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Aperçu : Maple Leafs vs Predators

Toronto cherche à gagner du terrain dans la section Atlantique; Nashville peut reprendre le troisième rang dans la Centrale

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

Maple Leafs (36-24-15)

Les Maple Leafs de Toronto possèdent un point d'avance sur les Bruins de Boston au troisième rang de la section Atlantique, et ils se trouvent à quatre points des Sénateurs et de la deuxième place de la section. 

Ils montrent un dossier de 8-2-1 à leurs 11 dernières parties. Le gardien Frederik Andersen va effectuer un retour dans la formation après avoir raté une rencontre en raison d'une blessure à la mâchoire. « Si vous regardez les côtés positifs, nous avons eu quelques jours entre nos matchs, a mentionné Andersen. Vous tentez toujours de demeurer positif à propos de tout, de voir le verre à moitié plein. » Toronto va porter une attention particulière à contenir les défenseurs des Predators de Nashville. « Leurs quatre premiers [défenseurs] passent beaucoup de temps sur la glace et sont très actifs, a souligné l'entraîneur Mike Babcock. Cette équipe possède beaucoup de talent, alors nous allons devoir jouer de la bonne manière. Si nous y parvenons, nous allons limiter leurs chances de marquer. Si nous jouons de manière mal avisée et que nous commettons des revirements, ils vont obtenir de très bonnes chances, alors nous devons être intelligents et passer du temps en zone offensive. » 

Predators (39-26-11)

Les Predators occupent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest et devancent les Kings de Los Angeles par 10 points. Ils accusent un point de retard sur les Blues de St. Louis et la troisième place dans la section Centrale. Le centre Mike Fisher a pris part à l'entraînement matinal et pourrait jouer. Il a raté les quatre derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps. Vaincus 4-1 par les Bruins mardi, les Predators présentent une fiche de 7-2-0 à leurs neuf dernières parties et ont remporté sept de leurs huit derniers matchs à domicile. « Je crois qu'il faut simplement continuer à jouer comme nous le faisons actuellement, a avancé l'attaquant Filip Forsberg. Le dernier match a évidemment représenté un recul, mais sinon, nous jouons du très bon hockey. Nous jouons avec intensité défensivement et nous marquons des buts, alors nous tentons de continuer ainsi et de nous améliorer si possible. » Peter Laviolette va diriger un 1000e match dans la LNH, lui qui a cumulé une fiche de 516-360-98 en plus de 25 verdicts nuls avec les Hurricanes de la Caroline, les Flyers de Philadelphie, les Islanders de New York et les Predators. « Ce fut un honneur pour moi de diriger dans cette ligue et de travailler avec autant de personnes fantastiques en cours de route, a souligné Laviolette. De grands entraîneurs, d'excellents joueurs, des organisations de premier plan et des villes magnifiques. Je me sens chanceux de faire partie de tout cela. » 

Alignement prévu des Maple Leafs

Leo Komarov -- Nazem Kadri -- Connor Brown
James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner
Zach Hyman -- Auston Matthews -- William Nylander
Matt Martin -- Brian Boyle -- Kasperi Kapanen

Morgan Rielly -- Connor Carrick
Jake Gardiner -- Nikita Zaitsev
Matt Hunwick -- Roman Polak 

Frederik Andersen
Curtis McElhinney

Retranchés : Alexey Marchenko, Ben Smith
Blessés : Eric Fehr (main), Josh Leivo (non divulgué), Nikita Soshnikov (non divulgué)

Alignement prévu des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
P.A. Parenteau -- Calle Jarnkrok -- James Neal
Colin Wilson -- Colton Sissons -- Craig Smith
Cody McLeod -- Mike Fisher -- Austin Watson

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Anthony Bitetto -- Matt Irwin

Pekka Rinne
Juuse Saros

Retranchés : Kevin Fiala, Vernon Fiddler, Brad Hunt, Harry Zolnierczyk
Blessés : Miikka Salomaki (bas du corps), Yannick Weber (haut du corps)

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