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Aperçu : Capitals vs Avalanche

Washington veut augmenter son avance en tête de la section Métropolitaine; le Colorado espère éviter un septième revers consécutif

par Rick Sadowski / Correspondant NHL.com

Capitals (50-17-8)

Les Capitals de Washington voudront augmenter leur avance sur les Blue Jackets de Columbus dans les courses dans la section Métropolitaine, de l'Association de l'Est et du trophée des Présidents lors de leur match face au Colorado (22h, HE; ALT, CSN-DC, NHL.TV).

Les Capitals ont une avance de trois points sur Columbus et les deux équipes ont encore sept matchs à disputer avant la fin du calendrier régulier.

« Les matchs sont importants, spécialement à ce temps-ci de la saison quand vous savez où nous nous retrouvons et ce que nous voulons accomplir. Je n'ai rien d'autre à ajouter », a mentionné l'entraîneur-chef Barry Trotz au site internet de l'équipe.

Washington a gagné ses cinq dernières parties et montre une fiche de 6-0-1 à ses sept dernières. Les Capitals ont débuté un voyage de cinq matchs mardi avec un triomphe de 5-4 en prolongation aux dépens du Wild du Minnesota. Le gardien Braden Holtby a amorcé les huit derniers matchs des siens, mais Philipp Grubauer pourrait être le partant face à l'Avalanche dans ce deuxième affrontement en autant de soirs. Grubauer a effectué 18 arrêts lors de la victoire de 3-0 de Washington aux dépens de l'Avalanche, le 18 octobre dernier. Il s'agissait du premier de ses trois blanchissages dans la LNH.

« Le Colorado n'a pas eu la saison à laquelle l'équipe espérait ou s'attendait, mais ils seront dangereux, a avoué Trotz. Chaque adversaire au cours de ce voyage le sera. Chaque équipe a besoin de points. »

Holtby a récolté 40 victoires au cours des trois dernières campagnes. Holtby, Martin Brodeur et Evgeni Nabokov sont les seuls gardiens de l'histoire de la LNH à avoir accompli cet exploit. L'attaquant Alex Ovechkin a amassé quatre points (trois buts, une aide) face au Wild et a dépassé Johnny Bucyk au 26e rang des meilleurs buteurs de la LNH avec 558. Il n'a besoin que de deux autres buts pour rejoindre Guy Lafleur (560) au 25e échelon.

Avalanche (20-52-3)

L'entraîneur-chef de l'Avalanche Jared Bednar conservera Matt Duchene à l'aile droite en compagnie de l'ailier gauche Gabriel Landeskog et du centre recrue J.T. Compher. Colorado tentera d'éviter une septième défaite de suite. Bednar a utilisé ce trio lors de la troisième période de la défaite de 4-2 aux mains des Flames de Calgary, lundi.

« Ils ont été dangereux, ont obtenu quelques bonnes chances et ont effectué de bons jeux », a avoué Bednar.

Duchene est le meneur chez l'Avalanche au chapitre des buts avec 17, mais n'en a qu'un seul à ses 18 derniers matchs.

« Nous avons dit à Matt qu'il ne pouvait pas contrôler ce qui s'est passé lors de nos 75 premières parties, a mentionné Bednar. Je lui ai dit de ne jouer qu'un match à la fois, essayer de bien jouer ce soir, d'être dangereux et de s'assurer que nous ne trichons pas en attaque. Il doit se concentrer et oublier ce qui s'est passé cette année. »

Au cours des six dernières défaites consécutives, l'Avalanche a concédé 30 buts et n'en a marqué que 13. Colorado n'a inscrit qu'un seul but en 21 avantages numériques au cours des huit derniers matchs.

« Si vous ne pouvez pas vous motiver avant d'affronter les Capitals de Washington, il y a un sérieux problème, surtout à domicile, a avoué Landeskog. Nous devons voir cette partie comme un grand défi. Nous savons où nous sommes au classement, mais ce sera un bon test. »

Alignement prévu des Capitals

Alex Ovechkin -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie

Marcus Johansson -- Evgeny Kuznetsov -- Justin Williams

Brett Connolly -- Lars Eller -- Andre Burakovsky

Daniel Winnik -- Jay Beagle -- Tom Wilson

Karl Alzner -- John Carlson

Dmitry Orlov -- Matt Niskanen

Brooks Orpik -- Kevin Shattenkirk

Philipp Grubauer

Braden Holtby

Retranchés: Paul Carey, Taylor Chorney , Nate Schmidt

Blessé: Aucun

Alignement prévu de l'Avalanche

Sven Andrighetto -- Nathan MacKinnon -- Mikko Rantanen

Gabriel Landeskog -- J.T. Compher -- Matt Duchene

Matt Nieto -- Mikhail Grigorenko -- Rene Bourque

John Mitchell -- Carl Soderberg -- Blake Comeau

Mark Barberio -- Erik Johnson

Fedor Tyutin -- Tyson Barrie

François Beauchemin -- Anton Lindholm

Calvin Pickard

Jeremy Smith

Retranchés: Joe Colborne, Cody Goloubef, Patrick Wiercioch

Blessé: Aucun

Notes : Pickard obtiendra un troisième départ consécutif et un 12e au cours des 15 dernières parties….Les Capitals ne se sont pas entraînés ce matin…À ses deux derniers affrontements, Ovechkin a cinq points (quatre buts, une aide) et 11 points (six buts, cinq passes) à ses huit derniers.… Backstrom a récolté 15 points (un but, 14 aides) à ses huit dernières parties...Oshie a amassé huit points (six buts, deux passes) à ses cinq derniers matchs… Andrighetto a quatre points (trois buts, une aide) au cours de son actuelle série de trois parties avec au moins un point et il a six points (quatre buts, deux passes) à ses six dernières rencontres.

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