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Aperçu : Penguins vs Flyers

Philadelphie tentera de stopper à trois sa série de défaites ; l'état de santé de Mark Streit et Matt Cullen sera réévalué avant le match du côté de Pittsburgh

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Adjoint au Directeur de la rédaction NHL.com

Penguins (43-16-9)

Le défenseur des Penguins de Pittsburgh Mark Streit a dit espérer pouvoir affronter les Flyers de Philadelphie pour la première fois depuis qu'il a été échangé le 1er mars, alors que ces deux équipes s'affronteront mercredi soir au Wells Fargo Center (19h30 HE ; TVA Sports, NBCSN, NHL.TV).

Les Flyers l'ont échangé au Lightning de Tampa Bay en retour du joueur de centre Valtteri Filppula et deux choix au repêchage ; le Lightning l'a ensuite cédé aux Penguins, plus tard dans la journée, en retour d'un choix de quatrième tour.

Streit a subi une blessure au bas du corps durant la première période d'un match que les Penguins ont perdu 4-3 en fusillade aux mains des Flames à Calgary, lundi. Il a subi des examens à l'hôpital mais il a dit bien se sentir après l'entraînement matinal de mercredi.

« Je vais participer à l'échauffement d'avant-match et je verrai comment je me sens, a-t-il dit. J'étais surpris de me sentir aussi bien. »

L'entraîneur Mike Sullivan a indiqué que c'est seulement dans les minutes précédant la rencontre qu'on décidera si Streit et le joueur de centre Matt Cullen joueront ou non. Cullen a raté les trois derniers matchs de l'équipe en raison d'une blessure au bas du corps.

« Je me sens plutôt bien, a affirmé Cullen. Chaque fois que tu te retrouves à l'écart du jeu, tu sens que tu dois tout faire pour revenir le plus vite possible. Tu essaies de pousser la machine au maximum, surtout à ce temps-ci de la saison. »

La tempête de neige qui a affecté le nord-est du continent nord-américain a fait en sorte que les Penguins sont arrivés à Philadelphie seulement un peu après 10h, mercredi matin. Ils y sont allés d'un effort collectif pour amener toutes les pièces d'équipement dans le vestiaire des visiteurs, alors que des joueurs ont notamment transporté plusieurs sacs de hockey à la fois.

« Ce sont des circonstances uniques, a souligné Cullen. Mais le vol a été court et nous pouvons maintenant retrouver notre routine habituelle. »

Flyers (31-29-8)

Les Flyers de Philadelphie ont subi la défaite en temps réglementaire à leurs trois derniers matchs et ils sont à sept points de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. Ils estiment toutefois que les Penguins s'avèrent le bon adversaire au bon moment pour eux.

« D'habitude, ils nous inspirent à offrir notre meilleur niveau, a noté l'attaquant Wayne Simmonds. C'est probablement ce dont nous avons besoin en ce moment. Ça devrait être un match plaisant. »

Les unités du jeu de puissance ont été modifiées lors de l'entraînement matinal, alors que le défenseur Ivan Provorov a été muté à la pointe gauche au sein de la première unité tandis que le défenseur Shayne Gostisbehere s'est retrouvé à droite. L'attaquant Jakub Voracek, qui occupe habituellement ce poste, a évolué du côté droit au sein de la deuxième unité. Le jeu de puissance des Flyers a été limité à un but en huit occasions durant le match à domicile de lundi contre les Blue Jackets de Columbus, qui s'est soldé par une défaite de 5-3.

« Huit avantages numériques et un seul but, ça importe peu ce que nous avons fait ou pas fait, en bout de ligne nous n'avons pas marqué, a déclaré Voracek. Tu peux bien faire circuler la rondelle, tu peux tirer au but souvent, mais si tu ne marques pas, si tu ne réussis pas à faire la différence dans le match, c'est la seule chose qu'il faut retenir. »

L'ailier gauche Jordan Weal est absent en raison d'une blessure au bas du corps. Il sera remplacé par Dale Weise, qui a été rayé de l'alignement au cours des six dernières rencontres et l'a été 13 fois à l'occasion des 22 plus récentes sorties de l'équipe.

« Mentalement, c'est difficile à la longue d'être exclu aussi souvent de l'alignement, a dit Weise. Mais à chaque fois, je reviens avec une attitude positive. Mentalement, je remets le compteur à zéro et j'essaie de partir sur de nouvelles bases. »

Weise a établi un sommet en carrière de 14 buts en 71 matchs l'hiver dernier avec les Canadiens de Montréal et les Blackhawks de Chicago, mais il a seulement deux filets en 50 rencontres cette saison.

« Je me concentre simplement sur la nécessité de revenir en force ce soir et d'avoir un impact positif, a affirmé Weise. Je veux faire ce que je fais d'habitude, soit jouer avec robustesse et tirer la rondelle au but ; éventuellement, je vais en marquer un et ensuite, je pourrai bâtir là-dessus. »

Alignement prévu des Penguins

Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Conor Sheary

Chris Kunitz -- Evgeni Malkin -- Phil Kessel

Scott Wilson -- Nick Bonino -- Carter Rowney

Tom Kuhnhackl -- Matt Cullen -- Oskar Sundqvist

Justin Schultz -- Ian Cole

Mark Streit -- Chad Ruhwedel

Brian Dumoulin -- Ron Hainsey

Matt Murray

Marc-André Fleury

Rayés de l'alignement: Cameron Gaunce, Josh Archibald

Blessés: Carl Hagelin (bas du corps), Trevor Daley (genou), Patric Hornqvist (commotion cérébrale), Kristopher Letang (haut du corps), Olli Maatta (main), Bryan Rust (haut du corps)

Suspendu: Tom Sestito

Alignement prévu des Flyers

Brayden Schenn -- Claude Giroux -- Wayne Simmonds

Travis Konecny -- Valtteri Filppula -- Jakub Voracek

Dale Weise -- Sean Couturier -- Matt Read

Chris VandeVelde -- Pierre-Edouard Bellemare -- Roman Lyubimov

Ivan Provorov -- Andrew MacDonald

Nick Schultz -- Shayne Gostisbehere

Michael Del Zotto -- Radko Gudas

Steve Mason

Michal Neuvirth

Rayé de l'aligement: Nick Cousins

Blessés: Jordan Weal (bas du corps), Brandon Manning (haut du corps), Michael Raffl (bas du corps) 

Notes : Hornqvist a patiné pour la première fois depuis qu'il s'est blessé le 5 mars. « Il s'est entraîné sans contact aujourd'hui, alors on verra comment il répondra et ensuite, la prochaine étape sera l'entraînement avec contact, puis à ce stade-là une décision sera prise avant le match, a indiqué Sullivan. C'est encourageant de le voir sur la glace et de constater qu'il fait des progrès. » Sullivan a indiqué que l'état de santé de Letang progresse également. Celui-ci est absent depuis le 21 février. « Il se sent mieux, a indiqué Sullivan. La prochaine étape, c'est qu'il enfile les patins et on verra comment ça se passe. Les derniers jours ont été encourageants et on verra où ça nous mène. Mais il y a des progrès. » … Manning a pris part à l'entraînement matinal mais il ratera un deuxième match de suite. « Je me sens bien, a dit Manning. Quand tu recommences à jouer, tu dois être en mesure de te protéger, de rivaliser et de batailler. Je n'en suis pas encore là, pas tout à fait. » … Sheary a amassé huit points (trois buts, cinq aides) à ses cinq derniers matchs. Guentzel a 10 points (quatre buts, six aides) à ses 11 plus récentes sorties. Malkin a récolté 18 points (11 buts, sept aides) en 14 matchs depuis qu'il est revenu de sa blessure. Crosby a sept points (un but, six aides) à ses six dernières rencontres. … Konecny a quatre points (trois buts, une aide) à ses quatre plus récents matchs. Giroux a enregistré quatre points (un but, trois aides) au cours d'une séquence de quatre rencontres avec un point.

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