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Aperçu : Maple Leafs vs Blue Jackets

Curtis McElhinney obtient le départ pour Toronto; Oliver Bjorkstrand devrait remplacer Scott Hartnell pour Columbus

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

Maple Leafs (26-18-11)

Le gardien des Maple Leafs de Toronto Curtis McElhinney va obtenir le départ contre son ancienne équipe, les Blue Jackets de Columbus. 

Les Maple Leafs ont réclamé McElhinney des Blue Jackets au ballottage le 10 janvier. « Pour moi, le plus important est que j'ai eu une autre chance de jouer dans la LNH. C'est ce que Toronto a fait pour moi », a indiqué McElhinney, âgé de 33 ans, mercredi. Il montre un dossier de 2-2-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,11 et un pourcentage d'arrêts de ,935 en quatre sorties avec les Maple Leafs, lui qui présentait une fiche de 2-1-2 avec une moyenne de 2,39 et un taux d'efficacité de ,924 en sept parties avec les Blue Jackets. Le centre Auston Matthews a affirmé que McElhinney s'était adapté rapidement aux Maple Leafs. « Il a été fantastique, a mentionné Matthews. Il a embrassé son rôle de joueur le plus âgé de l'équipe. Il est un gars sensationnel. Assez relaxe. » Le gardien Fredrik Andersen a réalisé 33 arrêts dans un gain de 7-1 contre les Islanders de New York mardi. Le défenseur Morgan Rielly espère que l'équipe pourra profiter de ce momentum. « Il y a un bon sentiment dans le vestiaire. Nous sommes heureux de l'avoir emporté, ainsi que de la manière dont nous l'avons fait », a-t-il déclaré.

Blue Jackets (35-15-5)

Scott Hartnell ne devrait pas être en uniforme après avoir subi une blessure au bas du corps contre les Rangers de New York lundi. Il devrait être remplacé par Oliver Bjorkstrand, qui a été rappelé de Cleveland dans la Ligue américaine de hockey mardi. Bjorkstrand, âgé de 21 ans, a récolté une mention d'aide en cinq matchs dans la LNH cette saison, après avoir obtenu quatre buts et quatre passes en 12 matchs avec les Blue Jackets la saison dernière. Cette saison, il est le meneur à Cleveland avec 14 buts et 26 points en 37 parties. « Il a montré qu'il pouvait jouer dans la Ligue nationale de hockey », a noté l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella mardi. Les trios ont été modifiés à l'entraînement mardi, alors que Bjorkstrand a évolué avec Brandon Saad et le centre Alexander Wennberg. Tortorella a mentionné qu'il voulait placer Bjorkstrand dans la meilleure position possible pour qu'il connaisse du succès, et que ce ne serait pas sur le quatrième trio, là où évoluait Hartnell. Bjorkstrand affirme être prêt. « J'obtiens une autre chance de montrer que je suis prêt à percer cette formation un jour », a-t-il souligné. 

Alignement prévu des Maple Leafs

Zach Hyman -- Auston Matthews -- Connor Brown
James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner
Leo Komarov -- Nazem Kadri -- William Nylander
Matt Martin -- Ben Smith -- Josh Leivo

Morgan Rielly -- Nikita Zaitsev
Jake Gardiner -- Connor Carrick
Matt Hunwick -- Roman Polak

Curtis McElhinney
Frederik Andersen

Retranchés : Martin Marincin, Alexey Marchenko
Blessé : Nikita Soshnikov (haut du corps)

Alignement prévu des Blue Jackets

Boone Jenner -- Brandon Dubinsky -- Cam Atkinson
Brandon Saad -- Alexander Wennberg -- Oliver Bjorkstrand
Nick Foligno -- William Karlsson -- Josh Anderson
Matt Calvert -- Lukas Sedlak -- Sam Gagner

Zach Werenski -- Seth Jones
Jack Johnson -- David Savard
Markus Nutivaara -- Ryan Murray

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Retranchés : Dalton Prout, Scott Harrington
Blessé : Scott Hartnell (bas du corps)

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