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Aperçu : Maple Leafs vs Rangers

Rick Nash revient au jeu pour New York; Toronto cherche à régler ses problèmes en troisième période

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Maple Leafs (18-13-8)

Les Maple Leafs de Toronto espèrent bâtir sur ce qu'ils ont commencé à faire avant leur pause de cinq jours, mais non sans apporter quelques changements. 

Les Maple Leafs, qui n'ont pas joué depuis leur revers de 5-3 aux mains des Canadiens de Montréal au Air Canada Centre samedi, montrent une fiche de 6-1-1 à leurs huit derniers matchs, incluant un dossier de 5-0-1 sur la route. Ils ont toutefois accordé plus d'un but en troisième période dans trois de leurs six dernières parties en plus d'avoir été dominés 11-5 dans la colonne des tirs au troisième tiers de ces six rencontres. Cela inclut la Classique du centenaire Banque Scotia 2017 de la LNH, alors qu'ils avaient inscrit quatre buts au cours des premières 12:05 de la troisième période avant de permettre aux Red Wings de Detroit de répliquer avec trois filets au cours des dernières 7:55 pour forcer la tenue de la prolongation. L'attaquant James van Riemsdyk explique que les succès en troisième période, surtout en deuxième moitié de saison, font souvent la différence entre les équipes qui se qualifient pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley et celles qui en sont écartées. « C'est à ce moment que le match est en jeu, et il arrive souvent en troisième période, surtout en deuxième moitié de saison, que l'écart soit d'un seul but, a noté van Riemsdyk. Que vous soyez en avance ou en retard d'un but, vous devez être en mesure de jouer de la bonne façon dans ces situations, et il est évidemment important de trouver des manières de remporter et de conclure ces rencontres. »

Rangers (28-13-1)

Les attaquants Rick Nash et Pavel Buchnevich seront de retour dans l'alignement des Rangers de New York. Nash a raté les huit derniers matchs des siens en raison d'une blessure à l'aine. Buchnevich a de son côté raté 27 rencontres consécutives, les 26 premières en raison d'une blessure au dos, puis une autre alors qu'il se trouvait à Hartford dans la Ligue américaine de hockey pour un séjour de remise en forme de trois parties. Il a été rappelé jeudi. Nash espère que son retour au jeu se déroulera mieux que la dernière fois qu'il a tenté de renouer avec l'action après une blessure semblable cette saison. Il avait quatre parties entre le 8 et le 13 décembre en raison d'une blessure à l'aine avant de revenir au jeu pour trois matchs, au cours desquels il avait inscrit deux buts, dont le but gagnant contre les Stars de Dallas le 15 décembre, avant de retourner sur la touche pour huit matchs de plus puisque son aine n'avait pas réagi comme il l'avait souhaité. Nash affirme qu'il ne ressent pas de douleur lorsqu'il patine, mais qu'il s'attend à avoir besoin de quelques matchs pour que son souffle et ses mains retrouvent leur forme de match. Les Rangers n'ont pas joué depuis samedi dernier, alors qu'ils avaient effacé un déficit de trois buts pour vaincre les Blue Jackets de Columbus 5-4 au Nationwide Arena. Ils ont remporté cinq de leurs six dernières rencontres.

Alignement prévu Maple Leafs

Zach Hyman -- Auston Matthews -- Connor Brown
Leo Komarov -- Nazem Kadri -- William Nylander
James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner
Matt Martin -- Frederik Gauthier -- Nikita Soshnikov

Morgan Rielly -- Nikita Zaitsev
Jake Gardiner -- Connor Carrick
Matt Hunwick -- Roman Polak

Frederik Andersen 
Curtis McElhinney

Rayé de l'alignement : Josh Leivo
Blessés : Martin Marincin (bas du corps), Ben Smith (haut du corps)

Alignement prévu des Rangers 

Chris Kreider -- Derek Stepan -- Mats Zuccarello
Michael Grabner -- Kevin Hayes -- J.T. Miller
Jimmy Vesey -- Oscar Lindberg -- Rick Nash
Pavel Buchnevich -- Brandon Pirri -- Jesper Fast

Ryan McDonagh -- Brady Skjei
Nick Holden -- Dan Girardi
Adam Clendening -- Kevin Klein

Henrik Lundqvist
Antti Raanta

Rayé de l'alignement : Marek Hrivik 
Blessés : Mika Zibanejad (fibula fracturée), Matt Puempel (commotion cérébrale), Marc Staal (haut du corps)

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