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Aperçu : Maple Leafs vs Lightning

Brian Boyle affronte sa nouvelle équipe pour Toronto; Tampa Bay cherchera à signer un cinquième gain de suite

par Corey Long / Correspondant LNH.com

Maple Leafs (31-23-14)

Les Maple Leafs de Toronto affichent un dossier de 3-3-3 à leurs neuf derniers matchs et se trouvent maintenant à un point du Lightning de Tampa Bay et des Islanders de New York ainsi que de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. 

Le centre Brian Boyle va affronter le Lightning pour la première fois depuis qu'il a été échangé le 27 février. Il a récolté 41 buts et 66 points en 212 matchs avec le Lightning. « [Vous] ne pouvez pas vraiment vous arrêter à l'aspect émotif, il faudra que ça attende à une autre journée, a indiqué Boyle. Ce sera difficile. Je possède plusieurs très bons souvenirs, mais qu'est-ce que nous tentons de faire ici? Nous voulons gagner, participer aux séries, et il s'agit d'un match très important. » L'entraîneur Mike Babcock a affirmé qu'il souhaitait voir un meilleur effort de la part des Maple Leafs que celui offert dans un revers de 7-2 subi contre les Panthers de la Floride mardi. « En ce moment, nos deux équipes ne participent pas aux séries éliminatoires, a souligné Babcock. Tous ceux qui ont vu le match [mardi] savent que nous avons abandonné. Nous sommes à la recherche d'une réponse vigoureuse. Leur équipe sait également qu'il s'agit d'un match crucial, alors nous allons devoir bien jouer. Nous devrons donc bien exécuter, faire ce que nous devons faire et compétitionner à un haut niveau. Au cours du dernier match, ça n'est jamais arrivé. » Auston Matthews n'a pas amassé de point à ses six derniers matchs. Le centre Tyler Bozak va disputer un 500e match dans la LNH.

Lightning (34-26-9)

Le Lightning a remporté ses quatre derniers matchs et montre une fiche de 12-2-3 à ses 17 dernières rencontres. Les centres Tyler Johnson et Cedric Paquette vont tous deux rater un troisième match de suite tandis que Vladislav Namestnikov sera absent pour une deuxième partie consécutive. Brayden Point va continuer d'agir à titre de centre du premier trio, et l'entraîneur Jon Cooper a mentionné que la recrue de 21 ans s'était bien comportée dans ce rôle. « Au chapitre du talent, il se trouve probablement là où nous pensions qu'il se trouverait, a expliqué Cooper. Il y est toutefois parvenu beaucoup plus rapidement que nous l'avions imaginé. » Point a déclaré qu'il souhaitait aider le Lightning à signer des victoires. « Je joue avec de très bons joueurs et j'ai été un peu chanceux, a noté Point. Mais nous jouons tous bien et ce sera un match âprement disputé [jeudi] alors que les deux équipes se battent pour une place en séries. » Cooper a précisé que le Lightning devait se concentrer sur la vue d'ensemble. « Je sais qu'il y a beaucoup d'attention portée sur ce match, mais il reste encore beaucoup de hockey à jouer, a relevé Cooper. Est-ce qu'il s'agit d'un match extrêmement important? Oui. Est-ce que nous considérons ce match comme important parce que ce sont les Leafs et que nous nous battons tous deux pour une place en séries? Je ne pense pas que cela importe. »

Alignement prévu des Maple Leafs

Zach Hyman -- Auston Matthews -- William Nylander
Leo Komarov -- Nazem Kadri -- Connor Brown
James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner
Matt Martin -- Brian Boyle -- Nikita Soshnikov

Jake Gardiner -- Nikita Zaitsev
Morgan Rielly -- Alexey Marchenko
Matt Hunwick -- Roman Polak

Frederik Andersen 
Curtis McElhinney

Retranchés : Josh Leivo, Martin Marincin
Blessé : Connor Carrick (haut du corps)

Alignement prévu du Lightning

Ondrej Palat -- Brayden Point -- Nikita Kucherov
Alex Killorn -- Yanni Gourde -- Jonathan Drouin
Luke Witkowski-- Byron Froese -- Adam Erne
J.T. Brown -- Greg McKegg -- Gabriel Dumont

Victor Hedman -- Jake Dotchin
Jason Garrison -- Anton Stralman
Braydon Coburn -- Andrej Sustr

Andrei Vasilevskiy
Peter Budaj

Retranchés : Aucun
Blessés : Steven Stamkos (genou), Ryan Callahan (hanche), Tyler Johnson (bas du corps), Cedric Paquette (bas du corps), Vladislav Namestnikov (bas du corps)

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