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Aperçu : Maple Leafs vs Panthers

Toronto en quête d'un quatrième gain de suite; Jakub Kindl en uniforme pour la Floride

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

Maple Leafs (31-22-14)

Les Maple Leafs de Toronto, qui n'ont pas tenu d'entraînement matinal mardi après s'être entraînés à Sunrise, en Floride, lundi, vont tenter de signer une quatrième victoire consécutive. 

Toronto détient une avance d'un point sur les Islanders de New York et le Lightning de Tampa Bay en deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est en plus de détenir un match en main sur chacune de ces équipes. La Floride accuse un retard de sept points sur Toronto. La recrue Auston Matthews n'a pas amassé de point à ses cinq derniers matchs, ce qui égale sa plus longue disette de la saison. « J'ai remarqué que (Alex Ovechkin) n'avait pas marqué à ses 10 derniers matchs. Je ne crois pas qu'il soit nécessaire de s'inquiéter pour lui, a noté l'entraîneur Mike Babcock lundi. Je ne vais pas passer trop de temps à m'inquiéter à propos d'Auston. » L'ailier droit Connor Brown va rejoindre Matthews sur le premier trio en compagnie de Zach Hyman. « Ce que j'aime avec le fait de placer Brown avec Hyman et Matthews c'est qu'ils peuvent jouer contre n'importe qui, a expliqué Babcock. Peu importe à qui ils sont confrontés, ils vont passer énormément de tempos en zone offensive. »

Panthers (29-27-11)

Le défenseur Jakub Kindl va jouer pour la première fois en 19 matchs alors qu'il va remplacer Aaron Ekblad, qui devrait rater de sept à dix jours d'action en raison d'une commotion cérébrale subie dans un revers de 3-2 contre le Lightning de Tampa Bay samedi. L'attaquant recrue Denis Malgin devrait également être absent pour une période de sept à dix jours en raison d'une commotion cérébrale subie samedi. MacKenzie Weegar a été rappelé de Springfield dans la LAH, mais Kindl sera inséré dans la formation après avoir été laissé de côté depuis le 23 janvier. « Kindl a été tellement professionnel et incroyablement positif, a souligné l'entraîneur Tom Rowe. Je ne voulais pas écarter Kindl afin de voir ce que Weegar pouvait faire. » Les Panthers vont revenir à leurs trios réguliers contre Toronto, alors que Jonathan Huberdeau va rejoindre Aleksander Barkov et Jaromir Jagr, et que Reilly Smith et Jussi Jokinen vont être réunis à Vincent Trocheck. Les Panthers avaient modifié leurs trios au cours des trois derniers matchs. « Tout le monde est plus à l'aise avec ces combinaisons, a admis Rowe. Nous avons parlé à certains des joueurs. Nous pensons que de replacer Huberdeau avec Barkov et Jagr nous donne la meilleure chance de gagner, et c'est la même chose avec Smith et Trocheck. Nous allons évoluer avec ces trios, rendre tout le monde plus à l'aise ce soir et voir ce qui va se produire. »

Alignement prévu des Maple Leafs

Zach Hyman -- Auston Matthews -- Connor Brown
Leo Komarov -- Nazem Kadri -- William Nylander
James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner
Matt Martin -- Brian Boyle -- Nikita Soshnikov

Morgan Rielly -- Nikita Zaitsev
Jake Gardiner -- Martin Marincin
Matt Hunwick -- Roman Polak

Frederik Andersen
Curtis McElhinney

Retranchés : Alexey Marchenko, Ben Smith, Eric Fehr, Josh Leivo
Blessé : Connor Carrick (haut du corps)

Alignement prévu des Panthers

Jonathan Huberdeau -- Aleksander Barkov -- Jaromir Jagr
Jussi Jokinen -- Vincent Trocheck -- Reilly Smith
Thomas Vanek -- Nick Bjugstad -- Jonathan Marchessault
Shawn Thornton -- Derek MacKenzie -- Colton Sceviour

Keith Yandle -- Jason Demers
Michael Matheson -- Alex Petrovic
Jakub Kindl -- Mark Pysyk

James Reimer
Reto Berra

Retranchés : Michael Sgarbossa, MacKenzie Weegar
Blessés : Roberto Luongo (bas du corps), Aaron Ekblad (commotion cérébrale), Denis Malgin (commotion cérébrale)

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