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Aperçu : Islanders vs Predators

New York tente de préserver ses espoirs de participer aux séries; Nashville se trouve à point de la première place de quatrième as dans l'Ouest

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

Islanders (37-29-12)

Les Islanders de New York accusent six points de retard sur les Bruins de Boston et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. 

Les Islanders pourraient être éliminés de la course pour une place en séries avec un revers contre les Predators de Nashville si les Bruins et les Sénateurs d'Ottawa obtiennent tous deux au moins un point. « Nous devons gagner un match, alors nous devons être compétitifs, a noté l'entraîneur Doug Weight. Nous devons être préparés. Il s'agit d'un amphithéâtre où il est difficile de jouer, alors nous devons être intelligents et intenses dès le départ, effectuer de bonnes présences afin de l'emporter sur la route et de passer à la rencontre de jeudi [contre les Hurricanes de la Caroline]. Nous discutons souvent du fait que nous ne pouvons contrôler ce que toutes les autres équipes font. Nous tentons simplement d'atteindre 88 [points], puis nous allons tenter de nous rendre à 90 jeudi. » L'attaquant Shane Prince va rater la partie en raison d'une blessure au bas du corps. Weight a indiqué que les Islanders allaient utiliser sept défenseurs, et que le gardien Jaroslav Halak allait obtenir un troisième départ de suite. 

Predators (40-28-11)

Les Predators ont obtenu leur qualification pour les séries éliminatoires, et ils occupent la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest. Ils se trouvent à deux points des Blues de St. Louis et du troisième rang de la section Centrale, et à un point des Flames de Calgary, détenteurs de la première place de quatrième as. Les Blues ont disputé un match de moins que les Predators, et ont signé quatre victoires de plus en temps réglementaire et en prolongation. Les Predators veulent s'assurer d'avoir la chance de grimper au classement et de bâtir du momentum à l'approche des séries. « Nous voulons conserver notre rythme, a souligné l'attaquant Craig Smith. Nous voulons entamer les séries avec un certain état d'esprit et une certaine manière de jouer. Je crois que nous avons en quelque sorte trouvé cela au cours des dernières semaines. Le sentiment est très bon dans le vestiaire. Nous voulons continuer à jouer de la même façon, travailler sur une manière de connaître de meilleurs départs, et travailler sur nos unités spéciales. Je crois que ce sera un facteur important en séries éliminatoires. » Les Predators présentent une fiche de 8-4-0 à leurs 12 derniers matchs, et de 8-2-0 à leurs 10 dernières parties à domicile. 

Alignement prévu des Islanders

Anders Lee -- Anthony Beauvillier -- Joshua Ho-Sang
Andrew Ladd -- Alan Quine -- Jason Chimera
Stephen Gionta -- Brock Nelson -- Josh Bailey
Connor Jones -- Cal Clutterbuck

Nick Leddy -- Johnny Boychuk
Calvin de Haan -- Dennis Seidenberg
Thomas Hickey -- Adam Pelech
Scott Mayfield

Jaroslav Halak
Thomas Greiss

Retranché : Jean-Francois Berube
Blessés : Casey Cizikas (haut du corps), Travis Hamonic (haut du corps), Nikolay Kulemin (haut du corps), Shane Prince (bas du corps), Ryan Strome (haut du corps), John Tavares (bas du corps)

Alignement prévu des Predators

Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Kevin Fiala -- Mike Fisher -- Calle Jarnkrok
Colin Wilson -- Colton Sissons -- Craig Smith
Cody McLeod -- Vernon Fiddler -- Austin Watson

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Anthony Bitetto -- Matt Irwin

Pekka Rinne
Juuse Saros

Retranchés : Brad Hunt, PA Parenteau, Harry Zolnierczyk
Blessés : James Neal (haut du corps), Miikka Salomaki (bas du corps), Yannick Weber (haut du corps)

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