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Aperçu : Penguins vs Maple Leafs

Toronto se qualifierait pour les séries avec une victoire; le gardien Marc-André Fleury obtient le départ pour Pittsburgh

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

Penguins (50-19-11)

Les Penguins de Pittsburgh sont assurés de terminer au deuxième rang de la section Métropolitaine et vont affronter les Blue Jackets de Columbus en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, alors l'entraîneur Mike Sullivan a indiqué qu'il avait l'intention de reposer certains de ses joueurs contre les Maple Leafs de Toronto, mais qu'il n'allait pas confirmer son alignement. 

« Notre priorité demeure l'organisation des Penguins, et nous allons prendre les décisions que nous jugeons les meilleures à court et à long terme, a expliqué Sullivan. Cela dit, l'alignement que nous allons utiliser sera compétitif. » Sullivan a confirmé que Sidney Crosby allait jouer. Les Penguins s'attendent à ce que les Maple Leafs offrent un effort désespéré, eux qui peuvent se qualifier pour les séries avec une victoire. « Il faut simplement être conscient de la situation, savoir que nous affrontons une équipe désespérée, a noté Crosby. Nous sommes confrontés à cette situation depuis quelques mois déjà, soit affronter des équipes qui se battent pour des points, et vous pouvez le voir avec la manière dont elles jouent et leur niveau de désespoir. » Le gardien Marc-Andre Fleury sera devant le filet.

Maple Leafs (39-26-15)

Les Maple Leafs peuvent confirmer leur présence en séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2013 en l'emportant contre les Penguins, peu importe la manière. « Nous sommes simplement enthousiastes. Tout le monde est concentré et enthousiaste, a affirmé l'attaquant Tyler Bozak. La clé est de demeurer détendus et faire ce que nous avons fait toute l'année afin de nous retrouver dans cette situation. Nous affrontons une bonne équipe, et ce ne sera pas facile, mais nous devons être fiers de relever ce défi. » Toronto a eu une première occasion d'assurer sa place en séries mardi contre les Capitals de Washington, puis une autre jeudi contre le Lightning de Tampa Bay, mais ils se sont inclinés 4-1 chaque fois. « Nous sommes en contrôle. Nous avons la chance de décider de notre sort, a souligné le défenseur Connor Carrick. Nous ne voulons pas dépendre de l'aide des autres afin de nous qualifier pour les séries. Personne ne va nous aider si nous obtenons notre qualification de toute manière, alors aussi bien s'y habituer. Il s'agit d'un match très important ce soir. » Le gardien Frederik Andersen obtiendra le départ. Il montre une fiche de 6-1-1 à ses neuf derniers départs. Le centre Auston Matthews a inscrit 39 buts, et il tentera de devenir la première recrue de l'histoire des Maple Leafs, et la 15e de l'histoire de la LNH, à atteindre le plateau des 40.

Alignement prévu des Penguins

Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Conor Sheary
Tom Kuhnhackl -- Matt Cullen -- Phil Kessel
Scott Wilson -- Kevin Porter -- Tom Sestito
Dominik Simon -- Carter Rowney -- Josh Archibald

Ian Cole -- Justin Schultz
Cameron Gaunce -- Trevor Daley
Mark Streit -- Ron Hainsey

Marc-Andre Fleury
Tristan Jarry

Retranchés : Matt Murray, Bryan Rust, Nick Bonino, Patric Hornqvist, Chad Ruhwedel, Brian Dumoulin
Blessés : Carl Hagelin (bas du corps), Chris Kunitz (bas du corps), Olli Maatta (main), Kris Letang (cou), Evgeni Malkin (haut du corps)

Alignement prévu des Maple Leafs

James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner
Leo Komarov -- Nazem Kadri -- Connor Brown
Zach Hyman -- Auston Matthews -- William Nylander
Matt Martin -- Brian Boyle -- Kasperi Kapanen

Morgan Rielly -- Connor Carrick
Jake Gardiner -- Nikita Zaitsev
Matt Hunwick -- Roman Polak

Frederik Andersen
Curtis McElhinney

Retranchés : Martin Marincin, Alexey Marchenko, Ben Smith, Josh Leivo
Blessés : Eric Fehr (main/bras), Nikita Soshnikov (non divulgué)

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