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Aperçu : Blackhawks vs Penguins

Conor Sheary devrait revenir au jeu pour Pittsburgh, tandis que Chicago tentera d'accroître sa priorité en tête de sa section et de son association

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

Blackhawks (48-21-7)
Les Blackhawks de Chicago tenteront d'accentuer son avance en tête de la section Centrale et de l'Association de l'Ouest contre les Penguins de Pittsburgh mercredi (20 h HE; NBCSN, TVA Sports, NHL.TV). Les Blackhawks (103 points) possèdent une priorité de sept points sur le Wild du Minnesota. 

Chicago montre une fiche de 18-4-2 à ses 24 derniers matchs, mais un dossier de 1-1-2 à ses quatre plus récentes parties. Chicago s'est incliné à ses deux dernières rencontres, dont samedi par la marque de 7-0 contre les Panthers de la Floride.

Le gardien Corey Crawford devrait être devant le filet. Samedi, il avait cédé quatre fois sur 25 lancers, mais il avait signé la victoire à ses quatre départs précédents. Crawford présente une fiche de 30-16-3 avec une moyenne de buts accordés de 2,56 et un pourcentage d'arrêts de ,918 en 50 parties cette saison. Chicago a encaissé au moins cinq buts dans trois de ses quatre derniers matchs. L'attaquant Ryan Hartman sera de retour après avoir été laissé de côté lors de la défaite de 5-4 en prolongation contre le Lightning de Tampa Bay lundi.

« Je suis content d'être de retour, a affirmé Hartman. Personne n'aime être laissé de côté. Tout le monde veut jouer. Personne n'aime se retrouver sur la galerie de presse. »
Penguins (46-18-11)
L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin devrait rater un septième match consécutif. La dernière présence de Malkin remonte à l'affrontement du 15 mars contre les Flyers de Philadelphie, deux jours après s'être blessé au haut du corps en bloquant un lancer contre les Flames de Calgary.

Les Penguins ont remporté leurs trois premiers matchs sans Malkin, mais ils ont perdu leurs trois derniers (0-1-2), dont un revers de 6-2 contre les Flyers dimanche.

L'attaquant Conor Sheary pourrait effectuer un retour après avoir subi une blessure au bas du corps contre Philadelphie, mais l'entraîneur Mike Sullivan a mentionné que la décision serait prise juste avant la rencontre. Sheary a réussi à combler la perte de Malkin avec sept points (un but et six aides) à ses six derniers matchs.

« Je pense que je vais être prêt, a déclaré Sheary. Hier, j'ai été mis à l'épreuve et ce matin, je me sentais bien. »

Les Penguins (103 points) vont tenter de se hisser au deuxième rang de la section Métropolitaine, à égalité avec les Blue Jackets de Columbus. Pittsburgh accuse deux points de retard sur Columbus et cinq sur les meneurs de la section, les Capitals de Washington. Chaque équipe a encore sept matchs à jouer. Le gardien Marc-André Fleury devrait obtenir le départ. Le défenseur Chad Ruhwedel (haut du corps) devrait jouer après avoir raté la partie de dimanche. L'attaquant Matt Cullen a chaussé les patins mercredi et il devrait être de l'alignement après avoir raté la séance d'entraînement de mardi pour cause de maladie.

Alignement prévu des Blackhawks
Nick Schmaltz -- Jonathan Toews -- Richard Panik
Artemi Panarin -- Tanner Kero -- Patrick Kane
Ryan Hartman -- Marcus Kruger -- Marian Hossa
John Hayden -- Dennis Rasmussen -- Tomas Jurco
Duncan Keith -- Niklas Hjalmarsson
Johnny Oduya -- Brent Seabrook
Brian Campbell -- Trevor van Riemsdyk
Corey Crawford
Scott Darling
Retranchés : Michal Kempny, Michal Rozsival, Jordin Tootoo, Andrew Desjardins
Blessé : Artem Anisimov (bas du corps)

Alignement prévu des Penguins
Conor Sheary -- Sidney Crosby -- Bryan Rust
Matt Cullen -- Carter Rowney -- Phil Kessel
Chris Kunitz -- Nick Bonino -- Patric Hornqvist
Tom Kuhnhackl -- Oskar Sundqvist -- Scott Wilson
Brian Dumoulin -- Justin Schultz
Ian Cole -- Cameron Gaunce
Mark Streit -- Chad Ruhwedel
Marc-André Fleury
Matt Murray
Retranché : Josh Archibald
Blessés : Evgeni Malkin (haut du corps), Olli Maatta (main), Trevor Daley (genou), Kristopher Letang (haut du corps), Carl Hagelin (bas du corps), Ron Hainsey (haut du corps), Tom Sestito (haut du corps), Jake Guentzel (commotion cérébrale)

Notes : Rasmussen devrait également renouer avec l'action après avoir été laissé de côté lundi. … Lors de la séance matinale de Pittsburgh, Hainsey (haut du corps) et Guentzel (commotion cérébrale) ont pu s'entraîner avec contacts pour la première fois depuis qu'ils ont subi leurs blessures. Ils ne devraient cependant pas faire partie de la formation ce soir…Kane compte 22 points (14 buts et 8 aides) en 16 matchs. Avec 82 points, il partage le deuxième rang des marqueurs de la LNH avec Crosby et l'attaquant des Capitals Niklas Backstrom derrière l'attaquant des Oilers d'Edmonton Connor McDavid. … Crosby a inscrit 12 points (huit buts et quatre aides) à ses neuf dernières parties. Il mène la LNH avec 42 buts, quatre de plus que l'attaquant du Lightning de Tampa Bay Nikita Kucherov. … Sheary a amassé 15 points (quatre buts et 11 aides) à ses 15 derniers matchs.

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