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Aperçu : Panthers vs Rangers

L'attaquant Jesper Fast sera de retour pour New York; la Floride montre une fiche de 2-8-1 à ses 11 dernières parties

par Jon Lane @JonLaneNHL / Journaliste NHL.com

Panthers (30-28-11)

Les Panthers de la Floride disputeront un deuxième match en deux soirs.

Avant le match de ce soir face aux Rangers de New York (19h HE; NHLN, MSG, FS-F, NHL.TV), la Floride se retrouve à sept points des Maple Leafs de Toronto, détenteurs de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Les Panthers ont encore 13 parties à disputer. A la suite de leur défaite de 2-1 jeudi à Columbus, les Panthers affichent un dossier de 2-8-1 depuis leur voyage de 5-0-0 sur la côte Ouest du 11 au 20 février.

« Nous nous battrons jusqu'à la fin, a mentionné le défenseur Keith Yandle. Cette équipe possède du caractère et je sais que les joueurs se battront jusqu'au bout. Nous jouerons pour les autres joueurs et pour tout le monde de l'organisation. Nous devons nous concentrer sur nous-mêmes et être prêts à jouer ce soir. »

À son sixième départ consécutif en raison de la blessure au bas du corps de Roberto Luongo, le gardien James Reimer a effectué 32 arrêts face à Columbus.

Le défenseur Aaron Ekblad, qui souffre d'une commotion cérébrale, ratera un quatrième match consécutif. Yandle disputera sa 621e de suite dans la LNH, une séquence qui a débuté le 26 mars, 2009.

 

Rangers (44-24-2)

L'attaquant Jesper Fast sera de retour dans la formation après avoir été absent pendant sept rencontres en raison d'une blessure au haut du corps, subie en troisième période de la défaite de 4-1 face aux Capitals de Washington, le 28 février.

« Je suis content d'être de retour, a avoué Fast. Je n'ai pas joué depuis un bon bout de temps, mais j'ai travaillé fort au cours des derniers jours pour revenir au jeu. Je devrais être fin prêt. »

Les Rangers, détenteurs de la première place de quatrième as dans l'Association de l'Est, sont à cinq points des Penguins de Pittsburgh, qui occupent la troisième position dans la section Métropolitaine.

Les Rangers s'attendent à une opposition féroce des Panthers. « Nous devons jouer aussi bien, sinon mieux que les Panthers au cours des dix premières minutes de jeu, a mentionné le défenseur Brendan Smith. Parfois, les matchs les plus difficiles sont contre des équipes désespérées comme la Floride. Nous voulons bien jouer avant le début des séries. Nous allons subir un très bon test ce soir. »

New York a justement échoué ses derniers tests à domicile où l'équipe a perdu ses cinq dernières parties. Les Rangers ont concédé 19 buts et n'en ont compté que huit.

New York maintient une fiche de 19-15-2 au Madison Square Garden cette année, mais possède le meilleur dossier de la LNH à l'étranger; 25 victoires contre neuf défaites.

« C'est la même surface de jeu, 200 par 85, a dit l'entraîneur-chef Alain Vigneault. Que tu joues à Philadelphie, Washington ou New York, la patinoire est exactement la même, il n'y a aucune différence. Cependant, cette différence existe présentement entre notre fiche à la maison et à l'étranger. Nos meilleurs joueurs doivent montrer l'exemple et jouer comme ils en sont capables et ils sont supposés le faire aussi à domicile. »

 

Alignement prévu des Panthers

Jonathan Huberdeau -- Aleksander Barkov -- Jaromir Jagr

Thomas Vanek -- Nick Bjugstad -- Jonathan Marchessault

Jussi Jokinen -- Vincent Trocheck -- Reilly Smith

Shawn Thornton -- Derek MacKenzie -- Colton Sceviour

Keith Yandle -- Jason Demers

Michael Matheson -- Alex Petrovic

Jakub Kindl -- Mark Pysyk

James Reimer

Reto Berra

Rayés de l'alignement: Michael Sgarbossa, MacKenzie Weegar

Blessés: Roberto Luongo (bas du corps), Aaron Ekblad (commotion cérébrale), Denis Malgin (commotion cérébrale)

 

Alignement prévu des Rangers

Chris Kreider -- Derek Stepan -- Mats Zuccarello

J.T. Miller -- Mika Zibanejad -- Rick Nash

Michael Grabner -- Kevin Hayes -- Jesper Fast

Tanner Glass -- Oscar Lindberg -- Jimmy Vesey

Marc Staal -- Ryan McDonagh

Nick Holden -- Brendan Smith

Brady Skjei -- Steven Kampfer

Antti Raanta

Magnus Hellberg

Rayés de l'alignement: Pavel Buchenvich, Matt Puempel, Brandon Pirri, Adam Clendening

Blessés: Henrik Lundqvist (hanche), Kevin Klein (spasmes au dos), Dan Girardi (cheville)

Notes : Les Panthers ne se sont pas entraînés ce matin...Avec le retour de Fast, Buchnevich sera laissé de côté, mais Vigneault a indiqué que les Rangers n'ont pas l'intention de le retourner à leur filiale de Hartford de la Ligue américaine…Lundqvist patinera en compagnie de l'entraîneur des gardiens Benoît Allaire jusqu'à lundi prochain…. Jeudi, Vigneault a mentionné que Lundqvist se sentait beaucoup mieux et qu'il pourrait revenir au jeu lors du voyage de trois matchs de l'équipe en Californie, qui débutera le 25 mars…Hellberg pourrait disputer son premier match dans la LNH. « C'est difficile à dire, a révélé Vigneault. Je ne l'ai vu que lors des entraînements. Il est logique de penser qu'il pourrait jouer. Tout va dépendre du temps de guérison de Hank. Nous nous concentrons cependant sur le match de ce soir. »…Girardi ratera son neuvième match de suite et Klein, son 12e…Marchessault a obtenu cinq points (quatre buts, une aide) à ses quatre derniers affrontements et mène les Panthers avec 23 buts.… Barkov a amassé six points (deux buts, quatre passes) à ses quatre dernières parties….Trocheck a récolté six mentions d'aide à ses cinq derniers matchs….Kreider a cinq points (deux buts, trois aides) au cours de son actuelle série de quatre rencontres avec au moins un point….Miller a obtenu au moins un point dans 21 de ses 33 dernières rencontres (10-18-28).

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