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Aperçu : Canadiens vs Panthers

La Floride en quête d'un septième gain de suite à domicile; Julien va diriger un 250e match avec Montréal

par Alain Poupart / Correspondant NHL.com

Les Panthers de la Floride vont tenter de signer une septième victoire de suite à domicile alors qu'ils reçoivent la visite des Canadiens de Montréal au BB&T Center jeudi.

Les Panthers se trouvent à deux points des Blue Jackets de Columbus et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est en plus d'avoir trois matchs de plus à disputer.

La Floride, qui s'est inclinée 5-4 en prolongation contre le Lightning de Tampa Bay mardi, se trouve en plein cœur d'une séquence de 11 matchs sur 12 présentés au BB&T Center.

Les Canadiens présentent un dossier de 0-1-1 à leurs deux derniers matchs et accusent un retard de 12 points sur Columbus.

Il s'agira du 250e match de Claude Julien à titre d'entraîneur des Canadiens.

Joueurs à surveiller

L'attaquant des Canadiens Alex Galchenyuk a amassé trois buts et deux passes au cours de sa séquence actuelle de quatre matchs avec au moins un point.

L'attaquant des Panthers Aleksander Barkov a obtenu cinq buts et sept passes au cours de sa séquence de sept matchs avec au moins un point, sa plus longue de la saison.

Ce qu'ils ont dit

« Il est important que nous amorcions le match de la bonne manière contre une équipe semblable. L'équipe que nous avons affrontée mardi était désespérée, ils avaient subi trois défaites de suite et tentaient de s'accrocher à une place en séries, tout comme les Panthers. Souhaitons que nous serons prêts. » -- L'entraîneur des Canadiens Claude Julien, qui veut voir son équipe rebondir après une défaite de 6-4 contre les Devils du New Jersey après avoir tiré de l'arrière 4-0 en première période.

« Lui et (Aleksander Barkov) transportent vraiment cette équipe. (Luongo) joue son meilleur hockey depuis très, très longtemps. » -- L'entraîneur des Panthers Bob Boughner.

Formation prévue des Canadiens
Alex Galchenyuk -- Jonathan Drouin -- Artturi Lehkonen
Nikita Scherbak -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Paul Byron -- Jacob de la Rose -- Andrew Shaw
Nicolas Deslauriers -- Byron Froese -- Daniel Carr

Mike Reilly -- Jeff Petry
Karl Alzner -- Noah Juulsen
Jordie Benn -- Rinat Valiev

Antti Niemi
Charlie Lindgren

Retranchés: David Schlemko, Logan Shaw
Blessés: Carey Price (commotion cérébrale), Ales Hemsky (commotion cérébrale), Charles Hudon (main), Victor Mete (main), Max Pacioretty (bas du corps)

Formation prévue des Panthers 
Evgenii Dadonov -- Aleksander Barkov -- Nick Bjugstad
Jonathan Huberdeau -- Vincent Trocheck -- Radim Vrbata
Jamie McGinn -- Jared McCann -- Maxim Mamin
Micheal Haley -- Derek MacKenzie -- Colton Sceviour

Keith Yandle -- Aaron Ekblad
Mike Matheson -- Mark Pysyk
MacKenzie Weegar -- Alexander Petrovic

Roberto Luongo
James Reimer

Retranchés: Connor Brickley, Ian McCoshen
Blessés: Frank Vatrano (cheville), Denis Malgin (bas du corps)

Dans le calepin

Les Canadiens n'ont pas tenu d'entraînement matinal. Niemi, qui a subi une blessure au bas du corps samedi contre les Bruins de Boston, s'est entraîné mercredi et pourrait obtenir le départ. … Vatrano et Malgin ont pris part à l'entraînement optionnel des Panthers. Vatrano pourrait affronter les Rangers de New York samedi. Les Panthers espèrent que Malgin pourra revenir au jeu la semaine prochaine.

Coin des statistiques

Montréal montre un rendement de 0-en-9 sur le jeu de puissance à ses trois dernières rencontres. … Barkov a récolté 66 points et pourrait devenir le premier joueur des Panthers à atteindre le plateau des 70 depuis 2007-08, alors qu'Olli Jokinen y était parvenu. Dadonov a récolté deux points à chacune de ses quatre dernières parties (deux buts, six passes).

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