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Aperçu : Flames vs Blues

Calgary cherche à grimper au classement de la Pacifique; St. Louis veut consolider sa troisième place dans la Centrale

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

Flames (41-29-4)

Le gardien des Flames de Calgary Brian Elliott va amorcer un deuxième match contre les Blues de St. Louis, son ancienne équipe. Il avait eu le dessus contre eux le 25 octobre à St. Louis.

Il affiche un dossier de 12-1-1 avec 26 buts alloués à ses 14 derniers départs, ainsi que deux blanchissages à ses huit derniers matchs. « C'est assez cool de pouvoir jouer contre ses amis, a mentionné Elliott, mais à ce moment-ci de l'année, l'amitié est reléguée au second plan. » Les Flames se trouvent à trois points des Oilers d'Edmonton et de la troisième place de la section Pacifique, à cinq points des Sharks de San Jose et des Ducks d'Anaheim au premier rang de la section Pacifique en plus de posséder un point d'avance sur les Predators de Nashville en première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest. Calgary montre une fiche de 12-3-0 à ses 15 dernières parties, mais ils ont subi deux revers de suite pour la première fois depuis les 23 et 24 janvier, alors qu'ils avaient encaissé quatre défaites consécutives. Les Flames pourront miser sur le retour de Matthew Tkachuk après que l'attaquant recrue eut purgé sa suspension de deux matchs pour son geste à l'endroit du défenseur des Kings de Los Angeles Drew Doughty dimanche dernier. « La ligne est mince, a souligné Tkachuk. C'est difficile d'être contraint de regarder l'équipe, surtout avec le résultat des deux dernières rencontres. » Tkachuk va retrouver ses compagnons de trio Mikael Backlund et Michael Frolik. 

Blues (40-28-5)

Les Blues vont tenter de conserver leur troisième place dans la section Centrale, eux qui ont le même nombre de points que les Predators de Nashville, mais ils ont signé quatre gains de plus en temps réglementaire et en prolongation. Les Predators accueillent les Sharks de San Jose samedi. Les Blues ont remporté leurs quatre dernières parties, affichent un dossier de 9-1-0 à leurs 10 dernières rencontres et de 16-7-0 depuis que Mike Yeo a pris la relève de Ken Hitchcock derrière le banc le 1er février. Les Blues ont accordé 14 buts à leurs 10 derniers matchs. « Je ne savais même quelle était notre statistique, mais c'est très bon, a déclaré le défenseur Jay Bouwmeester. De toute évidence, nos gardiens sont l'élément numéro un. Ils jouent très bien. Même [jeudi] soirs au début du match, [Jake Allen] a réalisé de gros arrêts et nous a gardés dans la partie pendant un moment. » Allen, qui a conservé un dossier de 7-1-0 avec 10 buts alloués et deux blanchissages à ses huit derniers départs, va affronter Elliott pour la première fois depuis qu'ils ont été coéquipiers à St. Louis la saison dernière. « Ce sera plaisant de jouer contre [Elliott], a affirmé Allen. Il est un excellent gardien, mais les points sont cruciaux pour les deux équipes en ce moment. »

Alignement prévu des Flames

Johnny Gaudreau -- Sean Monahan -- Micheal Ferland
Matthew Tkachuk -- Mikael Backlund -- Michael Frolik
Lance Bouma -- Sam Bennett -- Alex Chiasson
Kris Versteeg -- Matt Stajan -- Troy Brouwer

Mark Giordano -- Dougie Hamilton
TJ Brodie -- Michael Stone
Matt Bartkowski -- Deryk Engelland

Brian Elliott
Chad Johnson

Retranchés : Dennis Wideman, Freddie Hamilton, Curtis Lazar, Rasmus Andersson
Blessé : Ladislav Smid (cou)

Alignement prévu des Blues

Jaden Schwartz -- Alexander Steen -- Vladimir Tarasenko
Magnus Paajarvi -- Patrik Berglund -- David Perron
Zach Sanford -- Ivan Barbashev -- Nail Yakupov
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves

Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo
Joel Edmundson -- Colton Parayko
Carl Gunnarsson -- Robert Bortuzzo

Jake Allen
Carter Hutton

Retranchés : Jordan Schmaltz
Blessés : Paul Stastny (bas du corps), Robby Fabbri (genou), Jori Lehtera (haut du corps), Dmitrij Jaskin (haut du corps)

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