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Aperçu : Islanders vs Sabres

Le gardien Jean-François Bérubé des Islanders obtiendra son premier départ de la campagne; Kyle Okposo fera face à son ancienne équipe

par Joe Yerdon / Correspondant NHL.com

Islanders (11-13-5)

Les Islanders de New York ont subi la défaite à leurs trois derniers matchs (0-3-0) et ont essuyé un revers de 5-4 à domicile face aux Blackhawks de Chicago, jeudi. Les Islanders ont laissé filer des avances de 2-0 et 4-3 face à Chicago. Andrew Ladd, Casey Cizikas, Ryan Strome, et Anders Lee ont inscrit un but chacun et le gardien Thomas Greiss a effectué 27 arrêts. Le gardien Jean-François Bérubé effectuera son premier départ de la saison vendredi (19h HE; MSG-B, MSG+, NHL.TV). Il est au sein de l'équipe depuis le début de l'année, mais n'a pris part qu'à une seule rencontre. Il a bloqué un lancer en 5:37 de jeu lors d'une défaite de 6-2 aux mains des Blue Jackets de Columbus le 10 décembre. La saison dernière, il a participé à sept rencontres, effectuant six départs, après que les Islanders l'eurent réclamé au ballottage des Kings de Los Angeles le 6 octobre 2015.

Sabres (11-11-6)

L'attaquant des Sabres Kyle Okposo aura l'occasion d'affronter son ancienne équipe pour la première fois. Il a passé les neuf premières saisons de sa carrière dans la LNH avec les Islanders. Il a joint les rangs des Sabres en signant un contrat de sept ans à titre de joueur autonome le premier juillet dernier. Il a avoué que le capitaine John Tavares et les attaquants Josh Bailey et Cal Clutterbuck sont les joueurs qu'il aimera le plus affronter. « Nous sommes allés à la guerre tellement de fois ensemble. Ce sera agréable de jouer contre eux », a-t-il dit. Les Sabres ont gagné deux de leurs trois derniers affrontements (2-1-0) et ont amassé au moins un point dans cinq de leurs sept derniers (4-2-1) depuis le retour au jeu de Jack Eichel, qui a raté 21 matchs en raison d'une élongation ligamentaire à la cheville gauche.

Le retour d'Eichel a vraiment stimulé Okposo, l'attaquant Ryan O'Reilly et le défenseur Rasmus Ristolainen, qui ont tous vu leur productivité offensive augmenter. Lors des sept dernières parties, Okposo et O'Reilly ont tous deux marqué trois fois et récolté cinq passes tandis que Ristolainen a touché la cible une fois et s'est fait complice de neuf autres buts.

« Le retour de Jack aide énormément, a dit O'Reilly. Nous savons que nous pouvons nous aider et provoquer des chances en attaque. Ils [Eichel et Okposo] sautent sur la glace et dominent le jeu. A notre tour, nous pouvons faire de même et nous motiver entre nous. Nous avons parfois été chanceux. Quand vous travaillez fort, vous êtes parfois récompensés et parfois, ce n'est pas le cas. Dernièrement, la chance nous a souri. »

C'est Robin Lehner qui sera devant le filet des Sabres.

Alignement prévu des Islanders

Anders Lee -- John Tavares -- Josh Bailey

Shane Prince -- Brock Nelson -- Ryan Strome

Andrew Ladd -- Alan Quine -- Jason Chimera

Nikolay Kulemin -- Casey Cizikas -- Cal Clutterbuck

Nick Leddy -- Travis Hamonic

Thomas Hickey -- Johnny Boychuk

Calvin de Haan -- Dennis Seidenberg

Jean-François Bérubé

Jaroslav Halak

Rayés de l'alignement: Thomas Greiss, Anthony Beauvillier

Blessé: Adam Pelech (haut du corps)

Alignement prévu des Sabres

Matt Moulson -- Jack Eichel -- Kyle Okposo

William Carrier -- Ryan O'Reilly -- Sam Reinhart

Marcus Foligno -- Johan Larsson -- Brian Gionta

Evander Kane -- Zemgus Girgensons -- Nicolas Deslauriers

Jake McCabe -- Rasmus Ristolainen

Josh Gorges -- Dmitry Kulikov

Justin Falk -- Cody Franson

Robin Lehner

Anders Nilsson

Rayé de l'alignement: Derek Grant

Blessés: Taylor Fedun (épaule), Tyler Ennis (aine), Zach Bogosian (genou), Cody McCormick (caillots sanguins)

Notes: Les Islanders ne se sont pas entraînés vendredi matin…L'entraîneur des Sabres Dan Bylsma a indiqué que l'état de santé de Bogosian et Fedun s'améliore et l'un des deux accompagnera l'équipe lors de son court voyage de deux matchs qui débutera en Caroline samedi. Ennis a recommencé à patiner après avoir subi une intervention chirurgicale à l'aine le 10 novembre…Lee a amassé dix points à ses 11 derniers matchs. Bailey en a récolté neuf à ses 12 dernières parties et Tavares a obtenu 11 points à ses dernières 13 rencontres….Ristolainen a touché la cible une fois et a été crédité de six mentions d'aide au cours de sa séquence de quatre matchs avec au moins un point. O'Reilly a aussi marqué une fois et amassé quatre aides au cours d'une séquence similaire de quatre rencontres avec au moins un point. À ses deux dernières parties, Okposo a obtenu un but et trois aides.

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