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Aperçu : Capitals vs Maple Leafs

Nicklas Backstrom trouve son rythme à Washington; Auston Matthews veut bâtir sur son match de deux buts pour Toronto

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

Capitals (13-5-2)

Les Capitals de Washington viennent de signer un gain de 3-1 contre les Sabres de Buffalo vendredi et affichent un dossier de 4-1-0 à leurs cinq derniers matchs.

Le gardien Braden Holtby devrait obtenir le départ après que Philipp Grubauer eut réalisé 32 arrêts contre les Sabres. Holtby montre une fiche de 6-1-1 avec un pourcentage d'arrêts de ,948 en carrière contre les Maple Leafs. « L'histoire démontre que les équipes ne sont pas aussi fortes lors d'un deuxième match en deux soirs, a noté Holtby samedi, mais je crois que cette équipe est très forte mentalement, et cela ne devrait pas trop nous toucher au cours de la saison. Et avec cette équipe, c'est une occasion stimulante chaque fois que nous jouons à Toronto, surtout un samedi soir. » Le centre Nicklas Backstrom a récolté neuf points (quatre buts, cinq passes) au cours des six dernières parties, et il mène les Capitals avec 18 points (cinq buts, 13 passes). « Je crois qu'il fallait simplement que je poursuive de la même manière, même si je ne produisais pas en début de saison, a mentionné Backstrom. J'ai commencé à tirer un peu plus, et si vous travaillez fort, de bonnes choses se produisent, et c'est ce que je tente de faire. »

Maple Leafs (8-8-4)

Les Maple Leafs de Toronto affichent un dossier de 0-2-1 à leurs trois dernières parties et vont confier le départ au gardien Frederik Andersen, qui montre une fiche de 2-2-0 à ses quatre derniers départs, même s'il n'a accordé que sept buts au cours de cette séquence. Le centre recrue Auston Matthews n'a pas trouvé le fond du filet au cours de 13 matchs de suite, étant limité au passage à trois mentions d'aide, avant de toucher la cible deux fois contre les Devils du New Jersey mercredi. « Ça fait du bien [de marquer], a reconnu Matthews. Mes buts ont été marqués des endroits où je me rendais auparavant, et j'obtenais plusieurs chances de marquer sans pouvoir en profiter. Je pense donc que cela va me donner beaucoup de confiance après avoir passé un si long moment sans marquer. J'espère que je pourrai faire en sorte que ça dure. » Les Maple Leafs présentent un dossier de 7-3-0 au Air Canada Centre cette saison et espèrent être en mesure de continuer à empiler les victoires pour demeurer dans la course aux séries. « Nous accusons un retard de quatre points après 20 matchs la dernière fois que j'ai regardé le classement, a noté l'entraîneur Mike Babcock. Il faut trouver un moyen de l'emporter chaque soir. Nous ne pouvons accorder des buts tard dans la rencontre et espérer l'emporter. Les 20 prochains [matchs] vont nous en dire beaucoup à propos de notre équipe. Nous devrons encore être dans la course au terme de ces 20 parties, alors nous entreprenons un important segment de cinq rencontres en ce moment. »

Alignement prévu des Capitals

Alex Ovechkin - Evgeni Kuznetsov - Andre Burakovsky
Marcus Johansson - Nicklas Backstrom - Justin Williams
Zach Sanford - Jay Beagle - Tom Wilson
Daniel Winnik - Lars Eller - Brett Connolly

Karl Alzner - Matt Niskanen
Dmitry Orlov - John Carlson
Brooks Orpik - Nate Schmidt

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Rayés de l'alignement : Taylor Chorney, Paul Carey
Blessé : T.J. Oshie (haut du corps)

Alignement prévu des Maple Leafs

James van Riemsdyk - Tyler Bozak - Mitchell Marner
Leo Komarov - Nazem Kadri - Connor Brown
Zach Hyman - Auston Matthews - William Nylander
Matt Martin - Ben Smith - Nikita Soshnikov

Morgan Rielly - Nikita Zaitsev
Jake Gardiner - Connor Carrick
Matt Hunwick - Roman Polak

Frederik Andersen
Jhonas Enroth

Rayés de l'alignement : Peter Holland, Frank Corrado, Martin Marincin
Blessé : Josh Leivo (bas du corps)

 

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