le considèrent comme un duel très important. « Pour la confiance de notre groupe et pour accomplir ce que nous cherchons à accomplir, je pense que ce match vaut un peu plus que les deux points, a noté le défenseur Marc Staal. Ils forment une grande équipe. Ils vont amorcer le match en force et vont mieux jouer [que lundi]. Si nous pouvons trouver une manière d'égaler leur intensité et de signer une grosse victoire à domicile, nous pourrions bâtir là-dessus tout au long de la saison. Lorsque nous connaîtrons des hauts et des bas, nous pourrions revenir à un match comme celui-là pour voir ce que nous faisions de bien. » L'entraîneur Alain Vigneault a indiqué qu'il considérait toujours les Penguins comme la meilleure équipe dans la LNH. « Nous utilisons assurément le match de ce soir comme outil de mesure, a-t-il dit. Ils ont remporté la Coupe l'an passé. Ils formaient la meilleure équipe de la ligue. Ils n'ont pas vraiment changé. […] Au début de la saison, bien des gens parlaient des Penguins de Pittsburgh. Je ne sais pas où les experts avaient placé les Rangers de New York, mais nous sommes dans le haut du classement avec un autre gros match ce soir. Nous aimons ce genre de compétition. »

Alignement prévu des Penguins

Carl Hagelin -- Sidney Crosby -- Conor Sheary
Jake Guentzel -- Evgeni Malkin -- Phil Kessel
Scott Wilson -- Nick Bonino -- Bryan Rust
Tom Kuhnhackl -- Matt Cullen -- Eric Fehr

Olli Maatta -- Kris Letang
Brian Dumoulin -- Trevor Daley
Ian Cole -- Justin Schultz

Matt Murray
Marc-Andre Fleury

Rayés de l'alignement : Steve Oleksy, Tom Sestito
Blessés : Chris Kunitz (bas du corps), Patric Hornqvist (commotion cérébrale)

Alignement prévu des Rangers

Chris Kreider -- Kevin Hayes -- Mats Zuccarello
Michael Grabner -- Derek Stepan -- Rick Nash
Jimmy Vesey -- Brandon Pirri -- J.T. Miller
Oscar Lindberg -- Josh Jooris -- Jesper Fast

Ryan McDonagh -- Dan Girardi
Marc Staal -- Nick Holden
Brady Skjei -- Kevin Klein

Henrik Lundqvist
Antti Raanta

Rayés de l'alignement : Matt Puempel, Adam Clendening
Blessés : Pavel Buchnevich (dos), Mika Zibanejad (fibula gauche fracturée)

 

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