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Aperçu : Devils vs Maple Leafs

Toronto veut continuer à grimper au classement de la section Atlantique contre le New Jersey

par Dave McCarthy / Correspondant LNH.com

Devils (27-33-12)

Le gardien des Devils du New Jersey Keith Kinkaid va obtenir le départ contre les Maple Leafs de Toronto. 

Il a accordé un but sur neuf tirs en relève à Cory Schneider au cours d'un revers de 4-2 contre les Maple Leafs le 6 janvier. « Ils font circuler rapidement la rondelle, ils sont talentueux et ils réalisent des jeux, a noté Kinkaid. Vous pensez que vous allez recevoir un lancer pendant une seconde, et ils vous surprennent en passant à un joueur à l'embouchure du filet. Ils sont également très dangereux en contre-attaque, alors il faudra les contenir dans notre territoire. » Les Devils montrent une fiche de 2-10-2 à leurs 14 derniers matchs, mais ils viennent de l'emporter 3-2 en prolongation contre les Rangers de New York mardi. L'attaquant Taylor Hall a indiqué que les 10 derniers matchs de la saison allaient être importants afin de donner le ton à la saison 2017-18. « Nous avons eu de la difficulté à signer des victoires, et ce n'est pas ce que nous souhaitions en tant que groupe, a-t-il expliqué. Mais ces 10 derniers matchs sont importants. J'avais l'habitude de croire qu'il s'agissait d'un cliché, mais je crois maintenant que c'est vrai. Ces matchs procurent vraiment un sentiment de confiance, non seulement sur le plan collectif, mais aussi sur le plan individuel si vous terminez en force. »

Maple Leafs (34-23-15)

Les Maple Leafs, qui occupent le troisième rang de la section Atlantique, se trouvent à cinq points de la deuxième place détenue par les Sénateurs d'Ottawa. Ils ont devancé les Bruins de Boston par un point en l'emportant 5-2 contre les Blue Jackets de Columbus mercredi. Le gardien Curtis McElhinney va obtenir le départ. Il a cédé à huit reprises à ses deux derniers matchs, incluant quatre buts sur 24 lancers contre les Panthers de la Floride alors qu'il était venu en relève à Frederik Andersen le 14 mars. L'attaquant Josh Leivo sera de la formation après avoir été retranché au cours des 10 derniers matchs. Il va remplacer Eric Fehr, qui a subi une blessure à la main et au bras après avoir bloqué un tir mercredi. « Il est blessé », a confirmé l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock après l'entraînement matinal optionnel des siens jeudi. « Je ne sais pas (pour combien de temps). Il n'est pas ici, il est demeuré (dans un hôpital de Columbus) pour la nuit, alors quand il sera de retour, nous en saurons davantage. » L'attaquant James van Riemsdyk a mentionné que les Maple Leafs devaient faire attention à ne pas regarder plus loin que les Devils, qui ont récolté le plus faible total de points dans l'Association de l'Est. « Nous savons à quel point ce match est important, a-t-il affirmé. À chacune des rencontres, il ne faut pas prendre son adversaire à la légère. Ces joueurs ont une fierté et il ne faut jamais s'attendre à ce qu'une équipe ne se présente pas. Nous devrons être prêts. » 

Alignement prévu des Devils

Taylor Hall -- Travis Zajac -- Kyle Palmieri
Joseph Blandisi -- Adam Henrique -- Beau Bennett
John Quenneville -- Pavel Zacha -- Stefan Noesen
Miles Wood -- Blake Coleman -- Blake Pietila 

Andy Greene -- Ben Lovejoy
Jon Merrill -- Dalton Prout
John Moore -- Damon Severson

Keith Kinkaid
Cory Schneider

Retranchés : Michael Cammalleri (haut du corps), Devante Smith-Pelly (bas du corps)
Blessés : Jacob Josefson, Steven Santini, Nick Lappin

Alignement prévu des Maple Leafs 

James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner
Leo Komarov -- Nazem Kadri -- Connor Brown
Zach Hyman -- Auston Matthews -- William Nylander
Matt Martin -- Brian Boyle -- Josh Leivo

Morgan Rielly -- Connor Carrick
Jake Gardiner -- Nikita Zaitsev
Matt Hunwick -- Alexey Marchenko

Curtis McElhinney
Frederik Andersen

Retranchés : Martin Marincin, Ben Smith
Blessés : Eric Fehr (main/bras), Nikita Soshnikov (non divulgué)
Suspendu : Roman Polak

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