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Aperçu : Canadiens vs Penguins

Kris Letang en uniforme pour Pittsburgh; Carey Price devant le filet pour Montréal

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

Canadiens (22-9-5)

Le défenseur des Canadiens de Montréal Shea Weber va disputer un 800e match dans la LNH samedi.

« Nous misons sur un joueur comme Shea Weber. Il est probablement l'un des meilleurs leaders de la LNH, a affirmé l'entraîneur Michel Therrien. Tous ceux qui l'ont côtoyé savent qu'il est l'homme de la situation. Il fait en sorte que les gars qui sont autour de lui sont plus concentrés. » Weber a récolté 175 buts et 463 points en 12 saisons avec les Predators de Nashville et les Canadiens. Puisque 11 de ces 12 saisons ont été passées à Nashville, Weber n'a pas trop souvent affronté les Penguins de Pittsburgh. Il a amassé un but et cinq points en 12 matchs contre eux. Le gardien Carey Price devrait affronter les Penguins pour la première fois depuis le 13 octobre 2015, alors qu'il avait réalisé 31 arrêts dans un gain de 3-2 au PPG Paints Arena. Price affiche un dossier de 18-5-3 avec une moyenne de buts alloués de 1,99 et un pourcentage d'arrêts de ,931. Le gardien Al Montoya a repoussé 36 lancers dans un gain de 4-0 contre les Penguins au Centre Bell le 18 octobre. Les Canadiens montrent une fiche de 1-2-1 à leurs quatre dernières parties après avoir signé un gain de 3-2 contre les Panthers de la Floride jeudi. Brendan Gallagher a créé l'égalité alors qu'il restait 2:37 à écouler au troisième tiers, puis Phillip Danault a mis fin au débat en prolongation. « Tout le monde parle toujours des matchs à venir en utilisant les mêmes clichés comme "tournant de la saison", a noté l'attaquant Max Pacioretty. Je pourrais être un robot et dire la même chose, mais nous nous concentrons seulement sur un match à la fois. D'un autre côté, nous sommes satisfaits de la manière dont nous avons joué au cours du dernier match. » 

Penguins (24-8-5)

Le défenseur Kris Letang a su juste avant la rencontre qu'il sera en uniforme, lui qui a raté sept matchs en raison d'une blessure au bas du corps, a indiqué l'entraîneur Mike Sullivan. Letang, qui a été utilisé en moyenne 26:04 par match cette saison, affirme qu'il pourrait assumer la même charge de travail s'il obtient le feu vert. « Je me sens très bien, a assuré Letang. Je saute sur la glace pour jouer comme j'en suis capable. » Si Sullivan mentionne qu'il admire le style de jeu « brave » de Letang, il précise toutefois qu'il aimerait le voir devenir plus « sélectif » par rapport aux mises en échec qu'il accepte de recevoir. « [Letang] est un joueur très compétitif et il est prêt à accepter une mise en échec pour réaliser un jeu, a expliqué Sullivan. Il lui arrive parfois d'encaisser des mises en échec inutiles parce qu'il a conservé la rondelle trop longtemps afin de voir se développer un jeu qui n'existe peut-être pas. » S'il est possible que les Penguins misent sur le retour de Letang, ils pourront assurément saluer le retour d'Olli Maatta, absent des deux dernières rencontres en raison d'une maladie. Le gardien Marc-Andre Fleury sera devant le filet, puisque Matt Murray a subi une blessure au bas du corps contre les Hurricanes de la Caroline mercredi. Fleury a remplacé Murray au début de la troisième période et a repoussé 19 tirs dans un gain de 3-2. Les Penguins présentent une fiche de 11-1-2 en décembre après avoir remporté leurs trois derniers duels. Ils ont particulièrement bien fait à domicile, où leur dossier est de 16-2-2 cette saison. Le centre Sidney Crosby a prolongé sa séquence de matchs avec au moins un but à cinq, lui qui a inscrit son 26e but de la saison (en 31 parties), un sommet dans la LNH, à 26 secondes de la deuxième période contre la Caroline. L'attaquant Evgeni Malkin connaît aussi de bons moments avec trois buts et huit points à ses six dernières rencontres. 

Alignement prévu des Canadiens

Max Pacioretty -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Paul Byron -- Torrey Mitchell -- Alexander Radulov
Artturi Lehkonen -- Tomas Plekanec -- Brian Flynn
Daniel Carr -- Michael McCarron -- Chris Terry

Alexei Emelin -- Shea Weber
Nathan Beaulieu -- Jeff Petry
Mark Barberio -- Ryan Johnston

Carey Price
Al Montoya

Rayés de l'alignement : Sven Andrighetto, Zach Redmond
Blessés : David Desharnais (genou), Alex Galchenyuk (genou), Andrei Markov (bas du corps), Greg Pateryn (cheville), Andrew Shaw (commotion cérébrale)

Alignement prévu des Penguins

Conor Sheary -- Sidney Crosby -- Bryan Rust
Carl Hagelin -- Evgeni Malkin -- Patric Hornqvist
Chris Kunitz -- Nick Bonino -- Phil Kessel
Scott Wilson -- Matt Cullen -- Eric Fehr

Trevor Daley -- Justin Schultz
Ian Cole -- Chad Ruhwedel
Olli Maatta -- Steve Oleksy

Marc-Andre Fleury
Tristan Jarry

Rayé de l'alignement : David Warsofsky 
Blessés : Kris Letang (bas du corps), Tom Kuhnhackl (bas du corps), Brian Dumoulin (mâchoire fracturée), Matt Murray (bas du corps)

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