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Aperçu : Flyers vs Maple Leafs

Philadelphie et Toronto luttent pour une place en séries éliminatoires dans l'Association de l'est

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

Flyers (31-26-8)

Les Flyers de Philadelphie entreprendront ce match contre les Maple Leafs de Toronto (19h30 HE; TVA Sports, NHLN, SNO, CSN-PH, NHL.TV) à trois points des Islanders de New York et de la deuxième place de quatrième as en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est et à deux points des Maple Leafs de Toronto.

« Ça fait un moment qu'on a encerclé cette date », a admis le capitaine Claude Giroux. « C'est une des équipes qu'on poursuit, alors ces matchs-là sont très importants. » Le gardien Michal Neuvirth effectuera un premier départ depuis une défaite de 4-2 subie aux mains des Penguins de Pittsburgh le 25 février. Steve Mason a amorcé les quatre dernières parties devant le filet (fiche de 3-0-1, moyenne de buts accordés de 1,45 et pourcentage d'arrêts de ,954). « C'est le calendrier qui l'exige. C'est un bon départ pour Neuvirth », a mentionné l'entraîneur Dave Hakstol. « Mason a été très bon et il a fait du beau boulot pour nous. Neuvirth doit faire la même chose ce soir. Avec ce calendrier-là, un gardien ne peut pas tout faire seul, alors c'est le moment idéal pour Neuvirth de jouer et de faire du bon travail pour ses coéquipiers. »

Maple Leafs (29-22-14)

Les Maple Leafs ne sont qu'à un point des Islanders et de la deuxième place de quatrième as en vue des séries éliminatoires. Avec une victoire, ils s'approcheraient à deux points des Bruins de Boston au troisième rang de la section Atlantique. « C'est presque comme un match des séries », a déclaré l'attaquant Nazem Kadri. « C'est la dernière ligne droite, alors toutes les parties sont cruciales. On a joué des matchs serrés pendant toute l'année, alors ça nous a préparés à ce moment. » Le centre Tyler Bozak (blessure non dévoilée) a raté l'entraînement matinal et la décision relative à sa présence dans l'alignement sera prise juste avant le début de la rencontre. Cependant, l'entraîneur Mike Babcock s'attend à ce qu'il soit en uniforme ce soir. Le gardien Frederik Andersen effectuera un deuxième départ consécutif. Il a repoussé 22 lancers dans un gain de 3-2 contre les Red Wings de Detroit mardi pour ainsi mettre un terme à la plus longue série de défaites de la saison de Toronto (cinq revers) et signer une première victoire en cinq départs. « Chaque fois qu'on perd, on veut rebondir le plus vite possible, a affirmé Andersen. Je sais que ça pouvait sembler difficile pendant notre séquence de cinq défaites, mais je pense qu'on jouait quand même bien. On savait qu'il fallait continuer de pousser et de bien jouer. C'était vraiment plus agréable de rentrer au vestiaire avec les deux points en poche. » C'est le dernier affrontement de l'année entre les Maple Leafs et les Flyers. Les deux équipes ont remporté chacune une partie : Toronto s'est imposé 6-3 le 11 novembre et Philadelphie a gagné 2-1 le 26 janvier.

Alignement prévu des Flyers

Jordan Weal -- Claude Giroux -- Wayne Simmonds

Brayden Schenn -- Valtteri Filppula -- Jakub Voracek

Nick Cousins -- Sean Couturier -- Matt Read

Chris VandeVelde -- Pierre-Édouard Bellemare -- Travis Konecny

Ivan Provorov -- Andrew MacDonald

Brandon Manning -- Shayne Gostisbehere

Michael Del Zotto -- Radko Gudas

Michal Neuvirth

Steve Mason

Rayés de la formation : Roman Lyubimov, Nick Schultz, Dale Weise

Blessé : Michael Raffl (blessure au bas du corps)

Alignement prévu des Maple Leafs

James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner

Leo Komarov -- Nazem Kadri -- Connor Brown

Zach Hyman -- Auston Matthews -- William Nylander

Matt Martin -- Brian Boyle -- Nikita Soshnikov

Morgan Rielly -- Nikita Zaitsev

Jake Gardiner -- Alexey Marchenko

Matt Hunwick -- Roman Polak

Frederik Andersen

Curtis McElhinney

Rayés de la formation : Martin Marincin, Eric Fehr, Josh Leivo, Ben Smith

Blessé : Connor Carrick (blessure au haut du corps)

Notes : Fehr fera ses débuts avec les Maple Leafs au centre de Martin et Soshnikov si Bozak ne joue pas. Boyle serait alors flanqué de Komarov et Brown, alors que Kadri irait rejoindre van Riemsdyk et Marner…Voracek a amassé quatre points (deux buts et deux aides) à ses cinq derniers matchs. ... Couturier a récolté trois points (un but et deux aides) lors des deux dernières rencontres. ... Gudas a obtenu trois points (un but et deux aides), un sommet en une partie pour lui cette saison, et conservé un différentiel de plus 5 dans la victoire de 6-3 contre les Sabres de Buffalo mardi. ... Marner a inscrit quatre aides au cours de ses trois derniers matchs. ... Nylander compte 10 points (trois buts et sept aides) à ses 11 dernières parties. ... Bozak a récolté quatre points (un but et trois aides) en trois matchs.

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