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Aperçu : Oilers vs Devils

Taylor Hall du New Jersey et Adam Larsson d'Edmonton vont affronter leur ancienne équipe pour la première fois

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Oilers (20-13-7)

Le défenseur des Oilers d'Edmonton Adam Larsson, qui a passé ses cinq premières saisons dans la LNH avec les Devils du New Jersey, va affronter son ancienne équipe pour la première fois depuis qu'il a été échangé contre l'ailier gauche Taylor Hall le 29 juin 2016. 

Larsson a récolté deux buts et six points en 40 matchs, en plus de mener l'équipe avec 119 mises en échec et d'occuper la deuxième place avec 71 tirs bloqués. « Ce sera plaisant de voir mes anciens coéquipiers, mais nous avons tout de même un travail à accomplir et deux points à récolter, a noté Larsson. Nous sommes bien préparés, mais ce sera un match spécial pour moi. » L'entraîneur Todd McLellan a aimé ce que Larsson a accompli pour sa défensive. « Notre équipe est meilleure que l'an dernier, et il joue un rôle important dans cette amélioration, a assuré McLellan. Il apporte tellement d'éléments dont nous avions désespérément de besoin à cette équipe. Sa capacité à se défendre ainsi que son agilité avec la rondelle sont des éléments que nous savions qu'il allait apporter avant son arrivée ici. Son jeu physique et sa robustesse autour du demi-cercle sont des éléments que nous avons découverts après son arrivée. » McLellan a admis avoir regardé Hall jouer contre les Maple Leafs de Toronto au Prudential Center vendredi. Nous avons de belles années avec Taylor, mais l'équipe ne prenait pas la direction souhaitée, alors nous avons apporté des changements, a expliqué McLellan. Il y a des soirs où son offensive nous manque beaucoup, tout comme sa capacité à générer de longs jeux avec sa vitesse, mais c'est ce qui se produit dans une transaction. » Le gardien Cam Talbot, qui devrait obtenir le départ, a effectué 30 arrêts ou plus à 17 reprises cette saison, et il a conservé une fiche de 13-1-3 au cours de ces rencontres. Les Oilers montrent une fiche de 1-1-0 depuis le début de leur périple de quatre matchs.

Devils (16-17-7)

Hall a passé six saisons avec les Oilers et il va affronter son ancienne équipe pour la première fois. Il a inscrit neuf buts et mène les Devils avec 25 points en 30 rencontres, malgré une absence de 10 matchs en raison d'une blessure à un genou. Hall a marqué 132 buts et 328 points en 381 parties avec Edmonton avant d'être échangé au New Jersey. « Je tente simplement de demeurer concentré et d'aider mon équipe à obtenir deux points, a affirmé Hall. Ce sera assurément bizarre et je ne vais pas tenter de le nier. L'atmosphère sera très étrange pour moi, mais le plus vite je mets cela derrière moi et je me concentre sur le hockey et ma contribution pour l'équipe, le mieux ce sera. » Le gardien Cory Schneider a accordé trois buts sur cinq tirs avant d'être remplacé par Keith Kinkaid dans un revers de 4-2 contre les Maple Leafs de Toronto vendredi. Kinkaid a réalisé huit arrêts en 43:26. Le pourcentage d'arrêts de Schneider (,905) est le pire de sa carrière. Les Devils ont conservé une fiche de 4-12-4 entre le 27 novembre et le 27 décembre et se trouvent à six points de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. Ils vont disputer 14 de leurs 22 prochains matchs à domicile.

Alignement prévu des Oilers

Milan Lucic -- Ryan Nugent-Hopkins -- Zack Kassian
Patrick Maroon -- Connor McDavid -- Leon Draisaitl
Benoit Pouliot -- Drake Caggiula -- Jordan Eberle
Anton Lander -- Mark Letestu -- Jesse Puljujarvi

Andrej Sekera -- Matthew Benning
Oscar Klefbom -- Adam Larsson
Kris Russell -- Eric Gryba

Cam Talbot
Jonas Gustavsson

Rayés de l'alignement : Brandon Davidson, Jordan Oesterle, Matt Hendricks
Blessés : Iiro Pakarinen (genou), Andrew Ference (hanche), Darnell Nurse (pied), Mark Fayne (bas du corps), Tyler Pitlick (genou)

Alignement prévu des Devils 

Taylor Hall -- Pavel Zacha -- PA Parenteau
Michael Cammalleri -- Adam Henrique -- Kyle Palmieri
Miles Wood -- Travis Zajac -- Beau Bennett
Sergey Kalinin -- Devante Smith-Pelly -- Nick Lappin

Kyle Quincey -- Ben Lovejoy
Jon Merrill -- Damon Severson
Seth Helgeson -- Steven Santini

Cory Schneider
Keith Kinkaid

Rayé de l'alignement : Luke Gazdic
Blessés : Jacob Josefson (maladie), Andy Greene (bras), Vernon Fiddler (bas du corps), John Moore (commotion cérébrale)

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