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Aperçu : Canadiens vs Lightning

Tampa Bay veut s'approcher d'une place de quatrième as dans l'Est; Montréal cherche à augmenter son avance au sommet de l'Atlantique

par Corey Long / Correspondant LNH.com

Canadiens (44-24-9)

Les Canadiens de Montréal, qui ont obtenu leur billet en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, cherchent à augmenter leur avance au sommet de la section Atlantique. 

Les Canadiens, qui affichent un dossier de 12-3-1 à leurs 16 dernières parties, se trouvent six points devant les Sénateurs d'Ottawa, qui détiennent un match en main. Ottawa affronte les Jets de Winnipeg samedi. Les Canadiens seront privés du défenseur Jordie Benn et de l'attaquant Torrey Mitchell. Benn va rater un deuxième match de suite en raison d'une blessure au haut du corps, alors que Mitchell est incommodé par un virus. Affronter le Lightning de Tampa Bay, qui se bat pour une place en séries, devrait être une bonne chose pour les Canadiens, selon l'attaquant Brendan Gallagher. « Nous aimons ces matchs, et je crois qu'ils font ressortir le meilleur de notre groupe », a mentionné Gallagher, qui a récolté cinq points (deux buts, trois passes) à ses deux derniers matchs. « Il s'agit d'un bon test contre une équipe de hockey désespérée qui a besoin d'une victoire. Nous cherchons seulement à continuer à jouer du bon hockey, à continuer à aligner les victoires et à augmenter notre confiance à l'approche des séries. »

Lightning (38-29-9)

Le Lightning de Tampa Bay cherchera à signer un cinquième gain de suite afin de continuer à gruger du terrain dans la course aux séries dans l'Association de l'Est. Il accuse cinq points de retard sur les Bruins de Boston et la troisième place de la section Atlantique après la victoire de ces derniers sur les Panthers de la Floride samedi après-midi, mais le Lightning possède deux matchs en main sur Boston. Tampa Bay se trouve également à quatre points des Maple Leafs de Toronto et de la deuxième place de quatrième as dans l'Est. Tampa Bay aurait bien aimé pouvoir miser sur le retour des centres Tyler Johnson et Steven Stamkos, les deux joueurs s'étant entraînés avec l'équipe cette semaine, mais l'équipe a annoncé samedi qu'ils n'allaient pas être disponibles contre Montréal. L'attaquant Nikita Kucherov, qui était absent au cours d'un gain des siens 5-3 contre les Red Wings de Detroit jeudi en raison d'une maladie, sera de retour au jeu. « Je me sens bien, a affirmé Kucherov après l'entraînement matinal samedi. Je suis heureux d'être de retour. Les gars ont bien joué sans moi, mais nous devons continuer à bien jouer afin d'obtenir deux points. » Kucherov a été nommé la première étoile du mois de mars dans la LNH après avoir récolté 22 points (12 buts, 10 passes) en 14 matchs. Le Lightning disputera deux matchs en deux soirs contre les Canadiens puis les Stars de Dallas au cours de la fin de semaine afin de conclure un séjour de quatre parties à domicile. « Nous sommes au plus fort de la course, mais nous devons continuer à accumuler des points, a indiqué le défenseur Victor Hedman. Il est important de remporter ces matchs à la maison. » Tampa Bay a conservé un dossier de 10-4-1 en mars.

Alignement prévu des Canadiens

Max Pacioretty -- Phillip Danault -- Alexander Radulov
Alex Galchenyuk -- Andrew Shaw -- Artturi Lehkonen
Paul Byron -- Tomas Plekanec -- Brendan Gallagher
Dwight King -- Michael McCarron -- Andreas Martinsen

Andrei Markov -- Shea Weber
Brandon Davidson -- Jeff Petry
Nathan Beaulieu -- Alexei Emelin

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranchés : Steve Ott, Brian Flynn, Nikita Nesterov
Blessés : Al Montoya (bas du corps), Jordie Benn (haut du corps), Torrey Mitchell (malade)
 

Alignement prévu du Lightning

Ondrej Palat -- Brayden Point -- Nikita Kucherov
Alex Killorn -- Vladislav Namestnikov -- Jonathan Drouin
Adam Erne -- Yanni Gourde -- Joel Vermin
Gabriel Dumont -- Greg McKegg -- J.T. Brown

Victor Hedman -- Jake Dotchin
Anton Stralman -- Andrej Sustr
Braydon Coburn -- Luke Witkowski

Andrei Vasilevskiy
Peter Budaj

Retranchés : Aucun
Blessés : Steven Stamkos (genou), Jason Garrison (bas du corps), Ryan Callahan (hanche), Tyler Johnson (bas du corps), Cedric Paquette (bas du corps)

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