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Aperçu : Coyotes vs Blues

St. Louis peut s'emparer du troisième rang dans la section Centrale avec une victoire, tandis que Clayton Keller fera ses débuts dans la LNH pour l'Arizona

par Louie Korac / Correspondant NHL.com

Coyotes (27-39-9)
Clayton Keller, 18 ans, fera ses débuts dans la LNH lundi après que les Coyotes de l'Arizona eurent fait signer un contrat de recrue au septième choix du repêchage de 2016 dimanche. Il affrontera son équipe d'enfance, les Blues de St. Louis, lundi au Scottrade Center dans sa ville natale (20 h HE; FS-MW, FS-A, NHL.TV). 

Keller a terminé sa première saison avec l'Université de Boston, samedi, quand celle-ci s'est inclinée contre l'Université de Minnesota-Duluth dans la finale régionale de l'Ouest au Scheels Arena de Fargo, au Dakota du Nord. Keller est rentré à Boston à 4 h dimanche, puis il a pris un avion pour St. Louis à 6 h pour arriver à temps pour la séance d'entraînement de dimanche. Il a grandi à Swansea, en Illinois, à 30 minutes à l'est de St. Louis et il donnera ses premiers coups de patin dans la LNH contre l'équipe de son enfance.

« C'est vraiment génial. C'est ici que je venais regarder des matchs quand j'étais jeune, a déclaré Keller. Mon père et mon grand-père m'amenaient ici quand j'étais tout petit. C'est très spécial de jouer mon premier match ici. J'ai très hâte. »

L'attaquant Christian Fischer a été le coéquipier de Keller au sein du Programme de développement de l'équipe nationale américaine en 2014-15 et il entend bien lui transmettre ce qu'il a appris en six parties dans la LNH.

« Il ne faut pas essayer d'en faire trop, a-t-il dit. J'ai disputé mon premier match il n'y a pas très longtemps. On ne peut pas faire grand-chose. On vit beaucoup d'émotions. La famille est là, mais ce n'est qu'une patinoire différente. »

Le centre Alexander Burmistrov, qui a raté 13 parties consécutives et 14 des 15 dernières en raison d'une commotion cérébrale, effectuera un retour au jeu. Les Coyotes, qui montrent un dossier de 1-4-1 à leurs six derniers matchs, terminent un périple de cinq parties sur la route.

Blues (40-28-6)

Les Blues peuvent s'emparer du troisième rang dans la section Centrale avec une victoire et une défaite des Predators de Nashville contre les Islanders de New York lundi. Les Blues possèdent plus de victoires en temps réglementaire et en prolongation (39-36), donc même si les Predators récoltent un point, les Blues conserveraient l'avantage. Ils peuvent aussi s'approprier la première place de quatrième as en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest avec une victoire et une défaite en temps réglementaire des Flames de Calgary contre l'Avalanche du Colorado lundi.

Les Blues, qui occupent la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest, ont une priorité de neuf points sur les Kings de Los Angeles. Les Blues entreprennent une série aller-retour contre les Coyotes lundi et ils leur rendront visite en Arizona mercredi.

« Il ne reste peut-être plus beaucoup de matchs à jouer, mais ça représente tout de même 16 points, alors qu'on a une avance de neuf points », a mentionné le défenseur Colton Parayko. « Les gens disent qu'on a un calendrier favorable et d'autres choses comme ça, mais ce sont toutes de très bonnes équipes de hockey. Même si leurs fiches ne le montrent pas, nos adversaires ont plusieurs joueurs qui peuvent compter et qui peuvent être dangereux. On n'a pas encore franchi la ligne d'arrivée, alors on doit faire tout ce qu'on peut faire. »

Les Blues ont conservé un dossier de 9-1-1 à leurs 11 derniers matchs et ils ont accordé seulement 16 buts au cours de cette séquence. Ils ont remporté neuf victoires de suite contre les Coyotes et ils ont récolté au moins un point lors de leurs 13 derniers affrontements (12-0-1).

Alignement prévu des Coyotes
Max Domi -- Christian Dvorak -- Radim Vrbata
Clayton Keller -- Alexander Burmistrov -- Christian Fischer
Brendan Perlini -- Jordan Martinook -- Tobias Rieder
Lawson Crouse -- Josh Jooris -- Jamie McGinn
Oliver Ekman-Larsson -- Connor Murphy
Alex Goligoski -- Anthony DeAngelo
Jakob Chychrun -- Luke Schenn
Mike Smith
Louis Domingue
Retranchés : Zbynek Michalek, Teemu Pulkkinen, Peter Holland, Anthony Duclair
Blessés : Shane Doan (bas du corps), Kevin Connauton (haut du corps), Brad Richardson (jambe)
Alignement prévu des Blues
Jaden Schwartz -- Alexander Steen -- Vladimir Tarasenko
Magnus Paajarvi -- Patrik Berglund -- David Perron
Zach Sanford -- Ivan Barbashev -- Nail Yakupov
Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves
Jay Bouwmeester -- Alex Pietrangelo
Joel Edmundson -- Colton Parayko
Carl Gunnarsson -- Robert Bortuzzo
Jake Allen
Carter Hutton
Retranché : Jordan Schmaltz
Blessés : Paul Stastny (bas du corps), Robby Fabbri (genou), Jori Lehtera (haut du corps), Dmitrij Jaskin (haut du corps)
Notes : Doan a patiné lundi, mais il ne jouera pas. Duclair a disputé 11 des 12 dernières parties des siens. ... Les Blues présentent une formation identique pour un troisième match d'affilée. L'entraîneur Mike Yeo a révélé que Jaskin, qui ratera une septième rencontre consécutive, s'approche d'un retour…Allen montre une fiche de 7-1-1 avec 13 buts alloués à ses neuf derniers matchs. Tarasenko a amassé neuf points (six buts et trois aides) à ses dix dernières parties. Pietrangelo compte six points (deux buts et quatre aides) en sept matchs.

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