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Aperçu : Lightning vs Sabres

L'attaquant de Buffalo Kyle Okposo est réévalué sur une base hebdomadaire; le Lightning espère que les « Triplés » vont poursuivre sur leur lancée

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

Lightning (29-26-8)

Le Lightning de Tampa Bay, qui montre une fiche de 7-2-2 à ses 11 derniers matchs, est à la recherche d'un sixième gain à ses huit derniers duels sur la route alors qu'il tente de réduire l'écart au classement de l'Association de l'Est. 

Le Lightning se trouve à cinq points des Islanders de New York et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Est. L'attaque de Tampa Bay a été dynamisée par le trio des « Triplés », composé d'Ondrej Palat, Tyler Johnson et Nikita Kucherov. Palat a récolté sept points (trois buts, quatre passes) à ses huit dernières parties, Johnson a obtenu neuf points (deux buts, sept passes) à ses sept dernières rencontres et Kucherov a amassé 13 points (sept buts, six passes) au cours d'une séquence de cinq matchs avec au moins un point, lui qui a notamment récolté trois points ou plus dans trois de ces cinq parties. Le Lightning vient de subir un revers de 5-2 aux mains des Penguins de Pittsburgh vendredi. L'attaquant Adam Erne a inscrit son premier but dans la LNH et le gardien Peter Budaj a réalisé 30 arrêts. « Je ne crois pas que nous avons bien patiné, a confié l'attaquant Jonathan Drouin au Tampa Bay Times. En première période, nous avons envoyé la rondelle profondément dans leur zone. C'était difficile pour eux de générer de l'offensive de cette manière. Nous avons toutefois commencé à commettre des revirements en zone neutre, et une équipe avec autant de vitesse et de talent va vous faire payer ces revirements. » Budaj et cinq autres patineurs du Lightning, soit le défenseur Luke Witkowski, les attaquants Gabriel Dumont, Greg McKegg et J.T. Brown ainsi que le centre Steven Stamkos se sont entraînés samedi. Stamkos est à l'écart du jeu depuis le 15 novembre. Le gardien Andrei Vasilevskiy devrait obtenir le départ.

Sabres (27-26-11)

L'attaquant des Sabres de Buffalo Kyle Okposo sera réévalué de manière hebdomadaire en raison d'une blessure aux côtes subie dans un gain de 6-3 sur les Coyotes de l'Arizona jeudi, a révélé l'entraîneur Dan Bylsma samedi. « J'espère que nous pourrons le réévaluer et que nous pourrons avoir un meilleur résultat dans sept à dix jours, a expliqué Bylsma. C'est évidemment une lourde perte, un joueur de notre premier trio et de notre première vague du jeu de puissance, notre meilleur pointeur. » En l'absence d'Okposo, Nicolas Deslauriers, qui a été laissé de côté au cours des quatre derniers matchs, va disputer un premier match depuis le 19 février. « Il devra exercer une présence physique, il devra être un facteur avec son corps », a indiqué Bylsma. Les Sabres, qui affichent un dossier de 1-3-1 à leurs cinq derniers matchs, sont à six points de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est, et ils auront la chance de dépasser le Lightning, qui les devance par un point. Le gardien Robin Lehner sera devant le filet.

Alignement prévu du Lightning 

Ondrej Palat -- Tyler Johnson -- Nikita Kucherov
Alex Killorn -- Brayden Point -- Jonathan Drouin
Adam Erne -- Cedric Paquette -- Vladislav Namestnikov
Greg McKegg -- Gabriel Dumont -- J.T. Brown

Victor Hedman -- Jake Dotchin
Jason Garrison -- Anton Stralman
Braydon Coburn -- Andrej Sustr

Andrei Vasilevskiy
Peter Budaj

Retranché : Luke Witkowski
Blessés : Ryan Callahan (hanche), Steven Stamkos (genou)

Alignement prévu des Sabres

Evander Kane -- Ryan O'Reilly -- Brian Gionta
Marcus Foligno -- Jack Eichel -- Sam Reinhart
Matt Moulson -- Evan Rodrigues -- Tyler Ennis
Nicolas Deslauriers -- Zemgus Girgensons -- Justin Bailey

Jake McCabe -- Rasmus Ristolainen
Dmitry Kulikov -- Zach Bogosian
Josh Gorges -- Cody Franson

Robin Lehner
Anders Nilsson

Retranchés : Justin Falk
Blessés : Kyle Okposo (côtes), William Carrier (genou), Johan Larsson (poignet)

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